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El socialismo: una trampa maltusiana hecha por el hombre

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07/06/2019

A pesar del importante progreso económico desde la antigüedad, la mayoría de la población de las sociedades agrarias siguió viviendo en el mínimo de subsistencia hasta la época moderna. En el siglo XIX, se decía que estas sociedades caían en una «trampa maltusiana». La trampa maltusiana describe una situación que mantiene el crecimiento de la población en línea con los recursos disponibles. El aumento de los ingresos por persona no es sostenible a largo plazo, ya que el crecimiento económico es inevitablemente consumido por el aumento de la población.

Los países de Europa Occidental, sin embargo, lograron escapar de la trampa maltusiana a través de la Revolución Industrial que se aceleró en el siglo XIX. Escapar de la trampa maltusiana significó un aumento tanto en el crecimiento de la población como en la prosperidad económica para la gran mayoría de la población. Por ejemplo, la población de Europa se duplicó con creces entre 1800 y 1900, pero el descenso del nivel de vida ya no acompañó este crecimiento como en las sociedades preindustriales. Los historiadores de la economía explicaron que el fenómeno era el resultado de los avances tecnológicos, los cambios demográficos debidos a los modelos de matrimonio europeos (casarse en años posteriores, establecer un hogar separado, tener menos hijos) y el aumento de la inteligencia humana. Se supone que todo lo anterior garantizará el exceso sistemático de las tasas de crecimiento del producto sobre la tasa de crecimiento de la superpoblación. Parece que hay que añadir un factor crucial a la lista: el capitalismo mismo, donde las leyes económicas están plenamente desarrolladas y tienen la máxima manifestación e impacto en la sociedad. La humanidad entró en un modo de producción capitalista, que se hizo posible limitando el absolutismo y la intrusión en la economía, creando instituciones democráticas y mejorando los derechos humanos, la supremacía de la ley y su aplicación uniforme.

La economía de mercado ideal surge en la sociedad que se describe como un conjunto de numerosos productores autónomos que se reúnen con múltiples consumidores independientes y que intercambian libremente productos y servicios según las tarifas establecidas en el mercado por el equilibrio entre la oferta y la demanda. Las personas se comportan de acuerdo con las reglas y ejercen libremente su derecho a entrar en una transacción comercial o a negarse a participar. Tal sociedad se caracteriza por la primacía de la propiedad privada, una amplia división del trabajo y la cooperación, y una rica variedad de productos y servicios. La libertad económica iba acompañada de un alto grado de libertad personal. La formación social más cercana a este ideal fue el capitalismo en los tiempos de los liberales clásicos en el curso de las etapas iniciales de la Revolución Industrial.

Por lo tanto, ya vemos el siguiente patrón: En las sociedades de cazadores-recolectores, las leyes económicas tenían una manifestación mínima pero la influencia más prolongada (más de 150.000 años). La revolución agrícola creó comunidades más estables y seguras, pero se caracterizaron por la falta de capital y el bajo uso de factores de producción más productivos. Los bajos niveles de libertad económica personal también inhibían el crecimiento y la productividad. La industrialización, por otro lado, ofrecía un escape.

Pero el escape no siempre es permanente. Los gobiernos socialistas a menudo actúan para deshacer los beneficios de la insutrialización y el capitalismo. Históricamente, los regímenes socialistas han tratado de suprimir o anular el funcionamiento natural de la elección personal y la acumulación de capital en las economías. El socialismo, en general, invade los derechos de propiedad privada, controla la economía y subordina la toma de decisiones individuales a la colectiva. En este sentido, es apropiado asumir que el socialismo empujaría a la sociedad hacia la trampa maltusiana.

Examinemos esta hipótesis a la luz del caso de Venezuela. Venezuela escapó de la trampa maltusiana sólo en los años treinta del siglo pasado, a juzgar por el PIB per cápita (Figura 1). Según los académicos, en el período comprendido entre los años 20 y 40, la tasa media de crecimiento anual fue superior al 10%. De hecho, para escapar de la gravedad de la trampa, una economía necesita una gran magnitud de aceleración. Ahora es difícil de creer, pero en 1950, el país ocupaba el cuarto lugar en el mundo en términos de PIB per cápita. Desafortunadamente, tan pronto como Venezuela se estableció como una potencia de Sudamérica, el gobierno comenzó a implementar políticas económicas a partir de los libros de cocina del socialismo. Sin duda, el país cayó presa de las influencias de la Unión Soviética en América Latina durante la Guerra Fría. El principal ataque se dirigió contra los derechos de propiedad privada en la industria y en la agricultura. A finales de la década de los cincuenta, el gobierno nacionalizó la compañía telefónica y fundó plantas metalúrgicas estatales y corporaciones petroquímicas y petroleras. La autoridad inició la reforma agraria mediante la cual el Estado prácticamente expropió tierras a los grandes terratenientes y las redistribuyó entre los nuevos agricultores. A pesar del continuo crecimiento económico, la economía venezolana fue envenenada por el veneno del socialismo. En la década de 1970, Venezuela era una economía mixta con una participación significativa de empresas estatales en los sectores más valiosos, que estaban controladas por una agencia central de planificación. Cada nuevo gobierno duplicaba la aplicación de las medidas socialistas como forma de resolver los problemas socioeconómicos a los que se enfrentaba la sociedad. Fue una tendencia continua de nacionalización de las industrias, control de precios y salario mínimo, sindicalización, imposición de nuevos impuestos y administración de las tasas de cambio e interés.

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Los altos ingresos del auge del petróleo impulsaron la economía; sin embargo, el Estado se embarcó en una enorme ola de gastos. La gente y el resto de los negocios se hicieron realidad gracias a la generosidad del Estado, en lugar de crear riqueza por sí mismos. En 1980, el crecimiento económico se estancó, y en la década siguiente, la economía de Venezuela experimentó un estancamiento. Las reformas liberales parciales emprendidas por el Estado junto con el FMI no pudieron desviar una tendencia desfavorable. Varios años fructíferos a mediados de la década de 2000, debido a un superbeneficio de los precios sin precedentes de los productos petrolíferos, fue el último aliento antes de que la economía cayera en picado tras la corrección del mercado. La economía presentaba un crecimiento negativo, hiperinflación, empobrecimiento extremo de la población, déficit de alimentos básicos y productos de consumo. ¿Cómo se pueden explicar estos acontecimientos tan desafortunados? El socialismo afecta negativamente las libertades personales y económicas, los componentes esenciales de los sistemas socioeconómicos que están sujetos a leyes económicas universales y naturales. La aplicación de medidas socialistas inhibió el flujo natural de las fuerzas del mercado en la esfera económica oficial y las canalizó a la sombra.

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Venezuela ha caído en la trampa del socialismo maltusiano hecho por el hombre. La trampa socialista maltusiana es una condición del zugzwang político-económico cuando cada movimiento consecutivo conduce a una situación aún peor. Todo lo que haga el gobierno en el marco del pensamiento socialista tendrá un efecto negativo acumulativo sobre el bienestar de las personas. Venezuela entró en el territorio de una crisis humanitaria, que se manifestó en una hambruna generalizada y un debilitamiento de la atención de la salud. En «A Farewell to Alms: A Brief Economic History of the World» de Gregory Clark determinó la ingesta energética diaria media de alimentos per cápita de unos 2.300 o menos, como es típico en los sistemas sociales que no escaparon a la trampa maltusiana. Al mismo tiempo, la OMS estableció 2.100 kcal/cápita/día como norma mínima diaria. La Figura 2 muestra que incluso durante los años de crecimiento estable del PIB en 1960-1970, los venezolanos experimentaron problemas de suministro de alimentos. Esto puede ser una prueba de una reforma agraria socialista a finales de los años cincuenta. Además, la incapacidad de alimentar a su pueblo es una característica común de todos los regímenes socialistas. El país cuenta con la importación de alimentos, y cuando el precio del petróleo es alto, el consumo de alimentos aumenta. En la trampa socialista maltusiana, la gente se enfrentaba a un hambre aguda. El reciente estudio reveló que los venezolanos perdieron un promedio de 24 libras en peso corporal en 2017. Por lo tanto, ambos índices muestran que el socialismo llevó al país a la trampa maltusiana. En contraste con la trampa original que todas las sociedades solían experimentar en su historia, la trampa socialista maltusiana está hecha por el hombre. La miseria económica no fue causada por una guerra a gran escala o un desastre natural de proporciones bíblicas. En cambio, Venezuela tenía todos los ingredientes para el éxito, de los que carecía la sociedad preindustrial, pero se adentró en el territorio inexplorado del socialismo y perdió la apuesta.

El socialismo, como régimen de ignorancia voluntaria de las leyes económicas fundamentales y del analfabetismo económico, lleva a la sociedad de vuelta a la trampa maltusiana. Venezuela es un ejemplo vivo y desafortunado de la aplicación de la idea socialista en los tiempos modernos. La salida de la trampa es la plena restauración de las libertades económicas e individuales que garantizan que las leyes fundamentales de la economía se desarrollen libremente en beneficio de las personas.

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