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Progreso económico y decadencia económica: norte versus sur

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Etiquetas Burocracia y regulaciónAmiguismo y corporativismoLeyEconomía de EEUU

12/03/2022

Parecen campos de batalla de la Guerra Civil: Chattanooga (Tennessee), Tuscaloosa (Alabama), Greer (Carolina del Sur), West Point (Georgia), Montgomery (Alabama), Tupelo (Mississippi) y Smyrna (Tennessee). Son los pueblos y pequeñas ciudades del Sur profundo donde América construye ahora sus coches y camiones.

Por ejemplo, Greer (con una población de treinta y cinco mil habitantes en 2020). Situada en las estribaciones de las bucólicas montañas Blue Ridge, en el extremo noroeste de Carolina del Sur, es la sede de la planta de fabricación de BMW en EEUU.

Según BMW, la planta de Greer emplea a más de veintitrés mil personas para producir los modelos X3-X7, así como los SUV crossover XM, y ha invertido casi 5.000 millones de dólares en el campus de 1.150 acres y cuatro millones de pies cuadrados.

¿Y qué pasa con Nueva York?

Había una planta de GM en Sleepy Hollow, Nueva York, donde se fabricaban el Buick Century y el Pontiac Bonneville, pero cerró en 1996. Ford fabricaba radiadores y muelles en Green Island, Nueva York, pero cerró en 1989 y el edificio fue demolido en 2004. Me han dicho que en Búfalo sigue habiendo unas cuantas instalaciones de piezas pequeñas y anticuadas que aguantan como el resto de la ciudad.

Según el Buffalo City Journal,

Al comienzo de la Gran Depresión, Búfalo tenía 573.000 habitantes, lo que la convertía en la 13ª ciudad más grande de América. En los 75 años siguientes, esta otrora poderosa metrópolis perdió el 55% de su población, un declive más dramático en su arruinado centro urbano, pero también evidente en su área metropolitana más amplia, una de las 20 regiones de este tipo que más rápidamente se deterioran en la nación.

Nueva York ha intentado recientemente atraer a la industria de vuelta a Búfalo y al resto del norte del estado, pero hasta la fecha, sus esfuerzos torpes y equivocados sólo han tenido resultados mixtos. Por ejemplo, el proyecto Buffalo Billion. El proyecto se ha visto envuelto en un escándalo de corrupción y manipulación de licitaciones que ha llevado a la condena del ex presidente del Instituto Politécnico de SUNY, Alain Kaloyeros, que supervisaba todos los proyectos de desarrollo económico del norte del estado. El promotor y otras personas relacionadas con el proyecto también fueron multados y encarcelados.

Nueva York gastó casi 1.000 millones de dólares en una fábrica y equipos para construir una planta solar para una empresa conjunta de Tesla y Panasonic. Panasonic se retiró en 2020, dejando a Tesla en la estacada. Tesla, por su parte, ha cambiado la producción de paneles solares para techos por componentes para sus vehículos eléctricos. El acuerdo de Tesla con el Estado, inexplicablemente, sólo requiere que la empresa tenga un determinado número de puestos de trabajo en Buffalo. No incluye ninguna disposición sobre el tipo de puestos de trabajo o su remuneración. Debido al cambio de producción de Tesla, el Estado se ha visto obligado a vender o desechar un costoso equipo de fabricación de energía solar financiado por los contribuyentes que cuesta más de 200 millones de dólares. Otro experimento socialista que se ha ido al traste.

Por supuesto, esto invita a una pregunta seria. ¿Por qué no crear un entorno que atraiga a las empresas en lugar de sobornarlas para que se trasladen con el dinero de los contribuyentes? No hay que olvidar que BMW recibió cientos de millones de dólares en subvenciones públicas y exenciones fiscales para instalarse en Greer, pero aún así no se puede comparar con los dólares de subvención que se tiran en Nueva York.

Muchos se preguntan: «¿Qué ha pasado con el otrora gran Empire State?». La triste verdad es que aquí ya casi no se fabrica nada. Por ejemplo, General Electric. En los años 50, empleaban a más de cuarenta mil personas en Schenectady. Ahora, menos de cuatro mil personas trabajan en las instalaciones del norte del estado. A nadie le sorprendería que GE cerrara las instalaciones por completo. Todavía se puede pasar en coche por el extenso complejo, una ciudad dentro de otra ciudad de edificios de ladrillo casi vacíos y cerrados.

La historia es similar para Grumman Aircraft, el fabricante de los aviones de combate Wildcat y Hellcat de la Segunda Guerra Mundial, así como del módulo lunar Apolo. En su punto álgido, en 1986, empleaba a veintitrés mil personas en Long Island y ocupaba seis millones de pies cuadrados de oficinas y fábricas. Finalmente, la empresa cerró casi todas sus instalaciones en Long Island y convirtió su planta de Bethpage en un complejo residencial y de oficinas.

Sé que hay muchos neoyorquinos que se alegran del éxodo de puestos de trabajo: Sin olores, sin perforación, sin humo, sin ruido, sin tráfico, sin luces, sin aparcamientos, sin nada. Estos modernos luditas tienen una antipatía natural por todo lo que huele a negocio e industria. Parece que quieren los huevos, pero no las gallinas que los ponen.

Para ser justos, Micron Technology planea gastar hasta 100.000 millones de dólares en un enorme complejo de plantas de chips informáticos en los suburbios del norte de Syracuse, en lo que sería la mayor inversión privada de la historia de Nueva York. Sin embargo, el traslado a Nueva York tiene un precio elevado para los contribuyentes, ya que Micron recibirá miles de millones en incentivos fiscales federales, estatales y locales. Se espera que sólo los incentivos estatales alcancen casi 6.000 millones de dólares en veinte años. La subvención federal es el resultado de la recientemente firmada Ley CHIPS y de Ciencia, que pretende proporcionar 52.000 millones de dólares en subvenciones directas y más de 24.000 millones en créditos fiscales a la inversión para promover la fabricación de semiconductores en los Estados Unidos.

Los críticos de la ley argumentan que «perpetúa más gasto deficitario para apoyar a industrias rentables que ya planean expandirse sin subvenciones de los contribuyentes». (Además, siempre está la sombra de Solyndra, que planea sobre todos los intentos del gobierno de inmiscuirse en el mercado libre. ¿Será una repetición?)

En los años 50, cuando era un niño y vivía en Long Island, a menudo oía a los adultos decir: «Si no puedes triunfar en Nueva York, no puedes triunfar en ningún sitio». En aquella época, la gente no se trasladaba a lugares como Greer, Carolina del Sur, o Tuscaloosa, Alabama, para encontrar trabajo. La gente de allí venía a Nueva York.

Hace unos años, hablé con mi vecino Bob, que está jubilado y vive con su mujer en Pawling (una pequeña comunidad del condado de Dutchess, a unos sesenta kilómetros al norte de la ciudad de Nueva York). Me comentó que estaba pensando en mudarse a Georgia. «¿Por qué?», le pregunté. le pregunté. «Bueno, mi hijo consiguió un buen trabajo allí, y a nuestra edad, pensamos que deberíamos vivir cerca de nuestros hijos. Y además, queremos ver crecer a nuestros nietos».

Así que a eso hemos llegado. Cuando enviamos a nuestros hijos a la universidad, no debemos esperar que vuelvan a casa— al menos no a Nueva York. Aquí hay pocos trabajos buenos: ni en Pawling, ni en Buffalo, ni en Schenectady. Si queremos estar cerca de nuestros hijos y ver crecer a nuestros nietos, tendremos que ir a ellos— a lugares como Smyrna y Greer.

Según el New York Post, un análisis de las nuevas estadísticas laborales federales revela que

Nueva York sigue teniendo 454.000 puestos de trabajo menos en el sector privado que los que tenía hace dos años, antes de que la pandemia de coronavirus azotara la ciudad y el estado, un déficit de empleo del 4,1% que es el peor de todo EEUU. . .

«. . . sólo Hawaii y Alaska estaban peor,» . . .

Mientras tanto, Florida y Texas han añadido puestos de trabajo durante la pandemia: un 3,4% y un 2,9% respectivamente.

El éxodo de puestos de trabajo se ve reflejado en un éxodo de personas. Entre el 1 de abril de 2020, cuando se publicaron las últimas estimaciones del censo, y el 1 de julio de 2021, el estado de Nueva York perdió más de 365.000 personas, o el 1,8% de su población.

Esto es lo que ha provocado el peso muerto del gobierno. Espero que el último que salga de Nueva York se acuerde de apagar las luces.

Author:

Stephen Apolito

Stephen Apolito is a CPA living in Bronxville, New York. A veteran of the US Air Force, Apolito is a graduate of Washington and Lee University and has taught in the New York City public schools.

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