Mises Wire

Home | Wire | Por qué hay tanta confusión sobre lo que significa «inflación».

Por qué hay tanta confusión sobre lo que significa «inflación».

  • money

10/13/2020

Entendido correctamente, la inflación no es un aumento general de los precios, sino un aumento de la oferta monetaria «de la nada» que provoca el empobrecimiento de los generadores de riqueza.

Cuando la inflación es vista como un aumento general de los precios, entonces cualquier cosa que contribuya al aumento de los precios se llama inflacionario. En este marco, no sólo el banco central no tiene nada que ver con la inflación, sino que, por el contrario, el banco es considerado como un luchador contra la inflación.

Pero, sobre esto Ludwig von Mises escribió,

Para evitar ser culpado por las nefastas consecuencias de la inflación, el gobierno y sus secuaces recurren a un truco semántico. Intentan cambiar el significado de los términos. Llaman «inflación» a la consecuencia inevitable de la inflación, a saber, el aumento de los precios. Están ansiosos por relegar al olvido el hecho de que esta subida se produce por un aumento de la cantidad de dinero y de sustitutos del dinero. Nunca mencionan este aumento. Ponen la responsabilidad del aumento del coste de la vida en las empresas. Este es un caso clásico del ladrón que grita «atrapen al ladrón». El gobierno, que produjo la inflación multiplicando la oferta de dinero, incrimina a los fabricantes y comerciantes y se glorifica en el papel de ser un campeón de los precios bajos.13

Los orígenes históricos de la inflación

Históricamente, la inflación se originó cuando un gobernante de un país como el rey obligaba a sus ciudadanos a darle todas sus monedas de oro con el pretexto de que una nueva moneda de oro iba a sustituir a la antigua. En el proceso de acuñar nuevas monedas, el rey reducía la cantidad de oro contenida en cada moneda y devolvía las monedas de oro más ligeras a los ciudadanos.

Debido al peso reducido de las monedas de oro que se devolvían a los ciudadanos, el gobernante podía generar monedas extra que se empleaban para pagar sus gastos. Lo que pasaba como una moneda de oro de peso fijo era en realidad una moneda de oro más ligera. En esto Rothbard escribió,

Más característicamente, la casa de la moneda se fundió y reacuñó todas las monedas del reino, devolviendo a los sujetos el mismo número de «libras» o «marcas», pero de un peso más ligero. Las onzas de oro o plata sobrantes eran embolsadas por el Rey y utilizadas para pagar sus gastos.2

Tenga en cuenta que lo que tenemos aquí es una inflación de monedas, es decir, un aumento en la cantidad de monedas provocada por el gobernante que hace que las monedas de oro sean más ligeras. Las monedas de oro extra que el gobernante fue capaz de generar podrían considerarse como surgidas de la «nada». Como resultado, esto permitió al gobernante canalizar los bienes de los ciudadanos hacia él.

Además, debido al aumento de la cantidad de monedas (inflación de las monedas), los precios en términos de monedas ahora suben (se cambian más monedas por una cantidad determinada de bienes). Tenga en cuenta, sin embargo, que el aumento de los precios es sólo un síntoma aquí.

Cómo el dinero de la «nada» socava el papel adecuado del dinero

Obsérvese que, al cumplir, el papel de medio de intercambio, el dinero permite que se cambie algo por él y esto a su vez permite que el dinero recibido se cambie por otra cosa. Es decir, algo se intercambia por otra cosa por medio del dinero.

Así, un productor de bienes intercambia sus productos por dinero y luego intercambia el dinero obtenido por los bienes de otros productores. Obsérvese de nuevo que lo que tenemos aquí es un intercambio de algo por algo con la ayuda del dinero.

Ahora bien, cuando el dinero se genera de la nada, esto establece un intercambio de nada por algo. Por medio de la inflación del dinero de la nada, los bienes o la riqueza se desvían de los generadores de riqueza a los poseedores de dinero de la nada. Esto a su vez debilita los generadores de riqueza y a su vez debilita el proceso de formación de riqueza.

Para aclarar este punto, consideremos además un dinero falso, que fue generado por un falsificador. El dinero falsificado se ve exactamente como el dinero genuino. Obsérvese que el dinero honesto se obtiene vendiendo algunos bienes útiles para él.

En cambio, no se intercambiaron bienes para obtener el dinero falso. (El falsificador sólo imprimió el dinero, por lo que el dinero falso surgió de la nada).

Una vez que el dinero falsificado se cambia por bienes, no se cambia nada por nada. Esto conduce a la canalización de los bienes de los individuos que han producido bienes al falsificador.

En este sentido, el aumento de dinero de la «nada» siempre pone en marcha un intercambio de nada por algo. Alternativamente, también podemos decir que el dinero de la nada conduce al consumo sin la producción precedente de bienes.

Obsérvese que el acto de canalización de la riqueza va a tener lugar independientemente de si la tasa de crecimiento del dinero de la «nada» está por encima o por debajo de la tasa de crecimiento de la actividad económica real, o si está procediendo a lo largo de una trayectoria de crecimiento constante.

Una vez más, mientras haya un aumento del dinero de la «nada», esto pondrá en marcha un intercambio de nada por algo, es decir, esto dará lugar a un consumo que no se apoya en la producción precedente.

El dinero de la nada en el mundo moderno

En un patrón oro, un aumento de la oferta monetaria sin respaldo de oro constituye un aumento de la oferta monetaria de «la nada»3. En el mundo moderno, la oferta monetaria no tiene ningún respaldo de oro. Por lo tanto, cualquier aumento en la oferta monetaria constituye un aumento en la oferta monetaria de la «nada».

Los ingresos reales de los generadores de riqueza disminuyen, no por el aumento general de los precios como lo dice el pensamiento popular, sino por el aumento de la oferta monetaria que pone en marcha un intercambio de nada por algo.

Cuando la oferta monetaria aumenta, es decir, se crea de la «nada», los poseedores del dinero recién generado pueden canalizar los bienes hacia ellos mismos sin contribuir a la producción de bienes. Como resultado, los generadores de riqueza que han contribuido a la producción de bienes descubren que ahora quedan menos bienes en el fondo.

Una vez que los generadores de riqueza tienen menos bienes a su disposición, esto va a perjudicar la formación de ahorros reales, todas las demás cosas son iguales. Como resultado, el crecimiento económico real va a estar bajo presión. Los aumentos generales de los precios, que siguen a los aumentos de la oferta monetaria, apuntan a una erosión de la riqueza real. Sin embargo, el aumento de los precios por sí mismo no causa esta erosión.

El aumento de la oferta de oro y la inflación

Según algunos comentaristas, en un patrón de oro puro un aumento de la oferta de oro también es probable que genere todas las distorsiones asociadas a la inflación. Pero esto no va a ser así, ya que un aumento en la oferta de oro constituye un aumento de la riqueza y no un aumento de dinero de la «nada».

El oro contribuye al bienestar de los individuos. Los individuos utilizan el oro como joyas y en varias aplicaciones industriales. En este sentido, el oro forma parte de la reserva de riqueza. Si por alguna razón, se produce un aumento en la producción de oro y si esta tendencia persiste, el valor de cambio del oro es probable que esté sujeto a un descenso persistente frente a otros bienes, en igualdad de condiciones.

Sin embargo, nótese que, puesto que los proveedores de oro han aumentado la producción de un bien útil, el aumento de la oferta de oro no genera un intercambio de nada por algo. En este sentido, el aumento de la oferta de oro no genera efectos perjudiciales como lo hace el aumento de dinero de «la nada».

  • 13. Ludwig von Mises, Economic Freedom and Interventionism, the Foundation for Economic Education p.94.
  • 2. Murray N. Rothbard - What Has Government Done to Our Money? Libertarian Publishers Enero 1964.
  • 3. Vean a continuación por qué un aumento en el suministro de oro es en realidad un aumento de la riqueza.
Author:

Contact Frank Shostak

Frank Shostak's consulting firm, Applied Austrian School Economics, provides in-depth assessments of financial markets and global economies. Contact: email.

Note: The views expressed on Mises.org are not necessarily those of the Mises Institute.
When commenting, please post a concise, civil, and informative comment. Full comment policy here

Add Comment

Shield icon wire