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La terrible ignorancia económica detrás de las compensaciones del covid: mi discurso para el Instituto Ron Paul

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Etiquetas Gran GobiernoBancos centralesDescentralización y secesiónLa FedEconomía globalInflaciónDesempleoIntervencionismoTeoría Política

09/07/2021

Este artículo es un extracto de una charla pronunciada en la conferencia del Instituto Ron Paul el 4 de septiembre de 2021.

Introducción

Puede que algunos de ustedes conozcan el nombre de Alex Berenson, el antiguo periodista del New York Times que proviene de un entorno liberal de izquierdas. Ha sido absolutamente intrépido e incansable en Twitter durante los últimos 18 meses, documentando la extralimitación y la locura de la política covid — y la realidad mixta detrás de las garantías oficiales en todo, desde el distanciamiento social hasta las máscaras y la eficacia de las vacunas. Se ha convertido en un ejército de un solo hombre contra las narrativas predominantes de Covid.

El Sr. Berenson es famoso por haber creado una frase viral (sin juego de palabras) que arrasó en Twitter el año pasado: Virus gonna virus.

Lo que significa: ya sea en Suecia o en Australia, en Nueva York o en Florida, ya sea con mandatos de mascarilla o cierres de escuelas o exigiendo pasaportes de vacunas —o sin hacer NADA de estas cosas— el virus será virus. Las hospitalizaciones y muertes por covid se concentrarán entre los obesos y los ancianos. En casi cualquier comunidad, 2/3 o más de las muertes son de más de 70 años, pero incluso entre los ancianos más del 90% de los infectados sobreviven al Covid. Y entre todas las muertes por Covid, sólo un 7% son «sólo por covid» sin otros factores graves.

Lo que nunca sabremos, desgraciadamente —porque no tenemos un grupo de control, al menos en Occidente—, es qué habría pasado en una sociedad que simplemente no hubiera hecho nada en respuesta al virus. ¿Qué pasaría si un país simplemente hubiera animado a los ciudadanos a reforzar su inmunidad natural mediante una dieta sana, ejercicio, vitaminas y luz solar natural? ¿Y si hubiera tomado precauciones para los ancianos y la población inmunodeprimida, permitiendo al mismo tiempo que las personas más jóvenes y sanas vivieran con normalidad? ¿Habría alcanzado ese país un grado de inmunidad natural más rápido, con mejores resultados generales para la salud física y mental de sus ciudadanos? ¿Y con muchos menos daños económicos?

Todo esto es lo Invisible. Y no, no «valía la pena» confinar el mundo.

Volviendo al Sr. Berenson. La semana pasada Twitter decidió que estaba harto y suspendió su cuenta de forma permanente. No es poca cosa para los periodistas independientes —y Dios sabe que los necesitamos— que llegan a mucha gente a través de Twitter y dependen de él para ganarse la vida.

Busca su perfil de Twitter y encontrarás algo espeluznante. Su nombre sigue ahí, pero con un amenazante aviso de «Cuenta suspendida».  Todos los demás rastros de su existencia están borrados: su foto de cabecera ha desaparecido, su foto de perfil está en blanco y la biografía descriptiva ha desaparecido. Simplemente en blanco. Es espeluznante, y me recuerda a esa famosa foto antigua de Stalin junto al Canal de Moscú. Está de pie junto a Nikolai Yezhov (he tenido que buscarlo), que cayó en desgracia con Stalin y fue ejecutado, y luego borrado de la foto por los censores soviéticos.

Alex Berenson ha sido igualmente despersonalizado, eliminado, borrado. Pero aunque acabe siendo una víctima de esta guerra1 —y se esté de acuerdo con él o no-, personas como él han conseguido desafiar la Narrativa Oficial de una forma inimaginable incluso hace 20 años. El periodista financiero John Tamny hizo una observación interesante la semana pasada: quéjate de las redes sociales todo lo que quieras, pero Facebook y Twitter han sido grandes fuentes de información durante este lío del covid. Y después de pensarlo tuve que estar de acuerdo. La mayor parte de la información alternativa sobre Covid la he consumido a través de las redes sociales. Pero, por supuesto, el Sr. Berenson ya no puede permitirse este lujo.

La economía del covid y las compensaciones

Hablando de narrativas, nos ha faltado especialmente un pensamiento claro y sobrio sobre los daños a la economía americano creados por las políticas del covid. No entendemos profundamente la economía que hay detrás del covid, porque queremos engañarnos desesperadamente con que la economía será «normal» pronto.

Los gobiernos son buenos en dos cosas: en mandar y en gastar dinero. Hacen ambas cosas a raudales cada vez que surge una supuesta crisis, y tanto el Congreso como la Reserva Federal se pusieron en marcha a partir de marzo de 2020. La Fed inyectó más de 9 billones de dólares a sus agentes primarios; se estima que más del 20% de todos los dólares americanos jamás emitidos se emitieron sólo en 2020. En el lado fiscal, más de 40 agencias federales han gastado 3,2 billones de dólares en gastos de estímulo del covid. Así que son 12 billones de dólares de presión inflacionaria introducidos en nuestra economía.

Lo que la economía quiere y necesita durante las crisis es, por supuesto, la deflación. Cuando la incertidumbre aumenta, y ciertamente lo hizo para millones de americanos preocupados por sus empleos en 2020, la gente mantiene natural e inevitablemente mayores saldos de efectivo. Gastan menos. Mientras tanto, se quedan en casa, conducen menos, salen a cenar menos, viajan menos, trabajan menos. Todo esto es naturalmente deflacionario, así que, por supuesto, el Congreso y la Reserva Federal se embarcaron en un esfuerzo para combatir esto con uñas y dientes con la inflación intencional. Así que ahora estamos en una lucha entre dos fuerzas opuestas, una natural y otra artificial.

El Dr. Hans-Hermann Hoppe tiene una famosa sentencia: los mercados producen bienes, es decir, las cosas que queremos y que compramos o consumimos voluntariamente. El gobierno produce males, es decir, cosas que no queremos en absoluto. Cosas como las guerras y la inflación. Lo hacen con nuestro propio dinero, reduciendo lo que tenemos que gastar en bienes reales y, por tanto, reduciendo la producción de esos bienes.

En los últimos 16 meses hemos tenido muchos males gubernamentales, hasta el punto de que podríamos llamarlos «peores», que son incluso peores que los males. Me vienen a la mente las debacles del covid y Afganistán.

Puede ser fácil e interesado comparar la incapacidad del Estado federal para gestionar Afganistán con su incapacidad para gestionar un virus, pero la comparación es demasiado perfecta para resistirse. Así que no me resistiré.

Entre los males que produce el gobierno está la desinformación. Una analogía entre Covid y Afganistán en el fenómeno conocido como niebla de guerra: la incertidumbre en el conocimiento de la situación que experimentan los participantes en las operaciones militares.

Parafraseando a Carl von Clausewitz: La guerra es el reino de la incertidumbre; los factores en los que se basa la acción en la guerra están envueltos en una niebla de incertidumbre. La niebla y la fricción nublan el juicio del comandante —incluso cuando el comandante comparte totalmente nuestros intereses, lo que no es un hecho con el covid. Cuando declaramos la guerra a un virus, la claridad salió por la ventana. Y así hemos vivido 16 meses de niebla, de desinformación del covid. Esto sucede junto con los medios de comunicación, que repiten como loros las declaraciones oficiales de fuentes como el profundamente comprometido Fauci y fomentan el alarmismo a cada paso.

Y seguimos viviendo con ello. Considera que aún no tenemos respuestas definitivas a estas sencillas preguntas:

¿Funcionan realmente las mascarillas?

¿Los niños realmente necesitan máscaras? Como dato curioso, nuestro gran amigo Richard Rider informa que el condado de San Diego, con una población de 3,3 millones de habitantes, cerró sus escuelas públicas durante un año con la muerte de un estudiante.

¿Hay propagación asintomática?

¿Vive el virus en las superficies?

¿Cuánto dura la inmunidad después de recibir Covid?

¿Cuántas vacunas necesita alguien para estar «completamente» vacunado? ¿Cuántos refuerzos? ¿Anuales?

¿No son Delta y otras variantes simplemente la evolución predecible de cualquier virus?

¿Cómo definimos un «caso» o infección si alguien no muestra síntomas y se siente bien?

¿Puede realmente erradicarse el Covid como la poliomielitis? Si es así, ¿por qué no hemos erradicado ya la gripe?

Y así sucesivamente. Nunca obtenemos respuestas claras, sino sólo niebla.

Pero quizás lo más chocante de los 16 meses es nuestra infantil incapacidad para considerar las compensaciones. No sólo me refiero a las tremendas consecuencias económicas del cierre de empresas, y al terrible daño financiero que ha causado y causará a millones de americanos. No sólo hablo de la depresión, el aislamiento de amigos y seres queridos, el alcoholismo, las enfermedades no tratadas, el suicidio, el aumento de peso y la obesidad, el retraso en el desarrollo de los niños y todo lo demás.

Me refiero a la comprensión de las compensaciones económicas básicas de la política del covid: cadena de suministro, alimentos, energía, vivienda, desempleo. Se trata de la economía del pan y la mantequilla.

No me canso de repetirlo: millones de americanos no tienen ninguna idea de economía y simplemente no creen que existan compensaciones. Piensan, son alentados por la clase política a pensar, que el gobierno puede simplemente imprimir dinero en forma de facturas de estímulo y pagar a la gente prestaciones de desempleo mejoradas para que se queden en casa. Que el CDC, de entre todas las agencias federales absurdas, puede simplemente imponer una moratoria de alquileres y vaciar de hecho millones de contratos locales, y que todo se resolverá por sí solo. Que el Congreso puede simplemente conceder préstamos PPP condonables a empresas cerradas o con problemas para que puedan pagar las nóminas por arte de magia. Que la Reserva Federal puede simplemente comprar activos de los bancos comerciales, prestarles fondos ilimitados y ordenar la reducción de los tipos de interés para estimular la vivienda y el consumo.

Millones de americanos, por pura ignorancia económica, piensan literalmente que estas acciones no tienen coste y son totalmente beneficiosas, sin inconvenientes.

Y ahora nos preguntamos por qué la economía no puede pulsar un interruptor y volver a la normalidad. Pero no es así como funciona una cadena de suministro global increíblemente compleja, con entregas justo a tiempo. Y es por eso que miles de Ford F-150 están sentados sin vender, e invendibles, en enormes estacionamientos: hay una escasez mundial de chips semiconductores. Muchos de ellos proceden de una única empresa de Taiwán. Por cierto, los chips semiconductores se utilizan en todo, desde los iPhones hasta las consolas Xbox, pasando por los portátiles Surface o los frigoríficos.

Recientemente se publicó un notable artículo de opinión en la CNBC sobre las interrupciones de la cadena de suministro. Se equivoca en la causa de la inflación, culpando a la pandemia en lugar de a los bancos centrales, pero pinta un cuadro vívido de los graves problemas a los que se enfrenta un sector manufacturero mundial radicalmente sobrecargado. Se dice que los retrasos en las entregas son los más largos en décadas. Y la inflación más los retrasos son malas noticias, porque es muy difícil para los compradores y vendedores de todas las etapas de la producción saber qué cobrar y qué pagar por los bienes de capital o de consumo. Cuántos proyectos de construcción, por ejemplo, se vieron sorprendidos por la subida 5 veces mayor de los precios de la madera el año pasado. Los puertos están atascados a la espera de camiones -no hay suficientes conductores-, por lo que los contenedores permanecen semanas en lugar de días. Los contenedores vacíos escasean. Los horarios del ferrocarril se ven afectados por los puertos como si fueran fichas de dominó, y los precios de los fletes se disparan. ¿Los estibadores de la Costa Oeste se pondrán en huelga en 2022, cuando finalice su contrato? ¿Las nuevas normativas sobre emisiones que ralentizan los buques acabarán con la capacidad de carga?  ¿Volverán a cerrar las principales fábricas chinas debido a Delta?

Nada de esto es bonito, y puede durar hasta 2023. ¡Así que compra tus regalos de Navidad ahora!

Estamos empezando a ver lo que no se ve, pero los economistas cuyo trabajo es mostrarnos las compensaciones han estado en gran medida ausentes durante el último año y medio. Consideremos este reciente artículo de un famoso economista libertario del mercado libre:

El PIB de EEUU es ahora más alto, de hecho bastante más alto, que cuando comenzó la pandemia.

La participación de la población activa en EEUU es aproximadamente un 1,5% menor que cuando comenzó la pandemia.

¿Había realmente una holgura de unos cuantos millones de personas en enero de 2020?

¿Ha cambiado la inflación lo suficiente como para que las cifras del PIB sean engañosas?

¿Ha mejorado tanto la productividad total de los factores en ese tiempo, bajo esas tensiones? (es decir, más producción con menos insumos, trabajo y capital).

¿O es todo esto una señal de que la estructura de la economía está más estratificada de lo que pensamos, que hay millones de personas con trabajos más o menos de relleno que pueden ser expulsados y la economía sigue funcionando?   Sí, hay todo tipo de informes sobre la escasez de mano de obra, y todo tipo de problemas en la cadena de suministro que parecen estar asociados a menudo con la deslocalización, pero la actividad general sigue siendo alta.   (¿O no?  ¿Son las cifras que informan del «PIB de vapor»? - ¿o los ajustes de la inflación están realmente desajustados, de modo que el PIB real no es lo que creemos que es?)

Esto es inteligente disfrazado de inteligente, y es el tipo de cosas que hacen que la gente no quiera a los economistas. Es una tontería del homo economicus.  Este tipo de ombliguismo —preguntar en voz alta, como si pudiéramos apagar el mundo durante un año, enviar a todo el mundo a casa, suspender los pagos del alquiler y no sufrir compensaciones— me hace pensar que la economía como profesión no hace ningún bien al mundo. La gente necesita desesperadamente una actividad productiva para su salud y felicidad básicas, aunque esa actividad no aporte mucho a la economía nacional.

Un amigo que dirige una gran cadena de tiendas minoristas en varios estados me envió esto como respuesta.

Es increíble lo BLANCA que es esta persona. Una economía es una forma de conseguir cosas. ¿Hay muchas cosas, o menos cosas, que cuando todo esto empezó? ¿Más coches o menos? ¿Más ordenadores y dispositivos digitales personales o menos? ¿Más alimentos o menos? ¿Más petróleo o menos? ¿Más cadena de suministro entre empresas o menos?

Pero como este BLANCO cree que la economía es una arquitectura simbólica, no una cosa real para conseguir cosas reales, se queda absolutamente perplejo ante una simple pregunta. Sal a la calle, imbécil. Aléjate del teclado y de la hoja de cálculo.

Creo que ha dado en el clavo. La economía es el estudio de la elección frente a la escasez, de cómo obtenemos los bienes y servicios que queremos en un entorno de compensaciones e incertidumbre. Nada podría ser más desastroso para ese entorno que unas medidas de bloqueo gubernamentales vagas y abiertas. No necesitamos mover los números hasta que nos complazcan como una especie de conocimiento gnóstico sustitutivo. Cerramos el mundo por un virus, reiniciarlo será difícil, y el daño económico será enorme y duradero. Los economistas deberían mostrarnos los daños que no se ven, no alegrarse de los datos exagerados.

Lo que quiero decir aquí es que la economía de nuestra situación actual es peor de lo que se anuncia, y que la economía es lo que nos mantiene unidos. Lo que pensamos que es América es sobre todo un acuerdo económico, no social ni cultural, y ciertamente no es un acuerdo político. América ya no es un país, y no me complace decirlo. ¿Qué sucede cuando la economía se desintegra?

El gran desenredo

Pero hay un lado positivo en todo esto. Un resquicio de esperanza, quizás.

Durante 18 meses hemos aprendido que todas las crisis son locales. Durante 18 meses ha importado mucho si vives en Florida o en Nueva York, si vives en Suecia o en Australia. Y el mundo físico analógico se reafirmó con fuerza: no importa dónde estés, no importa lo rico que seas, debes existir la realidad incorpórea. Necesitas vivienda, comida, agua potable, energía y atención médica en el sentido más físico. Necesitas la entrega de la última milla, sin importar lo que ocurra en el mundo más amplio. Tu situación local de repente importó bastante en 2020. Fue el año en que el localismo se reafirmó.

Si su realidad local era disfuncional o no importaba bastante en el terrible año del covid. Y la gente está despertando a la simple realidad de esta disfunción. Sabemos que el gobierno federal no puede gestionar Covid. No puede gestionar Afganistán. No puede gestionar la deuda o el dólar o el gasto o los derechos. Ni siquiera puede celebrar elecciones federales, por el amor de Dios, y mucho menos proporcionar seguridad, justicia o cohesión social.

¿Cómo puede gestionar un país de 330 millones de habitantes? ¿Cómo puede gestionar 50 estados?

Ya sea que queramos llamarlo el Gran Despertar o el Gran Reajuste, algo profundo está sucediendo. Imaginemos que el siglo XXI invierte la tendencia dominante del XIX y del XX, es decir, la centralización del poder político en los gobiernos nacionales e incluso supranacionales. ¿Y si estamos a punto de embarcarnos en un experimento de localismo y regionalismo, simplemente debido a la incapacidad de los gobiernos nacionales modernos para gestionar la realidad cotidiana?

Una especie de fuerza centrífuga está en marcha. Aquí en Estados Unidos, la gente se está segregando —tanto ideológica como geográficamente- en lo que deberíamos considerar una especie de secesión suave. Una encuesta reciente de United Van Lines confirma lo que ya sabíamos: la gente está huyendo de California, Nueva York, Nueva Jersey e Illinois hacia Texas, Idaho, Florida y Tennessee. Se trata de una simple huida de la disfunción de las grandes ciudades y de las políticas progresistas inviables, puesta al descubierto por las lecciones análogas del covid. 

Deberíamos aplaudir esto. Si sólo el 10% de los americanos tuvieran opiniones razonables sobre política, economía y cultura, constituirían 33 millones de personas: ¡podríamos unirnos como una fuerza política significativa! Y esta nación dentro de una nación sería más grande y más poderosa económicamente que muchos países europeos.

Además, estamos asistiendo a un tremendo desplazamiento del poder político desde las ciudades hacia los exurbios y las zonas rurales. No hay nada parecido en la historia de Estados Unidos. América comenzó en colonias y villas, antes de desplazarse hacia el oeste a las granjas y ranchos. Cuando las fábricas empezaron a sustituir a las granjas como principales empleadores, los americanos se trasladaron a las antiguas ciudades del Cinturón del Óxido, como Chicago, Pittsburgh y Detroit. Cuando la tecnología y las finanzas empezaron a eclipsar a la manufactura, los americanos se trasladaron a Manhattan, Seattle y Silicon Valley en busca de los mejores empleos. Pero esa revolución en las finanzas y la tecnología significa que el capital es más móvil que nunca, y el covid aceleró nuestra capacidad de trabajar desde casa. Todo esto podría tener enormes efectos beneficiosos para las ciudades más pequeñas y las zonas rurales, lo que a su vez podría tener profundos efectos para el mapa del Congreso y el colegio electoral. Si las airadas reuniones de los consejos escolares sobre las máscaras son un indicio, la política ya se ha vuelto más localizada.

Las políticas del covid arruinaron las ciudades, al menos durante un tiempo, y el gran desenredo reducirá el poder político y económico de esas ciudades.

Así que tenemos ante nosotros una oportunidad única en una generación. El gobierno federal es, de lejos, la institución más grande y poderosa de América, pero, como han mencionado los anteriores oradores, las instituciones religiosas se están desmoronando. Y debería desmoronarse. Washington DC ha sido la pieza central en torno a la cual organizamos la sociedad desde hace 100 años, y esa es una realidad profundamente perversa. Así que deberíamos alegrarnos cuando los americanos pierden la fe en ella debido a Trump o a Covid o a Afganistán o a las encuestas de opinión pública que muestran un país profundamente dividido y escéptico. Hay una sensación creciente de que DC se ha terminado, está acabado, y es hora de darle la espalda. Estamos perdiendo nuestra religión de Estado.

En contra de nuestras élites políticas, el covid y la desastrosa reacción de los gobiernos pueden acabar reduciendo su poder y su posición en la sociedad.

  • 1. No dejes que esto ocurra. Lee al Sr. Berenson aquí.
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Jeff Deist is president of the Mises Institute. He previously worked as chief of staff to Congressman Ron Paul, and as an attorney for private equity clients. Contact: email; Twitter.

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