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Incluso una liberalización parcial puede salvar a una nación de la pobreza

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Etiquetas Propiedad Privada

03/31/2020

El ascenso de China como potencia mundial ha producido un inmenso número de libros, artículos y análisis sobre lo que está detrás del crecimiento económico de la nación. Pero no es un gran misterio. El notable auge económico de China desde la década de los ochenta se basa en las políticas económicas relativamente liberales (relativas a sus predecesores) de Deng Xiaoping, que priorizó al menos un acceso limitado a los derechos de propiedad como base del crecimiento económico de China.

Y aunque China no es ciertamente un régimen liberal en comparación con la mayoría de los regímenes occidentales, su limitado acceso a los mercados bajo Deng liberó el espíritu empresarial y la productividad de China de una manera que nunca antes se había experimentado. De hecho, la experiencia china muestra cómo incluso la liberalización parcial de una economía puede aportar inmensas recompensas.

Figura 1: Producción económica en China tras la aplicación de las políticas económicas liberales de Xiaoping

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Fuente: Datos del Banco Mundial.

Hoy en día, aunque China no tiene la tasa más alta de libertad económica de Asia, el aumento del acceso de su población a los derechos de propiedad ha incrementado definitivamente la productividad económica en China para mejor. El hecho de que China se haya convertido en una economía mejor que la de hace sesenta años gracias al aumento del acceso a los derechos de propiedad sugiere que el mismo proceso puede ocurrir también en África.

El caso de Rwanda

El continente africano es probablemente la región mejor equipada del mundo en cuanto a recursos naturales. Contiene un enorme número de activos del subsuelo, como uranio, bauxita, manganeso, oro, plata, hierro, etc., así como todos los productos básicos necesarios para la producción agrícola. Además, el continente africano es el que tiene la población de más rápido crecimiento en el mundo, después de China y la India. Se estima que en 2017 la población de África será de unos 1.200 millones de habitantes. Sin embargo, se prevé que la población del continente se duplique para 2050, hasta alcanzar los 2.400 millones. Este aumento exponencial de la población podría percibirse como un predicamento, porque África sigue siendo un continente pobre en el que el nivel de vida no es adecuado para el crecimiento demográfico. Sin embargo, este aumento exponencial es, de hecho, una bendición. Se trata de una expansión del capital humano y de la actividad empresarial potencial, sin la cual puede haber poco crecimiento económico.

Pero para aprovechar este potencial es necesario liberalizar la economía, y las economías más avanzadas de África son las que más se han liberalizado. Por ejemplo, Rwanda ha liberado su economía de manera significativa en los últimos veinte años. Esto se produce después de la década de los noventa, cuando el país fue devastado por el genocidio. No obstante, Rwanda es hoy una nación relativamente próspera, según los criterios africanos, porque el acceso a la propiedad privada ha aumentado considerablemente con el tiempo. Según el Índice Internacional de Derechos de Propiedad, Rwanda ocupa actualmente el cuadragésimo segundo lugar de 129 países en la clasificación mundial y ocupa el segundo lugar de 28 países de África. En la figura 2 se muestra cómo aumentó el acceso a los derechos de propiedad en Rwanda después del genocidio, y en la figura 3 se muestra cómo aumentó también la producción económica después del genocidio.

Figura 2: Derechos de propiedad en Rwanda de 1997 a 2019

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Fuente: Índice Internacional de Derechos de Propiedad, 2019. Nota: el índice de derechos de propiedad incluye los derechos de propiedad física e intelectual.

Figura 3: PIB per cápita de Rwanda, 1997-2019

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Fuente: Datos del Banco Mundial

Al observar ambas cifras, vemos que el PIB per cápita disminuyó de 1997 a 2002, porque el acceso a los derechos de propiedad durante ese mismo período fue bastante bajo. En ese momento, sólo el 10 por ciento de los ruandeses tenían acceso a la propiedad privada mientras que el otro 90 por ciento se quedó fuera. La producción económica comenzó a aumentar a medida que se incrementaba el acceso a la propiedad privada.

Rwanda es sólo un ejemplo entre muchos otros países africanos como Kenya, Ghana, Côte d'Ivoire y Nigeria que han prosperado últimamente (de nuevo, en comparación con vecinos menos liberales) gracias a la ampliación del acceso a los derechos de propiedad a los ciudadanos comunes. Los derechos de propiedad han desempeñado un papel enorme en el desarrollo económico de la mayoría de los países africanos. El uso de la tecnología y la penetración de Internet han reducido el desempleo en el continente. Hoy en día, África cuenta con un número creciente de empresarios digitales que crean productos y servicios que facilitan el bienestar del ciudadano común africano y que han sacado a muchos jóvenes africanos de la pobreza al proporcionarles empleo digital. El concepto de derechos de propiedad ya no se reduce a la acumulación de bienes físicos como la tierra. Los recursos intangibles de propiedad privada han aumentado considerablemente a lo largo de los años. Muchas empresas se crean ahora en línea, y la comercialización digital se ha convertido en la nueva forma de anunciar productos y servicios. La publicidad digital ha ayudado incluso a las empresas físicas a aumentar sus beneficios.

El libre mercado es el sistema que ha permitido a países como Rwanda, devastados por conflictos étnicos, volver a levantarse y recuperarse económicamente. Después de todo, habría sido imposible para un país como Rwanda, asolado por la guerra, lograr tal crecimiento en su nivel de prosperidad económica si no fuera por la economía de mercado. Millones de personas se han beneficiado como resultado de ello.

Author:

Germinal G. Van

Germinal G. Van is an author, political essayist and libertarian scholar. He was born and raised in Abidjan, Côte d’Ivoire, West Africa. He immigrated to the United States in 2010 with a student visa. He holds a bachelor’s degree in political science from the Catholic University of America and a master’s degree in political management from the George Washington University.

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Image source:
Getty
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