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Howard Buffett: anticomunista y antiintervencionista

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Etiquetas SocialismoHistoria de EEUUGuerra y Política Exterior

07/27/2020

Howard H. Buffett es una figura relativamente oscura hoy en día, por desgracia. Sólo lo conocen un pequeño grupo de libertarios (muchos de ellos en el Instituto Mises), escarabajos de oro y quizás los residentes más ancianos de Omaha, Nebraska. Una consulta rápida en línea sobre Buffet—utilizando cualquier buscador o enciclopedia popular—informaría al lector, de forma bastante breve, de que fue un congresista de los Estados Unidos representando a Omaha en la década de los cuarenta y principios de los de cincuenta. A menudo, el detalle biográfico más destacado de su vida es que fue el padre del mundialmente famoso inversor y gestor de activos Warren Buffett. Este es un hecho interesante, especialmente si se tiene en cuenta que Howard Buffett era él mismo un inversor y un gestor de inversiones; uno se pregunta hasta qué punto Warren Buffett aprendió el negocio y el oficio de su padre. Pero la progenie de Howard Buffett no es su único legado o su legado más importante. Howard Buffett fue un gran héroe estadounidense por derecho propio.

Nacido en Omaha en 1903, asistió allí a la escuela primaria y secundaria; luego estudió en la Universidad de Nebraska. Después de la universidad, se ganaba la vida en la industria de servicios financieros: la gestión de inversiones (activos). Se casó y fundó una familia. En 1942, a la edad de treinta y nueve años, Buffett decidió iniciar una carrera política. Se postuló como candidato republicano para un escaño en el Congreso representando a su distrito natal de Omaha. Hizo una fuerte campaña contra el New Deal, y ganó. Se fue a Washington. Aquí es donde Buffett se mostró, una y otra vez, como un ardiente defensor de la libertad humana contra todo tipo de usurpaciones e indignidades.

El registro del Congreso de los años en que Buffett sirvió en el cargo, cuatro períodos en total, incluye numerosos discursos de ensayo que Buffett dio a sus compañeros en el piso de la Cámara de Representantes. El contenido de estos discursos es notable por dos razones. Primero, las convicciones de Buffett, su moral cristiana, su apreciación de los principios del libre mercado y sus escrúpulos legales constitucionales, a menudo lo obligaron a oponerse públicamente a las políticas del gobierno federal y a las opiniones de sus pares en el Congreso. Lo hizo con gran valentía. En segundo lugar, Buffett hizo numerosas predicciones en estos discursos (y en sus otros escritos) sobre el futuro de los Estados Unidos que, con el beneficio de más de setenta años de retrospectiva, han demostrado ser asombrosamente clarividentes y perspicaces.

Buffett en 1947: contra la guerra fría

En marzo de 1947, Buffett se levantó para hablar en la Cámara de Representantes. Ese día se debatió una propuesta de «intervención a gran escala en los asuntos políticos, económicos y militares de los Balcanes» y, por implicación, intervenciones similares en otras partes del mundo. En el registro del Congreso, su discurso de ese día fue grabado con el título «Is Truman Playing Into Stalin’s Hands?» Buffett comenzó con una cita de Lord Welby, ex secretario del Tesoro de Inglaterra en los años anteriores y durante la Primera Guerra Mundial: «Estamos en manos de una organización de ladrones. Son políticos, generales, fabricantes de armamento y periodistas. Todos ellos están ansiosos por el gasto ilimitado, y siguen inventando miedos para aterrorizar al público y a los ministros de la Corona». Buffett continuó diciendo: «Como estadounidense, estoy avergonzado y horrorizado por el reciente historial de fracaso en asuntos exteriores. Por lo tanto, no puedo permanecer en silencio mientras se cometen nuevos y más horribles errores».

Buffett se lamentó de los resultados de la Segunda Guerra Mundial: «Es trágico tener que confesar que la sangre y el tesoro americanos [fueron] utilizados para entregar a la tiranía comunista las tierras de Polonia, Estonia, Letonia, Lituania, Checoslovaquia, Yugoslavia, Rumania, Bulgaria, Albania, Hungría, Manchukuo, y grandes partes de Alemania, Austria, Finlandia, China, Corea y Japón». Pero es verdad». Le resultaba difícil creer que más de «400.000 chicos estadounidenses murieron por la Carta del Atlántico y que en su lugar su sacrificio fue utilizado para expandir el comunismo en dos continentes». Él bromeó,

Un hombre de Marte revisándolo llegaría a una u otra de dos conclusiones—o nuestro gobierno ha estado en control de los comunistas, o ha estado en manos de gente terriblemente estúpida completamente engañada por los comunistas.

Acusó al «Partido del Nuevo Trato» de haber «llevado descaradamente agua para el comunismo en América y en todo el mundo» durante más de una década. «Ahora se nos pide que creamos que de la noche a la mañana se ha convertido en el campeón mundial del anticomunismo.» Fue con este registro en mente que Buffett advirtió: «El Congreso y el pueblo deben recordar que el Buen Libro dice: "Por sus frutos los conocerás". Un [gobierno] que ha cometido 14 años de errores por el comunismo difícilmente está calificado, debido a una reforma casi de la noche a la mañana, para recibir un cheque en blanco para una cruzada contra el comunismo».

Buffett imploró a sus colegas de la Cámara que consideraran la historia, que la historia podría ayudarles a comprender y apreciar plenamente su situación actual. Insistió en que «la única consecuencia duradera» de la Primera Guerra Mundial, y la participación de los Estados Unidos en ella, era «el establecimiento del comunismo en pleno control de un gobierno poderoso, Rusia». Buffett alegó entonces, esencialmente, que Roosevelt y su administración—a la que a veces se refería colectivamente como el «New Deal»—estaban aliados con los comunistas. Primero, en 1933, «Roosevelt dio al comunismo un tremendo impulso con el reconocimiento oficial». Entonces,

Cuando Hitler atacó Rusia en 1941, Roosevelt inmediatamente prometió a los comunistas materiales ilimitados de América, sin hacer preguntas y sin hacer promesas a cambio. Miles de millones de nuestros recursos fueron a Rusia... Durante toda la guerra el alto mando del New Deal, tanto civil como militar, atendió todos los caprichos y demandas de Rusia. Se informó que los materiales de guerra fueron a Rusia antes que las necesidades de nuestras propias tropas... Los comunistas vieron que cuanto más durara la guerra, mayor sería su victoria. En consecuencia, insistieron astutamente en la bárbara demanda de rendición incondicional para prolongar la resistencia enemiga. Cuando cesaron las hostilidades... el verdadero triunfo fue el de Stalin, logrado con la ayuda de 400.000 estadounidenses que murieron creyendo que luchaban por la Carta del Atlántico.

Buffett continuó explicando que la política exterior americana tras la victoria, tanto en Europa como en Japón, «se mantuvo perfectamente en sintonía con los deseos del Kremlin». Con la ayuda extranjera, el apoyo inicial de la administración al Plan Morgenthau y varias otras concesiones en Europa, la política exterior estadounidense estaba permitiendo a Stalin «extender su dominio sobre Europa». En términos más directos, «El partido del New Deal llevó a cabo la orden de Moscú».

La lección de historia de Buffett los llevó a su propio tiempo. En las recientes elecciones republicanas de 1946 para la Cámara de Representantes, el Senado y el gobierno, «El pueblo americano demostró una abrumadora oposición a la política exterior e interior que, consciente o inconscientemente, seguía la línea del Partido Comunista. Así que los conspiradores del Kremlin tuvieron que revisar su estrategia para la conquista mundial». Y con eso, Buffett volvió sus ojos hacia el futuro e hizo una serie de asombrosas predicciones, todas durante este mismo discurso, pronunciado en marzo de 1947:

Tal vez la mente [de Stalin] recordaría la famosa predicción de Huey Long, quien declaró que «si el fascismo llega a América, lo hará en nombre del antifascismo». ¿Qué mejor táctica podría desarrollar Stalin ahora que promover el comunismo en los Estados Unidos, en nombre del anticomunismo? Esta táctica, por supuesto, requeriría la continua creación de sustos comunistas fuera de América.

Buffett predijo que los comunistas comenzarían a

pincharnos y jugar a la infiltración de choque y fuga dondequiera que América pueda ser absorbida...con la atención americana en una campaña externa contra el comunismo, el ejército de títeres del New Deal [Stalin] podría ser rápidamente envuelto en un manto oculto de anticomunismo. Así que, además de involucrar al pueblo americano en la bancarrota de compromisos en el extranjero, una campaña comunista desviaría la sospecha y la atención de los agentes de Stalin en el New Deal.

En cuanto a la preocupación del día, la debatida propuesta de enviar ayuda militar a los Balcanes, Grecia y Turquía para ayudar a combatir la amenaza del comunismo en esos lugares, lo previó:

Con toda seguridad, aparentemente estabilizaremos la situación allí por un tiempo... Luego, después de que nos hayamos extendido en Grecia y Turquía, y nuestros líderes se den palmaditas en la espalda por su exitosa y firme postura, una nueva alarma entrará en escena. Los brotes comunistas serán reportados como graves en otra área. Nos apresuraremos a dar esa alarma. Una llamada de mil millones de dólares vendrá de Corea. Habrá nuevas demandas de China. En todo el mundo pronto responderemos a las alarmas como un bombero internacional, manteniendo las guarniciones, y vertiendo nuestros recursos.

Pero, ¿qué pasa con el frente interno? Buffett ofreció otra advertencia a la Cámara y al pueblo americano:

En el patrón desarrollado a través de los años de guerra de gasto deficitario, esta administración... vestiría cada esquema de gasto como vital en su programa anticomunista. Los intentos de economía se difamarían de nuevo como esfuerzos reaccionarios para salvar dólares a costa de las vidas de niños americanos. Los patriotas que intentan hacer economía serían tachados de amantes de Stalin. La miseria del pueblo, por el continuo militarismo e inflación, pronto se volvería insoportable. Mientras sus angustiosas protestas se hacían oír, los grilletes de la regimentación y la coerción, que últimamente se han retirado, podían ser refrenados en nombre de detener el comunismo en casa.

Por supuesto, todo este gasto en el mundo asegurará y acelerará un colapso financiero en América... Ese es el objetivo final de la actual aguja roja. Stalin sabe, como Lenin le enseñó, que la forma más segura de derribar un orden social existente es libertinaje de la moneda... la misma condición con la que Stalin cuenta para dar a los comunistas la victoria en América.

Buffett profetizó las terribles consecuencias a largo plazo de una política exterior americana basada en el militarismo y el intervencionismo. Dijo,

Si América es ahora absorbida por un estado de guerra no declarada... parecería que estamos preparando el camino para el triunfo mundial del comunismo... En las Guerras Mundiales I y II nuestros nobles objetivos se desvanecieron cuando se obtuvo la victoria militar. Así será de nuevo si tomamos el camino de la guerra....Deberíamos considerar ahora cuales serían algunas de las últimas consecuencias. Aquí están algunos de los resultados probables:

Primero, la verdad dejaría de ser contada en los medios de comunicación, la prensa y las artes. «Las tácticas totalitarias de desprestigio, censura y propaganda mentirosa abrumarían a los que se resisten».

Segundo, «Pronto se exigiría el reclutamiento militar para llenar las filas de las guarniciones».

Tercero, «A medida que la inflación aumenta, la lucha de clases, que los comunistas nunca han podido crear en América, podría desarrollarse rápidamente. Toda fuerza inflacionaria oculta se sumaría a la angustia del pueblo al agotar nuestra economía las operaciones militares y económicas».

En cuarto lugar, seguiría el control de precios, el control de alquileres, el racionamiento y otras formas de «regimentación y coerción».

Quinto, la compensación y los beneficios para los militares, combinados con toda la ayuda extranjera propuesta, «pronto sería una carga financiera casi imposible para el presupuesto».

Sexto, Buffett predijo que los bonos de guerra de EEUU serían «congelados en las manos de sus dueños».

Séptimo: «En pocos años, nuestra moneda se diluiría tanto por la inflación que sólo tendría una fracción de su poder adquisitivo de 1939».

En octavo lugar, y por último, Buffett creía que estas condiciones—los flagelos de la guerra y la ruina económica—crearía en última instancia las circunstancias en las que «el pueblo, golpeado y en bancarrota, estaría maduro para una dictadura comunista».

Buffett le dijo a sus colegas de la Cámara que

A medida que estas consecuencias comiencen a desarrollarse, toda oposición política efectiva terminará. De hecho, la aprobación de este esquema... podría indicar que el gobierno de un solo partido ya se ha logrado en gran medida. El terrorismo de desprestigio utilizado durante mucho tiempo por el New Deal se dirigiría contra cada patriota que se resistiera a los sucesivos movimientos en esta llamada campaña anticomunista.

Finalmente, llegó a sus comentarios finales—sabio, siempre verde abogado de generaciones de americanos, aunque, trágicamente, la mayoría nunca lo ha escuchado.

Aunque fuera deseable, América no es lo suficientemente fuerte para vigilar el mundo por la fuerza militar. Si se hace ese intento, las bendiciones de la libertad serán reemplazadas por la coerción y la tiranía en casa.

A continuación, invocó la suprema autoridad moral e invocó el argumento más enérgico concebible por un hombre de familia medioestadounidense temeroso de Dios y amante de la libertad. Dijo,

Nuestros ideales cristianos no pueden ser exportados a otras tierras con dólares y armas. La persuasión y el ejemplo son los métodos enseñados por el Carpintero de Nazaret, y si creemos en el cristianismo, debemos tratar de avanzar nuestros ideales con sus métodos. No podemos practicar el poder y la fuerza en el extranjero y mantener la libertad en casa. No podemos hablar de cooperación mundial y practicar la política del poder.

Su última línea en ese maravilloso discurso fue un desafío a la administración Truman: si ellos estaban finalmente, realmente interesados en detener la propagación del comunismo, entonces deberían prestar atención al «consejo del Fundador del único antídoto efectivo para el comunismo, la religión cristiana».

Quizá el anciano Buffett también sea digno del título honorífico otorgado a su hijo: el Oráculo de Omaha.

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