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Los estadounidenses están comprando armas en números récord. El Washington Post no está contento.

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Etiquetas Medios y CulturaEl Estado Policial

07/22/2020

Los científicos sociales han intentado durante muchos años culpar a los homicidios por la presencia de armas. Una herramienta favorita en esta búsqueda es el uso de estudios que muestran una correlación entre la posesión de armas y el crimen. Estos estudios se reportan como «evidencia» de que la presencia de armas causa el crimen.

Pero siempre ha habido un problema con este intento de mostrar la causalidad entre las armas y los homicidios: la causalidad puede ir en sentido contrario. Es decir, en épocas y lugares en que la población local siente que está en peligro de ser víctima de un delito, es más probable que la gente compre armas para protegerse. Así que, en lugar de decir «las armas causan el crimen», deberíamos decir «el crimen causa las armas».

Las nuevas compras de armas se disparan a medida que aumenta la incertidumbre y la violencia

Es probable que ahora estemos viendo este fenómeno en funcionamiento.

En los últimos meses, según el grupo comercial de la industria de armas de fuego Fundación Nacional de Deportes de Tiro (NSSF por sus siglas en inglés), los americanos han comprado millones de armas:

La primera parte de 2020 ha sido diferente a cualquier otro año para la compra de armas de fuego—en particular por los compradores por primera vez—como la nueva investigación de la NSSF® revela que millones de personas eligieron comprar su primera arma durante la pandemia COVID-19.

Fox News informa:

Las ventas de armas se han disparado durante los últimos tres meses, y un récord de 80,2 por ciento de aumento en las ventas se informó en mayo en comparación con el año pasado, según la fundación de tiro. Los datos de abril mostraron un aumento del 71,3 por ciento desde 2019, y hubo un aumento del 85,3 por ciento en marzo, según información previamente publicada por Small Arms Analytics and Forecasting.

Muchos de los nuevos propietarios de armas durante este período temían que se produjeran disturbios generales como resultado de los confinamientos ordenados por el gobierno. Los potenciales compradores primerizos que aún se muestran reticentes a comprar un arma de fuego en mayo, quizás se vieron confirmados en sus temores por los disturbios que estallaron tras el asesinato de George Floyd por parte de los agentes de policía de Minneapolis. Entonces, tras los disturbios, los crímenes violentos parecieron aumentar. Se informó ampliamente, por ejemplo, que los homicidios en la ciudad de Nueva York aumentaron «21% en los primeros seis meses de 2020». El crimen en otras ciudades también aumentó, desde un salto de más del 200 por ciento en Nashville hasta el 23 por ciento en Kansas City, Missouri.

Naturalmente, al ver estas noticias, es más probable que muchos propietarios potenciales de armas lleguen a la conclusión de que necesitan un arma para su protección personal. Esto es especialmente cierto cuando se combina con la percepción de que no se puede confiar en las organizaciones policiales para que se dediquen a la prevención del delito y a la aplicación de la ley. Y esta ha sido, de hecho, la percepción en muchos lugares donde la policía ha parecido poco dispuesta a intervenir en los disturbios de junio.

Muchas personas normales verían estos eventos como una ilustración de cómo la compra de armas es el resultado de los temores sobre el crimen y la incertidumbre.

Pero ahora, tal vez predeciblemente, las organizaciones de medios de comunicación de izquierda como el Washington Post están tratando de darle la vuelta a esta narrativa: la gente no está comprando armas como una reacción a la violencia y el desorden social, insiste el Post. Todas esas nuevas compras de armas son lo que está causando la violencia en primer lugar.

Dice el Post:

Los americanos compraron millones más de armas que de costumbre esta primavera, estimulados en gran parte por la animosidad racial avivada por las protestas generalizadas por el asesinato de George Floyd en Minneapolis, así como la ansiedad por los efectos de la pandemia del covid 19.

Esa compra compulsiva de armas  está asociada con un aumento significativo de la violencia con armas de fuego en los Estados Unidos.

El Post cita dos nuevos informes, uno de la Institución Brookings y otro de la Universidad de California, que concluyen que el aumento de la compra de armas ha causado probablemente más «violencia con armas».

Sin embargo, hay que tener en cuenta el uso cuidadoso del lenguaje aquí: las compras de armas están «asociadas» con un aumento de la violencia con armas, ya que no se puede establecer la causalidad. De hecho, cerca del final del artículo del Post, el autor admite:

Los autores [de los informes de Brookings y la UC] advierten que un estudio de esta naturaleza no puede probar la causalidad, particularmente en un momento de gran agitación social en un país que se enfrenta a una crisis de salud pública sin precedentes, así como a un movimiento de protesta a nivel nacional.

Por supuesto, si uno ya está comprometido con la idea de que las armas causan crímenes, tiene mucho sentido que millones de estadounidenses a principios de 2020—después de pasar un control de antecedentes penales—compren armas, y luego casi inmediatamente usen esas armas para cometer crímenes.

Además, no está claro que los dos estudios a los que hace referencia el artículo del Post impliquen siquiera que los homicidios sean el resultado de más compras de armas.

El estudio de Brookings, por ejemplo, es más un estudio de opinión que un estudio. Es simplemente una revisión de algunos eventos pasados que fueron seguidos por un aumento en la compra de armas, incluyendo los tiroteos de Sandy Hook y Parkland. Esto parece ser cierto, y es un recordatorio útil de que las personas a menudo compran armas de fuego a la luz de las preocupaciones por la seguridad personal, o al menos a la luz de las preocupaciones por el acceso futuro a las armas de fuego.

El estudio de la UC es un poco más específico, pero incluso esto es demasiado general para ser de utilidad para concluir que la compra de armas conduce a la violencia. Debido a las limitaciones de los datos, el informe de la UC, por supuesto, no establece que las personas que compraron armas de fuego este año son responsables de cualquier aumento de la delincuencia que pueda estar ocurriendo. Pero ni siquiera se establece que el aumento en la compra de armas se correlacione con el aumento de la delincuencia a nivel de ciudad o barrio. Esto es crítico, ya que las tendencias de los homicidios no son realmente a nivel estatal o incluso a nivel metropolitano. Las tendencias de los homicidios en los EEUU tienden a estar dominadas por los homicidios en un número relativamente pequeño de ciudades y barrios. Por ejemplo, la tasa de homicidios en Baltimore es diez veces mayor que la de los EEUU en general. Pero esto no significa que los homicidios en Maryland sean notablemente altos.

Entonces, ¿han aumentado las compras de armas de fuego cerca de los vecindarios de Chicago, Nueva York y Kansas City donde también se han producido aumentos en la delincuencia? Es posible, ya que las personas que viven en los barrios más violentos pueden sentirse en mayor riesgo. Por otro lado, también es muy posible que la venta de armas de fuego ocurra en lugares relativamente distantes de los lugares donde se han producido los aumentos de los homicidios. El estudio de la UC sólo parece dar una lectura a nivel estatal sobre esto. En otras palabras, el estudio realmente nos dice muy poco.

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Contact Ryan McMaken

Ryan McMaken (@ryanmcmaken) is a senior editor at the Mises Institute. Send him your article submissions for the Mises Wire and The Austrian, but read article guidelines first. Ryan has degrees in economics and political science from the University of Colorado and was a housing economist for the State of Colorado. He is the author of Commie Cowboys: The Bourgeoisie and the Nation-State in the Western Genre.

Note: The views expressed on Mises.org are not necessarily those of the Mises Institute.
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