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¡Liberen las licorerías!

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Etiquetas Burocracia y RegulaciónEconomic FreedomSocialismo

Las licorerías Fine Wine & Good Spirits están empezando a reabrir lentamente en Pennsylvania después de que todas cerraran el 17 de marzo en respuesta a la propagación del coronavirus. El 8 de mayo, 77 tiendas reabrieron. El 15 de mayo, 155 tiendas más reabrieron. El 22 de mayo, se abrieron 50 tiendas más.

Durante la época en que las tiendas de licores en Pensilvania estaban cerradas, los residentes de Pensilvania acudían en masa a las tiendas de licores de otros estados, como Nueva Jersey, Virginia Occidental y Ohio.

En abril, el gobernador de Ohio, Mike DeWine, firmó una orden ejecutiva «que exige a seis condados de Ohio cercanos a la frontera de Pennsylvania que requieran prueba de residencia local para la compra de alcohol». El gobernador dijo: «Esto es necesario debido a los repetidos casos de personas de Pensilvania que vienen a estos condados con el único o principal propósito de comprar licor. En cualquier otro momento, nos encantaría tener visitantes de Pennsylvania, pero ahora mismo esto crea un problema de salud pública inaceptable».

Cuando las tiendas de licores Fine Wine & Good Spirits cerraron, ¿por qué no podían los residentes de Pennsylvania ir a otra tienda de licores en Pennsylvania en vez de tener que conducir a otro estado? Porque las licorerías Fine Wine & Good Spirits son las únicas en Pennsylvania. Son licorerías del gobierno. No se permite la existencia de licorerías privadas.

Pensilvania es uno de los diecisiete estados de «control de bebidas alcohólicas», donde el gobierno estatal controla la venta al por mayor, y a menudo la venta al por menor, de bebidas alcohólicas destiladas, y en algunos casos, de cerveza y vino. Los otros estados son Alabama, Idaho, Iowa, Maine, Michigan, Mississippi, Montana, New Hampshire, Carolina del Norte, Ohio, Oregon, Utah, Vermont, Virginia, West Virginia y Wyoming. También hay jurisdicciones en Alaska, Maryland, Minnesota y Dakota del Sur que controlan la venta de bebidas alcohólicas.

Según la Asociación Nacional de Control de Bebidas Alcohólicas (NABCA) —la asociación nacional que representa a las jurisdicciones que controlan directamente la distribución y la venta de bebidas alcohólicas dentro de sus fronteras— «las jurisdicciones de control representan aproximadamente el 24,8% de la población de la nación y son responsables de aproximadamente el 23% de las ventas de bebidas alcohólicas destiladas y un porcentaje significativamente menor de las ventas de cerveza y vino». La misión de la NABCA es «apoyar a las jurisdicciones miembros en sus esfuerzos por proteger la salud y la seguridad públicas y asegurar sistemas responsables y eficientes de distribución y venta de bebidas alcohólicas».

En 1933, la Vigesimoprimera Enmienda derogó la Decimoctava Enmienda que desde 1920 prohibía «la fabricación, la venta o el transporte de bebidas alcohólicas dentro de los Estados Unidos y todo el territorio sujeto a su jurisdicción, así como su importación o exportación». Sin embargo, algunos estados, como Pensilvania, en lugar de permitir la libertad de licor, optaron por instituir el socialismo del licor y monopolizar la venta al por menor de licores fuertes.

La Junta de Control de Licores de Pennsylvania (la PLCB) «fue creada por ley estatal el 29 de noviembre de 1933, al final de la Prohibición». «La agencia está gobernada por un Consejo de tres miembros cuyos miembros son nombrados por el Gobernador y confirmados por dos tercios del Senado estatal».

La misión de la PLCB

es vender responsablemente vino y licores como minorista y mayorista, regular la industria del alcohol de Pensilvania, promover la educación sobre el alcohol y la responsabilidad social y maximizar los beneficios financieros en beneficio de todos los habitantes de Pensilvania. La PLCB regula la fabricación, importación, venta, distribución y disposición de licor, alcohol y malta o bebidas cerveceras en la Mancomunidad. El organismo expide licencias a particulares o entidades que desean dedicarse a operaciones de venta al por mayor de cerveza, ya sea como distribuidor importador o como distribuidor. La agencia también es responsable de la distribución al por mayor de vinos y bebidas espirituosas, que los licenciatarios pueden recoger en las tiendas de Fine Wine & Good Spirits operadas por el estado o en los centros de servicio de los licenciatarios o que han sido entregados en los centros de distribución de PLCB.

La PLCB opera «más de 600 tiendas de vino fino y buenos licores en todo Pennsylvania, incluyendo más de 90 tiendas Premium Collection y un sitio web de comercio electrónico al por menor». Desde 1987, el código de licores de Pensilvania ha sido aplicado por la Policía Estatal de Pensilvania.

Pero la PLCB no es la única forma de restringir las bebidas alcohólicas en Pennsylvania. El estado también permite a los votantes de cada municipio limitar ciertas ventas de alcohol o prohibir la venta de alcohol por completo. Según la PLCB, «681 de 2.560 municipios de Pennsylvania están al menos parcialmente secos». Según el Código de Licores de Pennsylvania, «un referéndum de opción local para cambiar lo que la venta de alcohol que un municipio permite o prohíbe puede ser votado durante cualquier elección». Otros 32 estados también permiten a las localidades prohibir la venta de licor. Pensilvania se diferencia de la mayoría de los estados con opción local en que esta opción se aplica a los municipios y no a los condados.

¿Por qué?

¿Por qué se trata el alcohol de manera diferente a cualquier otro producto? ¿Por qué la venta de alcohol está restringida de alguna manera, en la mayoría de los estados, los domingos? ¿Por qué la edad para beber es de 21 años, cuando los americanos son considerados adultos legales a los 18 años? ¿Por qué algunos estados hacen una distinción entre el alcohol consumido en el local y el alcohol comprado para el consumo fuera del local? ¿Por qué las bebidas alcohólicas están fuertemente gravadas? ¿Por qué en Luisiana se permite la venta de bebidas alcohólicas de cualquier tipo en supermercados, farmacias, gasolineras y tiendas de conveniencia, mientras que en otros estados las tiendas de comestibles pueden vender bebidas alcohólicas destiladas sólo en una tienda separada o en un lugar anexo que tiene su propia entrada?

Liberen las licorerías.

Liberen las licorerías para que vendan los productos que quieran, los días de la semana que quieran, las horas que quieran y a quien quieran. Liberen las licorerías de la regulación, supervisión, licencia y control del gobierno. Liberen las licorerías de la propiedad del gobierno. Liberen las licorerías de las opciones locales que pueden instituir condados o municipios secos. Liberen las licorerías de los prohibicionistas modernos. Liberen las licorerías de los fanáticos religiosos.

Ahora bien, nada de esto significa que no haya riesgos para la salud asociados al abuso del alcohol. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (la CDC),

Beber demasiado puede dañar tu salud. El consumo excesivo de alcohol provocó aproximadamente 88.000 muertes y 2,5 millones de años de vida potencial perdida (YPLL) cada año en los Estados Unidos entre 2006 y 2010, acortando la vida de los que murieron en un promedio de 30 años. Además, el consumo excesivo de alcohol fue responsable de 1 de cada 10 muertes entre los adultos en edad de trabajar de 20 a 64 años. Se calcula que los costos económicos del consumo excesivo de alcohol en 2010 ascendieron a 249.000 millones de dólares, es decir, 2,05 dólares por bebida.

Pero, ¿desde cuándo es la función adecuada del Estado desalentar el consumo de alcohol, prohibir el comercio de alcohol, otorgar licencias a los vendedores de alcohol, educar a cualquier persona para «tomar decisiones informadas y más inteligentes sobre el alcohol», restringir las horas en las que se puede vender o consumir alcohol, o establecer una edad mínima para comprar, poseer o beber bebidas alcohólicas?

En la parte inferior de la página web de la Junta de Control de Licores de Pennsylvania, junto al sello del estado de Pennsylvania, dice, «Estado de Keystone. Orgullosamente fundado en 1681 como un lugar de tolerancia y libertad». Sin embargo, cuando se trata de la mercancía del alcohol, no hay tolerancia ni libertad en Pensilvania. No cuando a nadie se le permite abrir una licorería privada. No cuando a todos los restaurantes se les permite comprar el licor que venden sólo a la PLCB. No cuando los negocios deben obtener una licencia para vender bebidas alcohólicas. No cuando las tiendas de licores deben ser liberadas.

Publicado originalmente por la Future of Freedom Foundation.

Author:

Contact Laurence M. Vance

Laurence M. Vance is an Associated Scholar of the Mises Institute, columnist and policy adviser for the Future of Freedom Foundation, and a columnist, blogger, and book reviewer at LewRockwell.com. He is also the author of Gun Control and the Second AmendmentThe War on Drugs Is a War on Freedom, and War, Empire and the Military: Essays on the Follies of War and U.S. Foreign Policy. His newest books are Free Trade or Protectionism? and The Free Society. Visit his website: www.vancepublications.com.

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