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El próximo Primer Ministro británico: ¿existe un candidato menos prometedor?

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El viernes 24 de mayo, Theresa May pronunció un discurso emotivo en las afueras de Downing Street, anunciando que renunciará a sus funciones actuales como Primera Ministra británica y líder del Partido Conservador, el 7 de junio. A lo largo de sus dos cortos años en el cargo, el mandato de la Sra. May parece haber sido definido por tres factores: su condición de Primer Ministro conservador más moderado y anti-ideológico desde la década de los setenta; su enfoque conciliador, comprometedor y, en última instancia, fallido en la negociación de la salida de Gran Bretaña de la UE; y su consiguiente impopularidad profunda, que dio lugar a una aniquilación casi total de los conservadores en las elecciones al Parlamento de la UE del mes pasado.

Su dimisión ha desencadenado una contienda de liderazgo dentro del gobernante Partido Conservador y, gracias a las peculiaridades del sistema parlamentario británico, quienquiera que gane esta contienda de liderazgo se convertirá automáticamente en el próximo Primer Ministro. La carrera se ha llenado rápidamente, con 13 diputados conservadores que ya habían anunciado su candidatura en el momento de escribir este artículo, y se rumorea que algunos otros están considerando unirse a la carrera.

Antes de evaluar a los candidatos actuales, sin embargo, un breve aplazamiento para señalar que el diputado de Wycombe Steve Baker anunció recientemente que está considerando unirse a la carrera, habiendo quedado en el cuarto lugar en una encuesta prominente. Baker no sólo ha sido posiblemente el que apoye al Brexit de línea dura más consistente en todo Westminster, sino que también es cofundador del Cobden Centre, y uno de los únicos políticos británicos con una apreciación explícita y bien informada de la economía austriaca (su sitio web personal recomienda libros de Ludwig von Mises, Murray N. Rothbard, F.A. Hayek, Jésus Huerta de Soto, y Roger Garrison, entre otros). Por lo tanto, si Baker entra en la carrera, al instante reclamaría el título de no sólo el menos peor, sino positivamente el mejor candidato de lejos, desde una perspectiva austro-libertaria. Por el momento, sin embargo, este artículo se limitará a evaluar sólo a los 13 candidatos que han anunciado oficialmente, hasta ahora.

El Brexit

No es de extrañar que el Brexit haya sido el único tema en torno al cual ha girado esta contienda por el liderazgo conservador, no sólo por su obvia importancia para el país en general, sino también porque es una de las únicas áreas en las que los 13 candidatos difieren significativamente entre sí.

Candidate

Odds of winning the Leadership

How they campaigned in the 2016 Referendum

How they propose to deliver Brexit

How they voted on T.May’s Brexit Deal

What they supported in the ‘Indicative Votes’

Boris Johnson

6/4

Leave

Preferably re-negotiate the Deal, but leave with No-Deal if necessary

Opposed May’s Deal in the first two votes, then supported in the third vote.

Leave with No-Deal

Michael Gove

7/2

Leave

Deal that compromises with Remainers

Consistently supported May’s Deal

Abstained

Andrea Leadsom

7/1

Leave

Preferably re-negotiate the Deal, but leave with No-Deal if necessary

Consistently supported May’s Deal

Abstained

Dominic Raab

10/1

Leave

Preferably re-negotiate the Deal, but leave with No-Deal if necessary

Opposed May’s Deal in the first two votes, then supported in the third vote.

Leave with No-Deal

Rory Stewart

18/1

Remain

Deal that compromises with Remainers

Consistently supported May’s Deal

Opposed both No-Deal and Second Referendum

Jeremy Hunt

12/1

Remain

Preferably re-negotiate the Deal, but leave with No-Deal if necessary

Consistently supported May’s Deal

Abstained

Sajid Javid

22/1

Remain

Deal that compromises with Remainers

Consistently supported May’s Deal

Abstained

James Cleverley

40/1

Leave

Preferably re-negotiate the Deal, but leave with No-Deal if necessary

Consistently supported May’s Deal

Opposed Second Referendum, Abstained on No-Deal

Matt Hancock

50/1

Remain

Deal that compromises with Remainers

Consistently supported May’s Deal

Abstained

Esther McVey

66/1

Leave

Leave with No-Deal

Opposed May’s Deal in the first two votes, then supported in the third vote.

Leave with No-Deal

Kit Malthouse

66/1

Leave

Deal that compromises with Remainers

Consistently supported May’s Deal

Leave with No-Deal

Mark Harper

80/1

Remain

Preferably re-negotiate the Deal, but leave with No-Deal if necessary

Opposed May’s Deal in the first two votes, then supported in the third vote.

Leave with No-Deal

Sam Gyimah

150/1

Remain

Second Referendum

Consistently opposed May’s Deal

Second Referendum

 

El candidato con la mejor posición en el Brexit parece ser la ex presentadora de televisión Esther McVey, quien es actualmente la única candidata que aboga abiertamente por un Brexit Sin Trato, habiendo dicho que el acuerdo de retirada necesita ser simplemente «sacado de su miseria».

El segundo que apoya el Brexit de línea más dura es el ex Secretario de Estado del Brexit Dominic Raab, a quien los corredores de apuestas han clasificado sistemáticamente como uno de los cuatro mejores nombres de la carrera. Aunque el Sr. Raab ha anunciado técnicamente que buscará un acuerdo «más justo» de la UE, se ha apresurado a subrayar que mantendrá el sin acuerdo sobre la mesa. Raab es uno de los fundadores de la campaña «Leave Means Leave», que aboga por un Brexit «WTO Terms» (es decir, sin acuerdo), y también ha advertido a los diputados de que no podrían impedir que se le obligara a pasar por un Brexit sin acuerdo si se convertía en Primer Ministro. Aparte de la cuestión del Brexit, el Sr. Raab tiene un cinturón negro en Karate, se ha referido a sí mismo como «más derechista que Thatcher», y ha causado controversia al llamar a las feministas «intolerantes odiosas» y luego se ha negado a disculparse por ello. Raab también se vio envuelto en un escándalo menor cuando se reveló que era miembro de un grupo privado de Facebook llamado «British Ultra Liberal Youth - The Ultras», que abogaba por la privatización del NHS, la abolición de la vivienda gubernamental y el restablecimiento del sistema de casas de trabajo de Dickens. Todo esto sugiere que Raab tiene el potencial de ser al menos un Primer Ministro muy divertido, si no otra cosa. Aunque la posición de McVey sobre el Brexit es ligeramente mejor, la postura de línea dura de Raab se combina con su alta votación para sugerir que es posiblemente el candidato menos malo para entregar el Brexit, al menos hasta que Steve Baker se una a la carrera.

Aunque McVey y Raab son los dos que apoyan el Brexit de línea más dura actualmente en la carrera, hay un grupo más grande de candidatos que al menos hablan de boquilla sobre la idea de mantener sin acuerdo sobre la mesa. Este grupo incluye al claro favorito de la carrera, el ex alcalde de Londres Boris Johnson. A pesar de su notorio oportunismo, Johnson ha sido una voz relativamente consistente para Brexit desde la campaña del referéndum de 2016, y se ha mantenido firme en su reciente insistencia de que no extendería la membresía de Gran Bretaña en la UE más allá de la fecha límite actual del 31 de octubre, incluso si eso significa salir sin ningún acuerdo. Aunque la posición de Johnson sobre el Brexit no es la mejor en la carrera, probablemente sería un Primer Ministro relativamente inobjetable desde la perspectiva de los que apoyan el Brexit, al menos en comparación con la mayoría de los otros candidatos en esta contienda por el liderazgo, y ciertamente en comparación con Theresa May.

En el otro extremo del espectro está el preocupante gran número de candidatos que rechazan por completo la idea de sin acuerdo, y en su lugar proponen algún tipo de «Brexit suave». Muchos de estos candidatos han hecho llamativos llamamientos similares a la «unidad» y a la «escucha» del Brexit, lo que puede interpretarse como un deseo de compromiso con los «restantes» pro-europeos con el fin de producir un acuerdo de retirada que pueda conseguir un mayor apoyo en el Parlamento.

El nombre principal en este grupo es el del Secretario de Medio Ambiente Michael Gove, quien se hizo un nombre como un reformista de voluntad fuerte e intransigente durante su tiempo como Secretario de Educación de David Cameron, pero que posteriormente se convirtió en uno de los defensores más aduladores del acuerdo Brexit de Theresa May. Aunque se espera que Johnson gane el liderazgo, los acontecimientos recientes parecen sugerir que Gove podría estar avanzando en la carrera. Ciertamente se puede predecir que gran parte de la clase dirigente conservadora preferiría apoyar al moderado «par de manos seguras» Gove, más que al carismático y excéntrico Boris de línea dura. De todos los candidatos en la carrera de liderazgo que realmente tienen una oportunidad de ganar, Gove parece ser el más probable que simplemente ofrezca una continuación de las políticas de Theresa May, lo que debería ser una perspectiva profundamente preocupante tanto para los que apoyan el Brexit como para los libertarios.

Otras problemáticas

Cuando me propuse escribir este artículo, inicialmente me propuse distinguirlo de otros artículos similares evaluando los puntos de vista de los candidatos sobre una amplia gama de temas diferentes, en lugar de centrarme exclusivamente en el Brexit. Desafortunadamente, sin embargo, los registros de votación de los candidatos sobre otras cuestiones son, con algunas excepciones menores, casi completamente idénticos entre sí, lo que dificulta la evaluación de hasta qué punto difieren realmente entre sí fuera de su retórica.

La razón por la que los candidatos tienen un historial de voto casi idéntico puede rastrearse hasta el «sistema de azotes» del Parlamento británico, en virtud del cual los líderes de los partidos pueden imponer sanciones a sus diputados si no siguen la línea del partido en las votaciones parlamentarias.

Los 13 candidatos actuales a la dirección parecen haber votado con la línea del partido de manera muy consistente en temas como el apoyo a la intervención militar británica en Oriente Medio, el apoyo a la expansión de la vigilancia masiva del gobierno y la oposición a la descentralización del poder a los consejos locales y a las asambleas de Gales y Escocia. Todos ellos también votaron en gran medida a favor de la política fiscal incoherente de los líderes conservadores durante la última década, que se opuso a impuestos más altos sobre la renta, las empresas y los bancos, pero apoyaron impuestos más altos sobre el alcohol y los billetes de avión, y aumentaron el IVA.

La existencia del sistema de azotes enturbia las aguas al juzgar si los actuales candidatos de la dirección votaron como lo hicieron porque sus convicciones se alinearon con la política del partido, o si simplemente carecían de la voluntad de rebelarse. En cualquier caso, un vistazo a estos registros de votación disipa rápidamente la idea de que cualquiera de los 13 candidatos a la dirección podría ser descrito como bueno, o incluso preferible, desde una perspectiva austro-libertaria.

George Pickering is a 2018 Mises Institute Research Fellow and a student of economic history at the London School of Economics.

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Getty
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