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La política exterior triunfante de Warren G. Harding

  • Harding

Etiquetas Guerra y política exterior

03/15/2022

«Encuentro que cien mil penas tocan mi corazón, y hay un zumbido en mis oídos, como una advertencia eterna, una llamada insistente, ¡No debe ser otra vez! No debe volver a ocurrir», dijo un lloroso presidente Warren G. Harding en mayo de 1921, cuando 5.212 ataúdes de madera con los restos de militares americanos procedentes de Francia llegaron a los muelles de Hoboken, Nueva Jersey.

Warren Gamaliel Harding era un hombre amable y generoso de corazón, un presidente que amaba a la gente, adoraba a los animales y odiaba la violencia, el derramamiento de sangre y la guerra. Sin embargo, a menudo es ridiculizado como el peor presidente de América por los «eruditos» de la nación. A pesar de estas opiniones erróneas, fue un presidente de grandes logros. Revirtió una severa depresión económica en poco tiempo, restauró la tranquilidad interna de la nación, perdonó a los disidentes de la guerra y pidió la igualdad para los americanos negros. Pero quizás sus logros más ignorados fueron en los asuntos exteriores.

Cuando Harding llegó al poder en 1921, las relaciones internacionales de América, al igual que la economía, estaban en ruinas. El nuevo presidente, al igual que la mayoría de los americanos, quería ver el fin de la guerra y el regreso a una política exterior americana más tradicional. «Creo que es una inspiración para la devoción patriótica salvaguardar a América primero, estabilizar a América primero, prosperar a América primero, pensar en América primero, exaltar a América primero, vivir para y reverenciar a América primero», dijo durante su campaña presidencial. Estos puntos de vista le ayudaron a conseguir una victoria aplastante, convirtiéndose en el primer presidente que obtuvo el 60% del voto popular.

En su discurso de investidura de 1921, fue más preciso sobre sus ideas de política exterior. «El progreso registrado de nuestra República, material y espiritualmente, demuestra por sí mismo la sabiduría de la política heredada de no involucrarse en los asuntos del Viejo Mundo», dijo. «Confiados en nuestra capacidad para forjar nuestro propio destino, y guardando celosamente nuestro derecho a hacerlo, no buscamos participar en la dirección de los destinos del Viejo Mundo. No queremos vernos envueltos. No aceptaremos ninguna responsabilidad, excepto la que nuestra propia conciencia y juicio determinen en cada caso».

Los líderes mundiales se alegraron de ver un cambio en el gobierno americano. El presidente de México, Álvaro Obregón, había calificado a Woodrow Wilson de «enemigo terrible», pero saludó la toma de posesión de Harding como «un día de liberación».

Muy pocos estudiosos han reconocido los logros de Harding en la escena mundial en sólo 882 días de mandato. Justin Raimondo fue uno de los que lo hizo. «Aunque ridiculizado por los historiadores modernos, que favorecen a figuras más dramáticas como el belicista FDR, el cruzado Wilson y el autoritario Lincoln, Harding presidió un periodo de paz y prosperidad», escribió en 2016. «Reparó nuestras relaciones con América Latina, donde las promiscuas intervenciones de Wilson habían alienado a los nativos, recortó el gasto militar, hizo retroceder al lobby naval y persiguió enérgicamente las iniciativas de desarme. Rechazó las ambiciones entrometidas de la Sociedad de Naciones, y mantuvo a EEUU centrado en resolver sus problemas en el frente interno en lugar de intentar exportar la "democracia" a los rincones más oscuros del planeta».

Pero, en la última clasificación presidencial de CSPAN, Warren Harding terminó en el puesto 34 en «Relaciones Internacionales». Franklin Roosevelt terminó primero, Lincoln tercero y Wilson decimotercero.

Además de los logros enumerados por Raimondo, Harding también puso fin formalmente a la Primera Guerra Mundial, retiró las tropas de EEUU de Renania en Alemania y del Caribe, convocó la Comisión de la Deuda Externa de la Guerra Mundial para llegar a un acuerdo sobre la deuda de guerra, proporcionó ayuda a millones de víctimas de la hambruna en Rusia y, quizás lo más importante, «hizo retroceder al lobby naval» convocando la Conferencia de Desarme de Washington para reducir las armas más mortíferas del mundo. Por sus logros en política exterior, Harding fue nominado en dos ocasiones al Premio Nobel de la Paz.

El primer gran tema para Harding, durante su campaña y los primeros días de su administración, fue la Sociedad de Naciones. Durante su estancia en el Senado de EEUU en 1919 y 1920, había contribuido a detener la propuesta de la Liga de Wilson, con su disposición de comprometer a las tropas americanas para defender a las naciones miembros sin la aprobación del Congreso. En su discurso de investidura, el presidente Harding habló de su aversión a este tipo de acuerdos. «América no puede formar parte de ninguna alianza militar permanente. No puede contraer ningún compromiso político, ni asumir ninguna obligación económica que someta nuestras decisiones a otra autoridad que no sea la nuestra». Con Harding, la cuestión de la Liga quedó definitivamente anulada.

Quizás su mayor logro fue la Conferencia de Desarme de Washington, celebrada en DC de noviembre de 1921 a febrero de 1922. «Tengo grandes esperanzas en esta Conferencia de Washington», dijo Winston Churchill, que había sido Primer Lord del Almirantazgo durante parte de la Gran Guerra. «Ha sido convocada por el presidente Harding con un espíritu de máxima sinceridad y buena voluntad».

Harding también tenía grandes esperanzas en la reunión. Quería ver la «paz del mundo, el próximo fin del espantoso despilfarro de los armamentos en competencia, y el establecimiento de la paz en la tierra, la buena voluntad hacia los hombres», dijo en un discurso para inaugurar la conferencia. El propósito de la misma era «una reunión de todas las partes de la tierra para aplicar los mejores atributos de la humanidad para minimizar los fallos en nuestras relaciones internacionales». La conferencia, sin embargo, era en nombre de «un mundo agotado por la guerra, que lucha por la restauración, hambriento y sediento de mejores relaciones; de la humanidad que clama por alivio y anhela garantías de paz duradera».

Las naciones del mundo «exigen libertad y justicia. No puede haber una sin la otra», dijo Harding. «Los derechos inherentes son de Dios, y las tragedias del mundo se originan en su intento de negación». Y esa negación es posible gracias a las máquinas de guerra. Los pueblos del mundo «que pagan en la paz y mueren en la guerra desean que sus estadistas conviertan los gastos de destrucción en medios de construcción, destinados a un estado superior para los que viven y siguen». La conferencia sería «un servicio a la humanidad».

Además de establecer límites al armamento naval, la conferencia también prohibió el uso de gas venenoso y vio la firma de varios tratados con el objetivo de aliviar las tensiones en Asia. Harding esperaba que este objetivo se lograra en la conferencia. «El Pacífico debería ser la sede de una competencia generosa, libre y abierta entre las aspiraciones y los esfuerzos de las formas más antiguas y más nuevas de la sociedad humana», escribió al gobernador del territorio de Hawai.

El presidente Harding se mostró satisfecho con los resultados de la conferencia, señalando que «registró un gran logro al poner fin definitivamente a la costosa competencia naval y a las prohibiciones relativas a ciertos métodos inhumanos de guerra», así como al acordar «garantías... para la paz futura» en el Pacífico.

Thomas Bailey, un estudioso de la historia diplomática de EEUU, escribió que la conferencia «puede haber evitado la guerra en el Pacífico durante una década», y que fue la única reunión internacional de EEUU de este tipo de las décadas de 1920 y 1930 «que logró resultados realmente significativos».

Los logros de Warren Harding en asuntos exteriores fueron un triunfo. Invirtió el peligroso internacionalismo de Woodrow Wilson y devolvió a América a la senda de una política tradicional no intervencionista. Es un historial que merece un puesto más alto en el panteón de los presidentes americanos.

Publicado originalmente en Antiwar.com. Reimpreso con permiso del autor.

Author:

Ryan Walters

Ryan S. Walters is an independent historian who currently teaches American history at Collin College in North Texas. He is the author of The Jazz Age President: Defending Warren G. Harding by Regnery History.

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Getty
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