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Esta guerra comercial no hará que Estados Unidos vuelva a ser grande otra vez

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Tags Proteccionismo y Libre Comercio

05/31/2019

Los mercantilistas sostienen que los aranceles del presidente Donald Trump sobre las importaciones son para reducir el déficit comercial, proteger a las empresas estadounidenses e impulsar las exportaciones al resto del mundo. Pero los últimos avances en el comercio internacional muestran que esto no va a salir según lo previsto. En cambio, los impuestos del presidente están provocando consecuencias no deseadas para varias industrias clave, en particular la agricultura y la energía. Anteriormente sentados en el trono de los mercados globales, estos sectores estadounidenses están siendo más perjudicados por los aranceles que por la ayuda que reciben, lo que demuestra que el ex presidente Ronald Reagan tenía razón: «Las palabras más aterradoras en el idioma inglés son: Soy del gobierno y estoy aquí para ayudar».

Innecesario para la soja

Desde que comenzó el conflicto entre Estados Unidos y China, los agricultores estadounidenses de soja han sido diezmados. Debido a que Pekín era su mayor mercado para sus cosechas, las llanuras no tienen dónde vender sus productos. Como resultado, los inventarios se pudrieron, los costos de almacenamiento se dispararon, las granjas quebraron y los agricultores comenzaron a hacer la transición a otros cultivos, como el algodón, el trigo y la alfalfa. El gobierno federal intentó rescatar a la industria agrícola ofreciendo subsidios, dando rescates y empleando las medidas de la era de la depresión para comprar reservas.

Sin un final a la vista para las disputas comerciales lideradas por Estados Unidos, algunos de los principales consumidores de soja del mundo están recurriendo a otros mercados extranjeros para satisfacer su demanda. Esto, por supuesto, ha resultado en la disipación de la participación en el mercado global de los Estados Unidos, que reinó supremo en este campo durante años.

Además de que Brasil supera a Estados Unidos como líder en la producción de soja, otros países están tratando de reducir su participación en el mercado mundial. Los precios de la soja están comenzando a repuntar desde los niveles más bajos de los últimos 12 años, por lo que podría ser un esfuerzo que valdría la pena para estos estados.

En 2018, China lanzó un plan quinquenal para aumentar la producción nacional de soja. Al entrar en su segundo año, la segunda economía más grande del mundo anticipa que los niveles de producción se dispararán a su mejor nivel en 14 años. Con la disminución de la demanda de soja en medio del brote de peste porcina africana, sus volúmenes pueden ser suficientes para dejar de depender de extraños, al menos a corto plazo.

La India ha comenzado a plantar más tierra para cultivar soja. En el año de cosecha 2019, los agricultores indios han comenzado a pasar de una amplia gama de productos básicos, principalmente algodón, a la soja. En el último año, la producción ha aumentado en torno al 7%.

Gracias a las condiciones climáticas favorables, Argentina registrará un aumento del 48% interanual, un 2% más que en la proyección anterior de abril. Argentina es el tercer productor mundial.

Incluso Europa, que ha prometido comprar más soja a los EE.UU., se prevé que este año aumente su producción en más de un 14%.

Un verdadero acero

China ha producido la mitad del acero del mundo durante varios años. Después de más de un año de aranceles sobre su acero, los analistas dicen que no tienen «ningún efecto» en la segunda economía más grande del mundo. ¿Por qué? Existe una fuerte demanda interna y la nación está disfrutando de exenciones arancelarias en todo el mundo.

Mientras que la administración Trump ha impuesto impuestos sobre el acero chino, la potencia económica está disfrutando de muchas más exenciones arancelarias de Canadá, Corea del Sur, España y el Reino Unido. El gigante asiático incluso aumentó su producción total de acero el año pasado, de 831,7 millones de toneladas métricas a 928,3 millones.

Las exportaciones han caído un 8%, pero se han visto compensadas por el aumento de las ventas nacionales.

Paul Bartholomew, editor gerente senior de S&P Global, dijo al South China Morning Post:

«El año pasado, cuando llegaron los primeros aranceles, el mercado del acero reaccionó negativamente en China. Es muy sentimental, tiende a ser reaccionario a los anuncios de política.

Pero volvió a los fundamentos en pocos días. Durante los tres primeros trimestres, el mercado fue muy fuerte y robusto, y la demanda fue muy fuerte.

Los aranceles al acero, la llamada guerra comercial, no fue un factor importante. pero la demanda interna era lo suficientemente fuerte como para salvar a la industria siderúrgica».

En general, las importaciones estadounidenses de acero chino han caído del 5% al 2% en el último año.

Quejas sobre el gas natural

El ascenso de Estados Unidos de dependiente de la energía a independiente de la energía ha sido una historia notable. Estados Unidos ya no necesita ceder ante las demandas de la OPEP. Estados Unidos no sólo mantiene sus propias luces encendidas, sino que también está alimentando al resto del mundo. Se espera que la revolución del gas natural continúe durante otra década —quizás más allá—, pero podría perder negocios si la guerra comercial se prolonga.

Mientras que Estados Unidos va a superar a Rusia como rey del gas natural en los próximos dos años, Washington y Moscú compiten por dos mercados clave: China y Europa.

Cuando Beijing dijo que impondría aranceles de represalia a más de 5.000 productos, incluyó las importaciones de gas natural licuado (GNL) de Estados Unidos en esa lista. A partir del 1 de junio, los productos de GNL se enfrentarán a un gravamen del 25%. Esto no es bueno para las empresas energéticas estadounidenses, especialmente con la tendencia a la disminución de las importaciones. Según Reuters, sólo 27 buques de GNL se aventuraron de EE.UU. a China en 2018, menos que los 30 del año anterior. Y más de la mitad de los que salieron de los puertos de Estados Unidos lo hicieron antes de que comenzara la guerra comercial.

Mientras tanto, las negociaciones comerciales entre Estados Unidos y la Unión Europea parecen haber dado sus frutos para las empresas estadounidenses de gas natural. Desde 2016, las exportaciones de GNL de EE.UU. a la UE se han disparado en un 272%, siendo las mayores importaciones entre octubre de 2018 y marzo de 2019.

Pero Rusia siguió siendo el mayor proveedor de gas natural de la UE el año pasado, seguida de Noruega. Cabe señalar que Argelia y Qatar están impulsando gradualmente sus exportaciones de energía a la zona euro. Los datos de la Comisión Europea muestran que 11 estados miembros, incluyendo Austria, Finlandia y Hungría, importaron más del 75% de sus necesidades de gas natural desde Moscú, principalmente debido a su proximidad a la nación.

En el futuro, hay dos factores principales que podrían ayudar a Rusia.

La primera es que las relaciones comerciales entre la UE y los EE.UU. podrían deteriorarse, lo que podría estar sucediendo ahora mismo. Los representantes comerciales de Estados Unidos han acusado a la UE de no mantener su parte del acuerdo temporal, insistiendo en que la región que compra más agricultura sea parte del acuerdo.

La Comisaria de Comercio de la UE, Cecilia Malmström, dijo a Foreign Policy:

Pero es cierto, tenemos una larga lista de temas en el área de comercio donde tenemos desacuerdos con la administración de Estados Unidos. Así que no estamos negociando con un arma en la cabeza. Tenemos líneas rojas muy claras, condiciones muy claras, pero también estamos decididos a decir que la UE y Estados Unidos son amigos y aliados naturales; deberíamos tener una agenda común.

El segundo aspecto importante son las tuberías. Rusia tiene una ventaja sobre los EE.UU. con costos de transporte más baratos y una infraestructura establecida. Además de la abundancia de grandes oleoductos, Rusia está construyendo varios oleoductos importantes, entre ellos el Nord Stream 2 que une a Rusia con Europa a través del Mar Báltico. Podría explicar por qué el Congreso se está dirigiendo al proyecto con sanciones.

No hay carta de triunfo para la industria de EE.UU.

Los partidarios de los aranceles de Trump sostienen que el resto del mundo ha estado estafando a Estados Unidos durante demasiado tiempo. Los gravámenes a la importación son un intento, dicen, de reducir el déficit comercial, nivelar el campo de juego y recuperar los puestos de trabajo estadounidenses. ¿Está teniendo éxito la guerra comercial? El déficit comercial ha aumentado desde que el presidente Trump asumió el cargo, los precios al consumidor están subiendo, los aranceles están teniendo poco efecto en el rugiente mercado laboral, y las industrias estadounidenses están perdiendo su competitividad en el escenario mundial. Si esto es ganar una guerra comercial, entonces uno sólo puede imaginar cómo sería perder.

Andrew Moran is the Economics Correspondent at LibertyNation.com and is the author of The War on Cash. You can find more of his work at AndrewMoran.net.

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Getty
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