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Cómo los distritos escolares anteponen la política a los niños

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Tags Burocracia y Regulación

11/02/2019

Muchas personas que desconfían del poder del gobierno critican con razón a las escuelas públicas por ser más adoctrinamiento que educación. Cuando la institución depende totalmente del Estado para su apoyo, ¿por qué se presentarían ideas que podrían poner en peligro su vida? Sobre la educación, Mises escribió en La acción humana:

...en cuanto se quiere ir más allá [de las nociones elementales de geometría, de las ciencias naturales y de las leyes vigentes en el país], aparecen serias dificultades. La enseñanza a nivel elemental se convierte necesariamente en adoctrinamiento. No es factible representar a los adolescentes todos los aspectos de un problema y dejarles elegir entre opiniones disidentes... El partido que dirige las escuelas está en condiciones de propagar sus principios y desacreditar los de otros partidos.

Sin embargo, un aspecto de la educación pública que no se discute con frecuencia es la posible insidiosidad de los distritos escolares. En el Sistema de Escuelas Públicas del Condado de Howard (HCPSS, por sus siglas en inglés) en Maryland esta insidiosidad está saliendo a la luz.

Sin mucha fanfarria, las escuelas rutinariamente tienen sus distritos modificados cada pocos años para equilibrar la capacidad de la escuela a medida que los estudiantes envejecen dentro y fuera. Sin embargo, en agosto de 2019, el superintendente del HCPSS dio a conocer un plan radical de redistribución de distritos que busca distribuir más uniformemente a los estudiantes por todo el condado en función de los ingresos familiares. En palabras del propio superintendente: «Los procesos de redistribución de distritos anteriores se centraban más estrechamente en la utilización de la capacidad y otros factores, como la socioeconómica, pasaron a un segundo plano. Esta propuesta está....conduciendo con equidad como el motor para proveer a todos los estudiantes con acceso completo y la oportunidad de recibir los mejores servicios y apoyos educativos».

Como la capacidad de las escuelas pasa a un segundo plano, la propuesta considera el porcentaje de estudiantes en el programa de Comidas Gratuitas y Reducidas (FARM) en una escuela determinada como un indicador de la situación socioeconómica. Si el porcentaje es más alto de lo deseado, los «polígonos» (los subdistritos del condado asignados a una escuela en particular) se trasladarían del distrito de esa escuela a otro distrito escolar donde el porcentaje de FARM es menor, y viceversa. Para muchos, esto significará dejar la escuela de su vecindario e ir a una escuela más lejana. Por lo tanto, una ráfaga de polígonos está potencialmente arrastrando los pies en aras de la equidad.

El cuerpo legislativo del Condado de Howard es el Consejo del Condado de Howard. Tres miembros del consejo recientemente introdujeron una resolución llamada CR-112 en apoyo al plan de redistribución de distritos que hizo las cosas aún más explícitas, trayendo la raza a la ecuación: «...[el Consejo] apoya a la Junta de Educación del Condado de Howard y al Sistema de Escuelas Públicas del Condado de Howard en sus esfuerzos por integrarse legalmente a través del proceso de revisión de los límites y concentrar sus esfuerzos y recursos para cerrar las brechas de rendimiento y las disparidades raciales y económicas en el Sistema de Escuelas Públicas del Condado de Howard».

Falacidades de la propuesta

El CR-112 cita el histórico caso de la Corte Suprema «Brown v. Board of Education» como justificación. Desafortunadamente, la ironía de ese caso se pierde en el Consejo: Oliver Brown demandó a la junta escolar con la NAACP porque su hija estaba siendo transportada en autobús a una escuela segregada, cuando había una escuela vecinal cerca de su casa.

El CR-112 también podría decirse que va en contra de una decisión de la corte suprema de 2007, que prohibió a los sistemas escolares locales integrar a las escuelas obligatoriamente basadas en la raza. «La manera de poner fin a la discriminación por motivos de raza es dejar de discriminar por motivos de raza», dijo el Presidente de la Corte Suprema John Roberts en ese momento. La propuesta del superintendente, por otro lado, evita astutamente esta trampa al no referirse explícitamente a la raza, sino al estatus socioeconómico.

El superintendente está dispuesto a aceptar un aumento de $2,76 millones en los costos de transporte para transportar a los estudiantes a otras distancias en nombre de la equidad. Los cínicos entre nosotros podrían preguntarse si el simple hecho de dividir los 2,76 millones de dólares entre los estudiantes menos acaudalados podría ser más eficaz (y más ecológico). El aumento de autobuses pone a algunas familias en una posición extraña donde sus hijos serán transportados por su escuela secundaria más cercana en el camino a su nueva escuela secundaria de distrito (esto suena espeluznantemente similar a un famoso caso de la Corte Suprema). Algunas familias tendrán 3, 4 o 5 escuelas secundarias más cercanas que la escuela secundaria del distrito.

Además, el Condado de Howard tiene algunas características notables que hacen que esta situación de redistribución de distritos sea especialmente divertida. La propuesta de redistribución de distritos exige una mayor igualdad socioeconómica, pero el Condado de Howard es el tercer condado más rico de los Estados Unidos a partir de 2018. ¿Podrían otros condados de los EE.UU. llamar al Condado de Howard para repartir su riqueza?

El consejo del condado llama a la «integración racial», pero las escuelas ya son increíblemente diversas. El promedio de estudiantes blancos en todo el condado en las escuelas primarias, intermedias y secundarias es de sólo 34%, 36% y 39% respectivamente (páginas 25-26 de la propuesta del superintendente). Con razón se podría hacer la pregunta: ¿cuáles son los datos demográficos «correctos» y por qué? ¿Cuál es el objetivo de la propuesta?

En una sociedad libre, si hubiera una escuela local que no cumpliera con los estándares de una familia, podrían elegir otra escuela cercana. No habría distritos escolares. Pero en esta sociedad de escuelas públicas, ¿cuál es la única opción de una familia si no les gusta la escuela local y la escuela privada o en casa no es una buena opción? En muchos casos, aunque no todos, tienen que mudarse a un área diferente. Esta es una medida bastante drástica, y algunos están dispuestos a hacerlo. Sin embargo, cuando la burocracia de las escuelas públicas tiene el poder de cambiar radicalmente los distritos escolares de acuerdo a sus caprichos, ¿qué esperanza tendrán las familias de que aún mudándose a un vecindario diferente los lleve a una mejor escuela?

Afortunadamente, la oposición a esta propuesta en el Condado de Howard ha sido abrumadora. Muchas protestas han tenido lugar en todo el condado y los medios de comunicación nacionales han tomado nota de ello. Cientos y cientos de padres y estudiantes han escrito cartas y testificado ante la Junta de Educación. La Junta de Educación tomará una decisión final sobre la propuesta a finales de noviembre de 2019.

Matthew Bankert (mattbankert.com) is a software developer and musician writing from Maryland. He converted to the freedom philosophy after reading Ron Paul’s book The Revolution in 2008.

Image source:
Getty

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