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El gulag de Silicon Valley

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Tags Gran GobiernoBook ReviewsHistoria de EEUU

12/12/2019

[Reseña de Michael Rectenwald, Google Archipelago: The Digital Gulag and the Simulation of Freedom (Nashville, TN, y Londres: New English Review Press, 2019)].

La casi homogeneidad de las creencias políticas de Silicon Valley ha pasado de ser un chiste irónico a una crisis nacional en Estados Unidos. El monocultivo de la señalización de virtudes y de las manos pesadas despertó el izquierdismo corporativo en lugares como Google, Twitter y Facebook fue una vez una fuente de disgusto para aquellos que se vieron excluidos de varios sitios de Internet por desviarse de las ortodoxias de las élites de Palo Alto. Después de las elecciones presidenciales de 2016, sin embargo, se hizo evidente que los digitalistas estaban haciendo mucho más que sólo dar ejemplos de unos pocos «extremistas» cuidadosamente seleccionados: desde la prohibición de sitios y puntos de vista no izquierdistas hasta la propaganda política completa, los izquierdistas del Área de la Bahía han sido tan agresivos a la hora de doblar la psique nacional hacia su voluntad que se habla en los periódicos y en los canales de televisión por cable de «amenazas existenciales a nuestra democracia».

Es tentador ver esto como una función de corrección política. Los estadounidenses, y otros en todo el mundo, que se han encontrado en el «lado equivocado de la historia» (según lo determinado por la élite cultural en un ciclo interminable de cierre de puertas epistemológico) han sido excluidos durante mucho tiempo de las conversaciones, y sus puntos de vista se consideran más allá del pálido discurso aceptable en las sociedades modernas iluminadas. Google, Facebook, Twitter – ¿son estas corporaciones, y sus CEOs súper despiertos, que acaban de subir el PC a once e imponer sus tendencias escolares a los miles de millones de personas que quieren garabatear mensajes en sus pizarras electrónicas?

No es así, dice el izquierdista reformado – y actual objetivo de PC – Michael Rectenwald. La verdad sobre el apretón de manos de Stanford y de los ex alumnos de Harvard en el discurso global es mucho más complicada que el simple hecho de que el PC se vuelva loco. No es que los gigantes del Valle del Silicio sean agentes de vigilancia y censura masiva (aunque la vigilancia y la censura masiva son precisamente el negocio en el que se encuentran). Es que el mismo sistema que han diseñado es, estructuralmente, el mismo que los sistemas de opresión que cubrieron y sofocaron la libertad de expresión en gran parte del mundo durante el siglo pasado. En su último libro, Google Archipelago, Rectenwald describe cómo funciona este sistema, por qué el izquierdismo es sinónimo de opresión, y cómo el régimen de «realidad simulada» del archipiélago de Google «debe ser contrarrestado, no sólo con conocimiento real, sino con una metafísica de la verdad».

Google Archipelago está dividido en ocho capítulos y se basa tanto en el conocimiento enciclopédico de Rectenwald sobre la historia de la ciencia y el control corporativo de la cultura, como en sus propias experiencias. Antes de jubilarse, Rectenwald había sido profesor en la Universidad de Nueva York, donde estaba profundamente arraigado en el episteme del PC que silencia el pensamiento real en las universidades de toda Norteamérica y más allá. Poco a poco, Rectenwald comenzó a darse cuenta de que la PC no era una filosofía, sino el enemigo de la investigación abierta. Estimulado por los enfrentamientos con el anti-intelectualismo del PC, Rectenwald -transformado en el «Anti-PC NYU Prof», su alter ego de Twitter- levantó el Jolly Roger de la revuelta intelectual y se fue alegremente al mar como un corsario contra los clones del PC que abarrotaban nuestros campus. Por esta razón, y porque Rectenwald es un experto en las llamadas humanidades digitales y en la larga historia del pensamiento científico (y pseudocientífico) que se nutre de ellas, Google Archipelago no es sólo una monografía seca sobre un tema social. A su vez, memorias, secuencia de sueños kafkianos, reprimenda mordaz de la censura izquierdista e historia intelectual de la corrección política corporativa despierta, Google Archipelago es una obra del genio acompañante, una ventana de bienvenida a una mente que trabaja felizmente en la sobremarcha.

Google Archipelago, en su conjunto, es una gota que cae sobre la fachada del capitalismo despierto, el socialismo corporativo, la cartelización de Internet y la monopolización de la vida intelectual y social por parte de los propagandistas que han secuestrado nuestros conocimientos y redes sociales con el propósito de arrear y homogeneizar a la raza humana. Hay mucho en el Google Archipelago que es absolutamente devastador para la mentira de que Google, Facebook y Twitter son plataformas neutrales para el debate libre – no tanto porque, estadística y empíricamente, es irrefutable que Silicon Valley es hostil a las opiniones izquierdistas que no son de Beltway, sino porque, lo que es mucho más preocupante, sus estructuras corporativas de capital despierto son en sí mismas iteraciones de masificación, propaganda y profundo control social. El «archipiélago de Google» no es la versión 2.0 del PC; es el marxismo, versión 1.000 (y elevado por varios órdenes de magnitud para arrancar).

Por ejemplo, en los capítulos primero y segundo de Google Archipelago, Rectenwald explica cómo los diversos elementos de la represión ideológica del capitalismo políticamente correcto trabajan juntos en la práctica. La piedra de toque de Rectenwald aquí es la infame campaña publicitaria de Gillette de enero de 2019, en la que una compañía cuyos productos (hojas de afeitar y crema de afeitar) son comprados, por supuesto, por millones de hombres insultó la esencia misma de sus clientes menospreciando la hombría como «tóxica». ¿Por qué una compañía de hojas de afeitar haría todo lo posible por alienar a la gente que compra la mayoría de las hojas de afeitar? La respuesta es sorprendente. Resulta que Gillette no estaba simplemente respondiendo a una nueva locura de lo políticamente correcto con el anuncio de «masculinidad tóxica». Gillette, desde el principio, ha sido pionera en el diseño de sistemas para moldear la opinión pública y convertir a los individuos en masas socialistas fácilmente flexibles. King Camp Gillette, el fundador de lo que ahora es la compañía Gillette, odiaba la competencia y buscaba hacer, como él decía, una «corporación mundial», a través de la cual los plebeyos ignorantes de todo el mundo pudieran ser impulsados a hacer lo que sus superiores sociales e intelectuales – los líderes de la «corporación mundial» – consideraban que era lo mejor para ellos. Este «monopolio singular», como dice Rectenwald, controlaría la composición material y mental del mundo entero. Citando al biógrafo de King Camp Gillette, Rectenwald añade: «Era casi como si Karl Marx se hubiera detenido entre el Manifiesto Comunista y Das Kapital para desarrollar un cepillo de dientes que se disuelve o un peine plegable».1

Hay una línea directa de descenso de este socialismo corporativo anterior de hojas de afeitar y «peines plegables» al «izquierdismo autoritario» de la era digital actual, siendo el izquierdismo autoritario «el ethos operativo del archipiélago de Google». La «fuerza de trabajo» del archipiélago de Google practica lo que Rectenwald llama «extremismo de la política de identidad de vanguardia», el principio organizador para decidir qué partes de la sociedad se rebelan contra la PC y necesitan ser extirpadas del archipiélago de la opinión permitida. Internet creó la «superautopista de la información», como exclamaron sin cesar políticos y nuevos digitalistas a finales de la década de 1990. Pero también amplificó las estructuras de control corporativo despierto que habían existido desde el comienzo del izquierdismo globalizado, las finanzas «capitalistas» marxistas y el colectivismo dirigido por las élites – precisamente el tipo de inversión de la libre empresa y la perversión del libre mercado practicada por el rey Camp Gillette y sus camaradas socialistas cien y más años antes. El archipiélago de Google no es un producto del ordenador personal, sino de otro tipo de corrección política, la corrección política que es la manifestación de la misma vieja necesidad humana de controlar a los demás y poner al mundo bajo el dominio de la propia voluntad.

Michael Rectenwald es más que un diagnosticador de los peligros que enfrenta la libertad humana. También es uno de los mejores filósofos de esta condición de libertad bajo el ataque de supuestos dictadores de la mente. Otros filósofos contemporáneos, sobre todo Shoshana Zuboff, en su obra magna, The Age of Surveillance Capitalism, han utilizado categorías y terminología marxianas para mostrar cómo el colectivismo digital de Google es poco más que una bastardación del marxismo-leninismo a la antigua usanza. Rectenwald ha hecho el trabajo verdaderamente creativo de explorar cómo el reabastecimiento del Archipiélago de Google de Marx no sólo es prácticamente marxista, sino que conceptual y estructuralmente lo es. Google Archipelago es el registro de un individuo que luchó para salir de la colmena del pensamiento grupal (Rectenwald cree que el pensamiento grupal ahora toma la forma de una reducción binaria de la persona humana a unidades fácilmente manipulables en lugar del materialismo dialéctico del marxismo de antaño) y ahora está tratando de reconstruir los mecanismos de su larga temporada de falta de libertad.

Pero la salida del archipiélago de Google es un estrecho estrecho y lleno de peligros. Como escribe Rectenwald:

GULAG es un aparato de estado ideológico, si no el estado mismo, un estado que penetra más profundamente por el segundo, infiltrando los huecos mismos de la cognición, del pensamiento consciente y de la potencialidad inconsciente. Las guerras culturales pronto se librarán no sólo en el campus de la universidad o en las redes de medios sociales, sino en circuitos cibernéticos que empalman la voluntad, el deseo libidinal, la percepción y la identidad en redes cognitivas distribuidas que eliden nuestros cuerpos, mientras intentan disfrazarse de nuestras mentes.

El «maoísmo digital» de Jaron Lanier, el colectivismo por defecto de «Internet», como sustantivo colectivo (e impersonal), es la naturaleza misma de Internet tal como existe ahora, bajo el dominio de Google y otras superpotencias antilibertad.2 Las probabilidades están en contra de la libertad de pensamiento. Como advirtió el teórico francés de la propaganda sin sentido Jacques Ellul hace medio siglo, la naturaleza de las comunicaciones modernas se basa en la extravagante mentira que induce a la acción.

Esta es precisamente la razón por la que Google Archipiélago es un volumen tan indispensable. No hay libertad en el archipiélago de Google, siempre presente y ya existente. Si quieres liberarte de la tiranía de la gran tecnología, primero averigua cómo un hombre se las arregló para salir de la cueva platónica del grupo izquierdista de Palo Alto – y luego planea tu propia huida.

  • 1. Rechtenwald, p. 61, citando a Russell B. Adams, King C. Gillette: The Man and His Wonderful Shaving Device (Nueva York: Little, Brown and Company, 1978), págs. 13-14.
  • 2. Rectenwald, cap. 4.
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Jason Morgan is associate professor at Reitaku University in Chiba, Japan, and was a 2016 Mises Institute Fellow. For a list of his books and publications, see his personal site.

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