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La economía de América está bajando por el mismo camino que la de Italia

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En 2015, vine a Estados Unidos desde Italia para estudiar en la Universidad de Indiana como parte de un programa de intercambio. Recuerdo que un día me sorprendió especialmente descubrir que el Estado de Indiana tenía una calificación crediticia AAA. Entonces me pregunté cómo era posible que la gente de la cercana Illinois, donde la calificación era un poco más que basura en el mejor de los casos, siguiera votando a favor de políticas que hundían al país en la ruina financiera, siguiera trasladándose a Indiana en masa, y todo ello teniendo un ejemplo de economía sostenible justo al lado de la frontera.

Siendo italiano, pensé que podría conocer la respuesta. Illinois había entrado en el círculo vicioso del clientelismo, los impuestos, el gasto público imprudente y el empuje antisindical, el mismo ciclo que había destrozado el Estado italiano desde al menos principios de los años setenta. Se trata de una espiral de la que es difícil salir: el gasto público sin fondo asegura los votos, mientras que las externalidades negativas se trasladan al futuro y deben ser tratadas por el siguiente funcionario público elegido.

Cuando volví a Estados Unidos para trabajar en 2019, me consideré una especie de refugiado económico. El desempleo juvenil italiano rondaba el 40% en ese momento (ahora es aún mayor después de los confinamientos por el Covid), y la mayoría de mis amigos estaban desempleados o muy mal pagados. Uno de mis pocos conocidos con éxito consiguió abrir una empresa en Italia, pero luego renunció a ella debido a la opresiva fiscalidad (imagínense pagar un tipo impositivo efectivo del 60%) y se trasladó con éxito fuera de la UE. El resto de mis amigos estaban en paro, seguían estudiando (a los 27 años) o simplemente estaban atrapados en un ciclo interminable de prácticas.

Si se pregunta a los jóvenes italianos por las razones de la pésima situación económica del país, la respuesta suele ser algo parecido al «neoliberalismo», la «desigualdad económica» o el «capitalismo».

¿Es un impuesto sobre el trabajo que obliga a los empresarios a pagar el doble de lo que el empleado se lleva a casa el liberalismo? ¿Es capitalismo rampante un sistema de pensiones que paga literalmente pensiones de prestaciones definidas a personas que se jubilaron a los 40 años? ¿Un impuesto del 75% sobre la gasolina es economía de mercado? Su respuesta suele ser: sí (y «¡no podemos permitirnos el capitalismo!»).

Irónicamente, Italia es el país no anglosajón mejor clasificado en cuanto a su «puntuación de individualismo» (dimensiones culturales de Hofstede), pero ha sido gobernado desde al menos principios de los años 20 como uno de los grandes países europeos más orientados al colectivismo. Ahora podemos ver los resultados. No es ningún secreto que la Edad de Oro del Renacimiento nació de la competencia económica y cultural entre ciudades-estado (la familia Médicis creó de facto las finanzas modernas, la banca y una versión temprana del capitalismo, mientras que otro italiano de la época inventó la doble contabilidad). Pero la centralización del poder sólo nos ha traído el fracaso económico, con diferentes actores que van desde los Estados Pontificios hasta el Reino Unificado de Italia del siglo XIX y la invención italiana del fascismo en 1921. A pesar de la evidencia, hoy en día los italianos, históricamente analfabetos, se quedan con el statu quo, lo que significa un ciclo perenne de estancamiento económico y una deuda cada vez mayor.

Estados Unidos, pensaba, era el último faro de la economía de libre mercado aplicada a gran escala en el mundo. A pesar de sus evidentes defectos en la educación y la sanidad (ambos causados por la intromisión pública, pero este es un tema para otra ocasión), Estados Unidos sigue significando una tierra de oportunidades para muchos jóvenes europeos, a menudo atrapados en países más seguros, pero con una movilidad social considerablemente menor y que «anhelan» ser libres.

Es cierto que durante mi estancia en Indiana en 2015 ya se vislumbraban signos de «europización» de Estados Unidos: el gobierno de Obama acababa de introducir una expansión extremadamente costosa e ineficiente de Medicare y la Seguridad Social, había rescatado con dinero público a los bancos de Wall Street en bancarrota moral y financiera y había alimentado la desigualdad de ingresos con múltiples rondas de EC. Pero la situación seguía pareciendo estar bajo control, con una deuda pública en relación con el PIB de alrededor del 70%, muy lejos del 120% de la Italia financieramente arruinada.

Avanzando rápidamente hasta el presente, una combinación mortal de una pandemia y el gobierno de EEUU más izquierdista de la historia han creado desequilibrios económicos a largo plazo que no se resolverán ni podrán resolverse en un par de años (a pesar de que se asegure el carácter «temporal» de las intervenciones del Gobierno y la Reserva Federal). El altísimo nivel de gasto público y de prestaciones gubernamentales (derechos) creará enormes bolsas de población completamente dependientes del apoyo gubernamental para sobrevivir. Esto ya se puede observar en la reciente dificultad para cubrir muchas vacantes de trabajo en los EEUU en puestos de nivel inicial. De todos modos, ¿por qué iba a conseguir alguien un trabajo? La gente puede ganar ahora el equivalente a un salario de 25 dólares/hora quedándose en casa. (Más que eso si uno también tiene un empleo «informal» en el lado). En la mayoría de los estados se puede ganar ahora incluso más del doble del salario anterior si se ganaban 10 dólares.

Es como si la ley de la oferta y la demanda no existiera. Desde luego, no parece que exista en el Estado de Washington, donde el umbral de rentabilidad para ganar más con las prestaciones de desempleo está ahora en 30 dólares la hora, o unos 62.000 dólares al año.

No hace falta un premio Nobel para ver lo que lleva a los países a la ruina. Argentina era el país más rico del mundo en 1900, y lo dilapidó todo con subvenciones, gasto público e impuestos. Italia era el cuarto país del mundo en PIB agregado en los años sesenta y de nuevo en los ochenta, pero la segunda vez la riqueza privada se construyó a base de déficits públicos (¿suena familiar?). Hoy en día, la movilidad social en Italia es tan baja que las familias más ricas en la cima de la escala económica en 2021 son las mismas que había en la época de Lorenzo de Medici hace unos 600 años.

En Estados Unidos, en cambio, tenemos ahora a individuos repugnantes y antiamericanos en el Congreso, de los cuales el llamado «Escuadrón» es en realidad sólo la punta del Iceberg. Pero el partido Republicano está casi todo perdido también. Algunos Republicanos pueden ser un poco menos hipócritas que Pelosi, que es el paladín del pequeño hombre, pero hace operaciones de 5 millones de dólares en opciones de compra de Apple. Pero ambos partidos son cómplices de este desastre. ¿Dónde estaban los Republicanos cuando Trump tenía déficits de 500.000 millones de dólares en una economía en expansión?

¿La gente cree que no hemos visto nuestra parte de Alexandria Ocasio Cortez, Bernie Sanders, Elizabeth Warren, Jay Pritzker en el sur de Europa? Ninguna de estas personas está aportando ninguna idea «nueva» o «revolucionaria» o incluso mejor, «progresista». Sus ideas son siempre las mismas, y ya han sido probadas en múltiples países del mundo a lo largo de los siglos, conduciendo siempre a un aplastante fracaso y sufrimiento.

Nota del autor: los puntos de vista y las opiniones expresadas son los del autor y no reflejan necesariamente la política o la posición oficial de ninguno de mis empleadores actuales y/o pasados.

Author:

Edoardo Cicchella

Edoardo Cicchella is a Financial Analyst based in Washington D.C. . He obtained a Bachelor Degree in Economics from the University of Bologna (Italy), a Master in Finance from Erasmus University Rotterdam (Netherlands) and has passed all three levels of the CFA exam. He collaborates with Italian and International newspapers.

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Getty
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