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C.S. Lewis describe cómo combatir las noticias falsas

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10/31/2019

En 1945, el gran escritor inglés y erudito medieval, C.S. Lewis, escribió un incisivo ensayo en The Spectator titulado «After Priggery-What?» que hablaba de la disolución de la mojigatería como un vicio prominente en la sociedad británica. La ausencia de mojigatería no es en sí misma algo malo, pero Lewis advierte que el vacío creado por la ausencia de mojigatería no puede mantenerse. En ausencia de una virtud sustitutiva, otro vicio vendrá a llenar el vacío. Lewis identifica este vicio como un exceso de tolerancia, específicamente con respecto a lo que se tolera en el discurso público. Desafortunadamente, el estado del discurso contemporáneo demuestra que en lugar de seguir el consejo de Lewis, nuestra sociedad ha hecho exactamente lo contrario.

Según Lewis, la sociedad británica se había «hundido por debajo» en su abierta tolerancia hacia un periodista que Lewis identifica con el seudónimo de Cleon. Este Cleon sirve como sustituto de periodistas mentirosos y personalidades de los medios de comunicación que mienten a propósito y agitan los problemas. En una sociedad mojigata, Lewis argumenta, un tipo como Cleón sería considerado en el mismo nivel social que una prostituta, o tal vez incluso más bajo. Sin embargo, en la época de Lewis, incluso aquellos que consideran a Cleón como un horrible mentiroso se reunirán con «él en términos perfectamente amistosos en una mesa de almuerzo».

Lewis no se anda con rodeos en su valoración del peligro de Cleón para la sociedad, afirmando que Cleón ha vendido su virginidad intelectual, que «da a sus clientes un placer más bajo» que una prostituta, y que «los infecta con enfermedades más peligrosas». Para Lewis, la vil obra de Cleón «está envenenando a toda la nación».

Lewis tiene cuidado de argumentar explícitamente en contra de la idea de que tal peligro requiere una regulación gubernamental de la expresión, señalando el peligro que tales leyes representarían para la libertad y cuestionando si tal curso de acción sería siquiera efectivo. En cambio, Lewis continúa proponiendo que Cleón sea rechazado socialmente, no, Lewis tiene cuidado de notar, porque somos moralmente mejores que Cleon, sino más bien porque hay un área en la que nuestra superioridad moral está en claro contraste con su propio vicio. Y es que mientras Cleon envenena al país con sus mentiras y su sensacionalismo, nosotros no.

Desafortunadamente, nuestra sociedad, por una variedad de causas, ha tomado parte del mensaje de Lewis de corazón, ignorando este importante aspecto de la humildad moral y, como resultado, ha provocado el renacimiento de la mojigatería. El resultado es el monstruo del vicio de Frankenstein.

La gente ha hecho un llamamiento con gran celo al ostracismo social de los Cleones contemporáneos, mientras que al mismo tiempo, gracias a los medios de comunicación social, nunca ha sido más fácil para los individuos convertirse en Cleones por derecho propio. En efecto, tenemos lo peor de ambos mundos; una mojigatería santurrona generalizada contra aquellos con los que no estamos de acuerdo, mientras que al mismo tiempo toleramos e incluso alabamos a los Cleones en nuestro propio campamento. El resultado es una infección de odio y división que se extiende por todo el cuerpo político peor que una enfermedad venérea.

Los medios de comunicación tradicionales y sociales están llenos de Cleones por todos lados, con hordas aparentemente interminables de seguidores dispuestos a luchar en los comentarios. Tales personas prosperan con el oxígeno proporcionado por estas opiniones, chasquidos y comentarios, sin embargo, muchos de nosotros no podemos apartar nuestros ojos.

Algunos de nosotros podemos incluso encontrarnos a nosotros mismos tomando un placer perverso en leer y seguir a Cleón sólo para que podamos observar con suficiencia lo terribles que son y lo mucho mejor que somos. A veces nos encontramos alentando a los Cleones de «nuestro bando», sabiendo muy bien que son agentes de la mendicidad y luego buscando justificación para nuestra indulgencia en el placer básico que proporcionan sobre la base de que tales tácticas son tristemente necesarias en estos tiempos turbulentos.

Dado el diluvio actual de Cleones, no es raro oír a los políticos quejarse de cómo «debería haber una ley» cuando sus sentimientos son heridos por la prensa o incluso por gente al azar en Twitter y vemos una creciente presión para censurar las plataformas de los medios sociales. Sin embargo, los libertarios, que no son ajenos a los abusos de los duplicados descendientes contemporáneos de Cleón, saben que, a fin de cuentas, es la preferencia del consumidor la que decide en última instancia quién tiene éxito y quién fracasa en el mercado. Y es por esta soberanía de los consumidores por lo que no se pierde del todo la esperanza de volver a la convivencia civil.

Lewis reconoce implícitamente el poder de la soberanía del consumidor cuando sugiere que sus lectores comiencen su batalla contra Cleón cancelando la suscripción a su periódico. Mientras que pocos lectores hoy en día probablemente tienen una suscripción literal al periódico, todos nos suscribimos a Cleones de una manera u otra, aunque sólo sea a nivel mental. Cancelar tales suscripciones, a Cleones por todas partes, es algo de lo que todos y cada uno de nosotros somos capaces, aunque algunas particularmente placenteras pueden ser más difíciles de superar que otras. Hacerlo tiene el doble beneficio de negar a Cleón el oxígeno de la atención de la que depende, al mismo tiempo que nos niega la oportunidad de darnos el gusto de la deliciosa tentación de participar en la prosaica arrogancia.

No cabe duda de que los Cleones de hoy contribuyen a nuestro actual estado de desarmonía social. Esta desarmonía plantea una gran amenaza a la libertad, ya que la falta de confianza social a su vez conduce no sólo a que la gente confíe cada vez más en el poder del Estado, sino también a una mayor urgencia por controlar el poderoso Estado como escudo y más tarde como espada contra sus enemigos. Expulsar a los Cleones no sólo de nuestras noticias, sino también de nuestras mentes, no sólo jugará un pequeño papel en ayudar a promover las condiciones que permiten la paz social, sino que también nos permitirá expulsar una fuente de vicio que inevitablemente hace nuestras propias vidas más miserables.

Author:

Zachary Yost

Zachary Yost is a Mises U alum and Young Voices Advocate.

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