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Si las mascarillas son obligatorias, entonces es hora de terminar con sus patentes

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04/22/2020

El Presidente Trump se está reuniendo con los gobernadores para reabrir la economía, lo que probablemente significará algún tipo de orden de mascarilla obligatoria. Ahora es el momento de considerar seriamente la eliminación de las patentes de máscaras como la N95.

El gobierno a todos los niveles ha reaccionado exageradamente a la pandemia de COVID-19, pero por fin existe la voluntad política de al menos fingir que debería haber algún tipo de retorno a la normalidad. Eso, por supuesto, no significa que la política partidista se esté dejando de lado.

Los gobernadores de Connecticut, Delaware, Nueva Jersey, Nueva York, Pennsylvania y Rhode Island, todos demócratas, han anunciado que están formando un «consejo asesor regional» para elaborar un plan de reapertura de sus economías. Lo mismo están intentando los gobernadores demócratas de la costa oeste en California, Oregón y Washington.

Sin embargo, la última acción tomada será una centralizada, Trump nos asegura, twitteando, «una decisión... ¡se tomará en breve!»

La restricción de las libertades económicas y civiles se reestructurará, casi seguro que con más alivio para las primeras que para las segundas. Un compromiso probable que cualquier nueva política nacional o regional adoptará es la condición de que el aumento del comercio requiera el uso obligatorio de máscaras.

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, que está en la misma posición que Joe Biden en la elección presidencial de los demócratas, ha ordenado a los empleadores de las empresas en funcionamiento que suministren máscaras a sus empleados.

Tal política a través de la nación tendría que parecerse más a como lo hace Los Ángeles, sacrificando la calidad por la cantidad en máscaras. Allí, los compradores deben cubrirse la cara para entrar en las tiendas, pero basta con ponerse una camisa sobre la boca y la nariz.

Si las máscaras son tan importantes para la salud pública, como indican algunos estudios y países asiáticos, entonces el gobierno debe derribar todos los obstáculos en el camino de la gente que compra y vende las mejores máscaras posibles.

La ley de patentes sería un buen lugar para empezar.

Al disuadir la innovación, pone a los fabricantes en riesgo de litigio si producen mascarillas que infringen una de las más de mil patentes estadounidenses que cubren el N95, la mascarilla médica de 3M y el respirador más preciado del mercado, informó IndustryWeek.

«No quiero ser el imbécil que dice que la gente no debería hacer cosas para salvar la vida de la gente», pero los potenciales contratistas «deberían tener los ojos bien abiertos», dijo a IndustryWeek el abogado de Washington Ranga Sudarshan de Covington & Burling, que argumenta casos de propiedad intelectual en el Tribunal de Reclamaciones Federales de Estados Unidos.

Aunque 3M admite que no puede suministrar suficientes máscaras N95 con la demanda actual, la empresa aún no ha liberado sus patentes libres de regalías, ni siquiera temporalmente, a otros productores del mercado. Efectivamente, el conglomerado multinacional está detrás de la fuerza del gobierno para proteger su monopolio.

Como escribió Rothbard en Hombre, economía y Estado, «Las patentes impiden que un hombre utilice su invento aunque toda la propiedad sea suya y no haya robado el invento, ni explícita ni implícitamente, al primer inventor». Las patentes, por lo tanto, son concesiones de privilegio monopólico exclusivo del Estado y son invasivas de los derechos de propiedad en el mercado».

La ley federal puede aparentemente proteger contra el «acaparamiento» de patentes cuando es el gobierno el que exige que un artículo protegido sea producido para sus propósitos, pero los propietarios de las patentes todavía pueden obtener pagos de regalías de los contratistas, según IndustryWeek.

Ahora bien, la eliminación de la patente o de sus protecciones, sólo por un tiempo, puede que ni siquiera sea considerada por aquellos que ponen la política en primer lugar.

Una cosa es que la TSA retire su prohibición de los grandes frascos de desinfectante de manos, o que los gobernadores relajen las restricciones fronterizas sobre las licencias de enfermería. Estos cambios tan bienvenidos ofrecen a burocracias no responsables para salvar las apariencias.

Deshacer las patentes es demasiado costoso para los que se benefician del control monopolístico del mercado.

Los consumidores podrían empezar a preguntarse, como lo hizo el difunto teórico jurídico Butler Shaffer, «¿Las invenciones de Leonardo o Gutenberg, o las pirámides egipcias, o los acueductos romanos, fueron recompensadas por patentes emitidas por el Estado?».

¿Son necesarias las patentes tal como las conocemos, emitidas por el Estado?

Shaffer señaló: «Las patentes y los derechos de autor inhiben el proceso creativo al desalentar el intercambio de información», añadiendo que el proceso de patentamiento es tan prohibitivo que deja al pequeño inventor a merced de la gran corporación, que mantendrá el poder de la patente a cambio de la invención.

Es desconocido cuánto más lejos 3M u otro innovador podría haber llevado la idea del N95 si no fuera por el monopolio de la patente.

Como dice el experto en propiedad intelectual Stephan Kinsella: «Es posible que las empresas tengan un incentivo aún mayor para innovar si no pueden confiar en un monopolio de casi veinte años».

Mientras tanto, los seamsters se dirigen a GoFundMe para apoyar sus donaciones de máscaras caseras, como estas o estas. Sitios de pasatiempos artesanales como SewCanShe.com y FaveCrafts.com están proporcionando directrices gratuitas de bricolaje que serán útiles para aquellos que no puedan encontrar buenas máscaras en las tiendas.

El espíritu empresarial sigue vivo y en buen estado en Estados Unidos, pero a medida que crezca la demanda o se amplíen los mandatos gubernamentales, el monopolio de las patentes inhibirá lo que la política pública pretende ostensiblemente: un pueblo sano y una economía sana.

Author:

Nick Hankoff

Nick Hankoff lives in Fort Wayne, Indiana, with his wife Alice Salles Affonso Hankoff and their two children, soon to be three. His website nickhankoff.com is where you can find all of his recent writings and a forthcoming return of the fugacious Nick Hankoff Show.

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