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El destino o la riqueza de las naciones: IA, robótica y automatización

Mises Wire Raushan Gross

¿Qué contribuye a la riqueza de una nación? La renta nacional bruta (RNB) y el producto interior bruto (PIB) son dos medidas bien conocidas del crecimiento económico de un país. Uno mide los ingresos de un país y el otro mide el valor de los bienes finales producidos por el país. ¿Qué impulsa estas medidas en el siglo XXI? Estamos asistiendo a una brecha tecnológica fundamental entre los países en cuanto a su capacidad para invertir y desplegar la inteligencia artificial (IA) y la robótica en los medios de producción, una brecha que está creando ricos y pobres en IA.

La energía individual per cápita será enorme a medida que los cambios tecnológicos -como la inteligencia artificial, la automatización y la robótica- den rienda suelta a la capacidad de los empresarios para crear aplicaciones y personalizar espacios de trabajo que acompañen a las asociaciones laborales entre el hombre y la máquina aumentadas por la inteligencia artificial. Algunos economistas creen que pueden calcular el PIB, la riqueza y la felicidad humana general de un país en función del tamaño y el consumo de Big Macs dentro de sus fronteras. Yo lo dudo. En esta época, mediremos la riqueza de un país no por el tamaño y el consumo de Big Mac con patatas fritas, sino por una medida más relevante: el despliegue de la robótica y la IA en la producción de productos y servicios.

Hace siglos, el libro de Adam Smith La riqueza de las naciones proponía un principio de libre comercio e investigaba cómo prosperan las naciones a través del intercambio comercial. Avanzando hasta finales del siglo XX, el estimado historiador económico Alfred Chandler, en el libro de 1997 Big Business and the Wealth of Nations, propuso que la riqueza de una nación eran las grandes empresas, la jerarquía directiva, las industrias intensivas en conocimiento y las rápidas estrategias corporativas de diversificación no relacionada. Casi treinta años después, asistimos al poder del aprendizaje automático y la producción robotizada, que Adam Smith y Alfred Chandler jamás habrían imaginado, y a la integración de estas herramientas con el emprendimiento humano.

A pesar de todos los detractores y agoreros, los datos generalizados sugieren lo contrario de que la IA y la robótica están quitando puestos de trabajo a los humanos; por el contrario, los empleos y habilidades relacionados con la IA están abriendo empleo, mercados e industrias. Según el Informe sobre el Índice de Inteligencia Artificial 2023 de la Universidad de Stanford, las proyecciones apuntan a la capacidad de fortalecimiento de la IA y la empleabilidad de los humanos como área de crecimiento: El crecimiento del empleo relacionado con la IA aumenta la productividad de los países, ¡y lo siento, no en función del tamaño y el consumo de Big Macs!

Para el observador casual, es difícil discernir cómo la inversión privada en IA y robótica puede conducir a la riqueza de una nación. Para ello, nos convendría recurrir a las palabras de Frédéric Bastiat: lo que se ve y lo que no se ve. Lo que se ve en un país rico es el consumo de bienes (Big Macs) y los equipos de producción de los fabricantes (producción de hamburguesas y patatas fritas). Sin embargo, lo que no se ve es el despliegue tecnológico y la cadena de valor para producir panecillos, patatas fritas, vasos y equipos para pedidos en la tienda y a través de aplicaciones.

¿Qué más se ve? Vemos vehículos, alimentos en los supermercados, teléfonos inteligentes y otros artilugios valiosos. Vemos, como consumidores, diversos bienes para comprar y la velocidad relámpago de los bienes de consumo entregados en la puerta de nuestras casas, servicios habilitados por aplicaciones para proteger nuestros hogares, o incluso aplicaciones de lavandería para teléfonos inteligentes que nos permiten encender y apagar nuestros electrodomésticos cuando estamos fuera de casa. Estos ejemplos modernos de ayuda de la IA son irrefutables y constituyen ejemplos de cómo la tecnología de la IA ha mejorado nuestra felicidad; la forma en que interactuamos en el mercado depende en cierta medida de la IA.

Sin embargo, lo que no se ve es la tecnología de IA utilizada para producir los bienes cotidianos que más apreciamos. La inteligencia artificial y la robótica son la espina dorsal económica que hace posible toda esta expansión económica entre bastidores. Despreciar la IA es como si nos gustara el sabor de la salchicha pero nos repugnara su elaboración. En otras palabras, el consumo (que todos hacemos) engendra una demanda mejor y más fuerte del mecanismo para producir más de formas diferentes a las que se han utilizado tradicionalmente.

Piense en lo siguiente: ¿Qué explica cómo puedo conseguir lo que quiero y cómo puedes conseguir lo que quieres en el mercado? En otras palabras, ¿qué nos ayuda a producir y a comerciar entre nosotros? ¿Una junta central de planificación? No. La riqueza de una nación viene determinada no sólo por sus potencias productivas y sus empresarios productivos, sino también por sus ciudadanos productivos que producen para sus semejantes mediante el uso de la tecnología moderna.

Tomemos, por ejemplo, la fábrica de alfileres de Adam Smith. Smith escribe en La riqueza de las naciones que

...un obrero no educado para este negocio... ...ni familiarizado con el uso de la maquinaria empleada en él... ...apenas podría, tal vez, con su mayor industria, hacer un alfiler en un día, ciertamente no podría hacer veinte... . . He visto una pequeña fábrica de este tipo en la que sólo trabajaban diez hombres, y en la que algunos de ellos realizaban dos o tres operaciones distintas. Pero aunque eran muy pobres, y por lo tanto indiferentemente equipados con la maquinaria necesaria, podían, cuando se esforzaban, hacer entre todos unas doce libras de alfileres en un día.

¿Cómo se fabrican hoy los alfileres? ¿Por diez trabajadores que utilizan máquinas rudimentarias? Es poco probable. Hoy en día, las personas que buscan alfileres pueden comprar tantos alfileres como deseen en cualquier tienda. Y estoy casi seguro de que la disponibilidad masiva de alfileres existe porque las fábricas de alfileres actuales utilizan máquinas robotizadas y tecnología de IA para hacer llegar alfileres de varios colores y diseños a los consumidores de distintos lugares. Sin la robótica y los programas y servicios inteligentes de IA, ¿la producción de alfileres sería más limitada?

A este respecto, Alfred Chandler escribe: «Al igual que ocurría con las primeras tecnologías intensivas en capital y dependientes de la escala, a menos que se desarrollaran y mantuvieran las capacidades organizativas, la base crítica de aprendizaje a menudo se desintegraba. Una vez perdida, rara vez se recuperaba. Esto fue probablemente aún más cierto en las industrias intensivas en conocimiento y dependientes del alcance de la segunda mitad del siglo [XX] que en las industrias intensivas en capital y dependientes de la escala del primer periodo del crecimiento económico moderno». Chandler continúa: «Había que mantener y mejorar las capacidades organizativas específicas del producto aprendido. Una vez que las capacidades se desintegraban, el poder competitivo raramente regresaba».

¿Qué ocurre cuando se pierde todo: el aprendizaje, el conocimiento, las capacidades, el emprendimiento? Lo que Chandler quiere decir es que si un país rehúye la IA y la robótica en el proceso de producción, con el tiempo perderá el saber hacer y el cómo hacer en la producción, lo que reducirá la riqueza del país. Los países que no tengan en cuenta el poder de la inversión privada en IA y robótica se quedarán atrás. En el Informe sobre el Índice de IA 2023 se pone de manifiesto que los empleos relacionados con los campos que apoyan la IA y la inversión en ella, y no el tamaño y el consumo de Big Macs, medirán la creación de riqueza en el futuro. Aunque los Big Macs son sabrosos, cuesta creer que midan la productividad económica de una nación rica.

La inversión privada en la producción y despliegue de IA y robótica contribuye a la riqueza de un país. Según el Informe sobre el Índice de IA 2023, «en 2022, el volumen de inversión privada en IA fue 18 veces mayor que en 2013.» La figura 1 muestra que esta inversión varía mucho según el país. El sector privado está arrancando la IA del control de las élites, lo que no será tarea fácil. Dada la inversión en IA, la apertura de nuevos mercados (nacionales e internacionales) fomentará la prosperidad de una nación. La IA y la automatización no causarán desempleo tecnológico.

Figura 1: Nuevas compañías de IA financiadas por área geográfica, 2022

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Fuente: Artificial Intelligence Index Report 2023 (Stanford, CA: Stanford University Human-Centered Artificial Intelligence, 2023), fig. 4.2.16.

Aunque la intelligentsia y la élite vuelvan la nariz hacia Adam Smith, Alfred Chandler y Murray Rothbard, la cruda realidad es que la inversión, el uso y el despliegue de la IA aumentan la libertad de todos, lo que contribuye a la productividad de la sociedad. La figura 2 muestra que la adopción de la IA conlleva una disminución de los costes y un aumento de los ingresos en todos los sectores.

Figura 2: Disminución de costes y aumento de ingresos por la adopción de IA por función, 2021

 

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Fuente: Informe sobre el Índice de Inteligencia Artificial 2023, fig. 4.3.7.

Es un hecho que los costes de producción disminuyen cuando se utiliza la tecnología. Una vez más, ¡imaginemos el poder de producción de la fábrica de alfileres de Adam Smith si tuviera acceso a la automatización, la IA y la robótica! Podemos ver que la integración de la IA, la energía humana y la robótica en el proceso de producción y consumo hace crecer la economía de un país.

A pesar de lo que digan los hombres del saco sobre los inconvenientes de la IA y la robótica, los beneficios para la creación de riqueza de invertir en IA, robótica y automatización son visibles en las cosas que consumimos. Sin embargo, si un país no invierte en competencias y capacidades de IA en los medios de producción, quedará marginado y rezagado en los avances orientados al comercio mundial y las oportunidades nacionales. Por lo tanto, la riqueza de las naciones dependerá de qué países inviertan en los medios tecnológicos para integrar las habilidades humanas con la IA, la robótica y la producción automatizada.

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