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Olvídate de los dobladillos. Los «mom jeans» son ahora un indicador económico.

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Etiquetas Auges y Declives

05/26/2021

Hubo una vez algo que se llamó el Índice del Dobladillo introducido por el economista George Taylor en 1926. La idea era que el dobladillo de las faldas de las mujeres indicaba hacia dónde se dirigía la economía y/o el mercado de valores. Las faldas cortas significaban buenos tiempos; una economía en declive era señalada por los dobladillos más largos.

Marjolein van Baardwijk y Philip Hans Franses exploraron lo que denominan una leyenda urbana en un artículo de 2010, «The Hemline and the Economy: Is There Any Match?». Los dos autores recopilaron datos sobre los dobladillos desde 1921 hasta 2009, cotejándolos con los datos del ciclo económico del National Bureau of Economic Research (NBER).

Dado que la creación y la popularidad de la moda llevan tiempo, los autores aplicaron un desfase y llegaron a la conclusión en su breve artículo: «Apoyando la leyenda urbana, descubrimos que las épocas de mala coyuntura económica hacen que los dobladillos disminuyan, lo que significa que los vestidos de las mujeres son más bajos, y que la prosperidad está correlacionada con un dobladillo reducido (más minifaldas). Al mismo tiempo, y esto es nuevo para las pruebas disponibles, encontramos que hay un desfase temporal de unos tres años».

Y sentencian: «Esto explica por qué en la actualidad [2010], en una recesión económica, las faldas son cortas, ya que esto se debe simplemente a que la economía estaba en auge hace unos tres años (2007-2008)».

Otros, Robert Prechter, Paul Montgomery y Ralph Rotnem, han utilizado la teoría de Taylor para predecir los movimientos del mercado de valores.

La desconexión entre el mercado de valores y la economía ha creado un enigma, ¿es el dobladillo o el estilo de los jeans? Cuando se produjo la crisis del covid, los jeans ajustados estaban de moda; ahora, según el Washington Post, «las fashionistas se decantan por los "mom" y los flare».

Por supuesto, los jeans  ajustados no han muerto del todo; por ejemplo, la compositora Sarah Hester Ross escribió hace poco la letra: «You can pry these skinny jeans from my cold dead a**, ya hear?». Sí, palabras de lucha en lo que Maura Judkis y Abha Bhattarai llaman «The Jean War».

Judkis y Bhattarai plantean esta guerra entre los milénials y la Gen Z. Los milénials han alcanzado una edad madura de entre 25 y 40 años, mientras que los de la Gen Z tienen entre 9 y 24 años. Sin embargo, los boomers y los Gen X también tienen un perro en esta lucha de jeans.

La Gen Z les dice a los milénials: «Tus Jeans ajustados no son cool». Han descubierto «los jeans con piernas más anchas y tobillos afilados, o tal vez acampanados con una pequeña patada. Tienen lavados más claros y cinturas altas». O, como aclaran Judkis y Bhattarai, «mom jeans». Y, «[n]aturalmente, esto significa guerra».

Me gustan los jeans que se ajustan a mi trasero abultado de confinamiento. Pero, ¿qué significa para los mercados o la economía? Intuitivamente, creo que los jeans de cintura alta equivalen a una bajada de precios, lo que significa que las acciones se dirigen a la baja y que la economía sigue en crisis, con la Reserva Federal pisando a fondo el acelerador de la oferta monetaria.

Mientras tanto, los jeans ajustados, en mi opinión, equivalen a minifaldas, con una economía y un mercado bursátil en plena ebullición. Robert Prechter escribió en «La teoría socionómica de las finanzas» que «las minifaldas volvieron a dominar la moda cerca del pico del mercado cuando en 2007 un titular aconsejaba: "La minifalda ha vuelto, así que pon en forma esas piernas"».

Antes de eso, las minifaldas se hicieron populares en la década de 1990 por primera vez desde la década de 1960. Antes de eso, las minifaldas fueron la moda en los locos años veinte, hasta la caída del mercado en 1929.

Judkis y Bhattarai nos recuerdan maravillosamente que el término «mom jeans» apareció por primera vez «en 2003, a partir de un anuncio ficticio en “Saturday Night Live” protagonizado por Tina Fey, Rachel Dratch, Maya Rudolph y Amy Poehler. En él se mostraba a las cuatro mujeres con unos jeans abultados que hacían que sus cinturas parecieran abultadas. La voz en off: “Dale algo que diga: Ya no soy una mujer. Soy una madre”».

Como recordatorio, en 2003, el mercado de valores todavía se estaba lamiendo las heridas de la caída de 2001. «Los “mom jeans” no favorecen a casi nadie», escribió Jill Hudson Neal en The Post en 2006. «Aunque fueron diseñados aparentemente para complementar la figura de una mujer real, la realidad es que la mayoría de ellos hacen que el trasero, las caderas y el estómago de una usuaria media parezcan... bueno, grandes».

Entonces, mientras los milénials retrocedían ante la idea de estar atrapados en los mom jeans, y se metían en los skinny, los mercados de la vivienda y la bolsa se dispararon hacia un pico, antes de que todo se desmoronara en 2008.

Los milénials recordaban con poco cariño: «Los jeans de su juventud eran acampanados en el tobillo, ceñidos en la cintura y, en algunos casos, subían hasta las caderas (dando lugar al "muffin top", un odioso término de 2003 que describe, como dijo el columnista lingüístico del New York Times William Safire, “de tres a seis centímetros de estómago que sobresalen por debajo de una blusa corta y por encima de unos jeans ‘de tiro bajo’ que ciñen las caderas")».

¿Quién iba a saber que Bill Safire opinaba sobre estas cosas?

El mundo monetario ha cambiado mucho mientras que las modas han cambiado. Los dobladillos suben y bajan, los pantalones jeans pasan de ser delgados a ser cuadrados. La oferta monetaria sólo avanza en una dirección, hacia arriba.

En marzo de 1961, la masa monetaria M2 era de 318.300 millones de dólares. Cincuenta años más tarde, en marzo de 2021, la M2 ascendía a 19.896.200 millones de dólares (mejor dicho, 19,9 billones de dólares). Esto supone un incremento anual, según miniwebtool.com, del 123,0154%. La mayor parte de ese crecimiento se inició en 2001, con un fuerte repunte reciente este año. Quizá se pregunte por las cifras más amplias de la oferta monetaria que antes se recogían en M3. Desgraciadamente, la Reserva Federal ha interrumpido esa serie.

Trate de deslizarlo cómodamente.

Author:

Doug French

Douglas French is former president of the Mises Institute, author of Early Speculative Bubbles & Increases in the Money Supply, and author of Walk Away: The Rise and Fall of the Home-Ownership Myth. He received his master's degree in economics from UNLV, studying under both Professor Murray Rothbard and Professor Hans-Hermann Hoppe.

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Image source:
Getty
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