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Por qué las paralizaciones covid de las escuelas públicas están llevando a muchos a la educación en casa

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Etiquetas EducaciónTrabajadores y Salarios

01/18/2021

El sistema escolar público estadounidense se ha desmoronado este año. La gran mayoría de los padres americanos se encontraron con una escolarización remota desde su casa. No hay consenso sobre si las escuelas deben reabrir o no, o si deben reabrir sólo después de que todos los que asisten se vacunen. Debido a que los maestros siguen cobrando sin importar lo que suceda, la ira y el rencor entre padres, maestros y otros padres ha aumentado hasta un punto en el que el tejido social en el que vivían los niños hace un año se está desmoronando.

Un modelo roto

Sólo podemos resolver estos problemas volviendo a un verdadero mercado para la escolarización. Tenemos que admitir que el modelo de sistema escolar público ha fracasado. Sólo funcionó marginalmente bajo la suposición de que suficientes padres trabajaban las mismas horas y pagaban suficiente dinero en impuestos de propiedad para mantener el sistema en funcionamiento. Sin embargo, sin una norma social en términos de quién puede trabajar en casa, quién necesita trabajar en el lugar y por lo tanto necesita cuidado de niños en persona, y quién incluso tiene un trabajo, sólo un mercado relativamente libre puede posiblemente satisfacer las muchas necesidades diferentes que los padres tienen en este momento.

El sistema de escuelas públicas se estableció hace menos de doscientos años y, en los últimos cien años, el Estado se ha ido insertando cada vez más en el ámbito de la educación de los niños. Los Estados no generan nada, sino que se limitan a redistribuirlo; y cuando comenzaron a ofrecer cuidado y educación «gratuitos» a los niños, lo hicieron a costa de entrar en un sistema del que cada vez es más difícil salir.

A nivel nacional, Estados Unidos gasta un promedio de unos 12.000 dólares anuales por estudiante en el sistema de escuelas públicas K-12. La matrícula media de las escuelas privadas de todo el país también es de unos 12.000 dólares. Mientras tanto, los padres que deciden pagar por las escuelas privadas pagan dos veces. Pagan la matrícula para que sus propios hijos asistan a las escuelas de su elección, y luego pagan impuestos para que los hijos de los demás también se eduquen.

Mucha gente no puede permitirse esto, así que sin un sistema escolar público funcional, ¿dónde les deja esto?

Las escuelas públicas están ausentes sin permiso, así que muchos deben recurrir a la educación en casa

La educación en el hogar debe presentarse como una alternativa viable para las familias de bajos ingresos. Actualmente estoy en mi noveno año de educación en el hogar. Gasto entre 500 y 700 dólares al año en materiales para tres niños. Por supuesto, he perdido muchos ingresos al dejar mi trabajo para poder educar en casa. Cuando dejé mi trabajo para cuidar a mis hijos a tiempo completo, había estado ganando unos 40.000 dólares al año. Así que se podría decir que me cuesta aproximadamente 16.700 dólares al año en sueldos perdidos, por niño, para la educación en casa.

Sin embargo, se vuelve más complicado que eso. No tengo que comprar ropa de trabajo. No tengo que viajar. Mis hijos pueden usar ropa de la tienda de segunda mano. Gasto una fracción de lo que hacen mis antiguos compañeros en comida, porque puedo cocinar desde cero. Cuando mis hijos eran pequeños, no tenía tiempo para nada más que para cuidarlos; ahora que son mayores, tenemos una pequeña granja de pasatiempos que produce mucha de la comida que comemos, además de proporcionar entretenimiento. La educación en el hogar puede facilitar a los padres el trabajo a tiempo parcial. Si necesito ir a la escuela más tarde para llevar un cordero a una planta de procesamiento, o hacer las tareas escolares más temprano para que mis hijos y yo podamos procesar pollos por la tarde, puedo hacerlo.

Las finanzas de la casa consisten en entradas y salidas. Cuando eliges la educación en casa, puedes aportar mucho menos en términos de salarios perdidos, pero también enviarás mucho menos en gastos. Si tu salario se ha reducido a cero debido a los cierres y la consiguiente pérdida involuntaria de trabajo, entonces no te costará nada en términos de pérdida de salario en la educación en casa.

Las mujeres están muy afectadas por la paralización

Millones de personas perdieron sus ingresos en 2020. Había 2,2 millones menos de mujeres en la fuerza de trabajo en octubre de 2020 que en octubre de 2019. Mucho de esto tiene que ver con la naturaleza de los trabajos aplastados por la respuesta de Covid-19. Las mujeres tienden a trabajar más en puestos de servicio. Por ejemplo, en los restaurantes, a partir de 2017, mientras que el 52 por ciento de los empleados de restaurantes en general eran mujeres, el 71 por ciento de los servidores eran mujeres. Los camareros son algunas de las primeras personas que se dejan llevar cuando los restaurantes tienen que cambiar a la recogida y la comida para llevar en la acera. Muchos de estos trabajos pueden no volver.

En nuestro caótico entorno político es difícil predecir qué empresas podrán recuperarse y cuáles no. Además de la incertidumbre del mercado, también hay incertidumbre sobre si la escuela estará abierta o no a los niños que no han recibido la vacuna covida experimental. Esto excluiría necesariamente a muchos niños cuyos padres, comprensiblemente, no están convencidos de la seguridad de la vacuna.

La única certeza es que los niños crecen sin importar si sus padres tienen un plan o no. La educación en el hogar permite a los padres ejercer control sobre el horario, las finanzas y las decisiones médicas de la familia.

El gobierno estadounidense creció dramáticamente en 2020. La administración Biden/Harris nunca ha fingido interés en reducir el tamaño del gobierno; probablemente podemos asumir que la mayor parte de la destrucción del año pasado de las pequeñas empresas continuará. Con la destrucción de la pequeña empresa, también se va mucho del control que los individuos tienen sobre cómo traen el dinero al hogar. Sin embargo, todavía podemos controlar lo que sale, y la elección de la educación en el hogar puede ayudar a las familias a ahorrar dinero y proporcionar a los niños una educación que esté en consonancia con sus valores. Más importante aún, envía el mensaje a los burócratas del gobierno de que no los necesitamos para criar a nuestros hijos.

Author:

Joanna Miller

Joanna Miller writes from Colorado.

Note: The views expressed on Mises.org are not necessarily those of the Mises Institute.
Image source:
Getty
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