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El «comandante de suministros» covid de Biden es mala medicina

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Etiquetas CapitalismoTeoría de la Producción

12/02/2020

Incluido en sus planes para combatir el coronavirus, el presunto presidente electo Joe Biden se ha comprometido a nombrar «un comandante de suministros con plenos poderes a cargo de llenar los vacíos» en la producción y suministro de artículos «esenciales» necesarios para combatir el virus.

En su sitio web, Biden explica su plan, declarando que su «comandante de suministros» «tomaría el mando de la cadena de suministro nacional de equipo esencial, medicamentos y equipo de protección».

Esta posición de sonido muy soviético es necesaria, insiste Biden, porque «ya no podemos dejar esto al sector privado».

Dejando a un lado la risible afirmación de Biden & Company de que la industria médica de Estados Unidos refleja cualquier tipo de operación de laissez faire sin restricciones, su propuesta de una «cadena de suministro» médica centralizada y dirigida por un comandante del gobierno traiciona una asombrosa ignorancia de los complejos e interconectados patrones de producción e intercambio que conforman la economía.

Como explicó el economista Don Boudreaux de la Universidad George Mason en un artículo de abril de 2020 publicado por el Instituto Americano de Investigación Económica, «La primera realidad es que, en nuestra economía moderna, casi todas las empresas productivas están conectadas a todas las demás empresas productivas. Esta conexión es el fenómeno al que alude el término “cadena de suministro”».

Pero este término, sin embargo, es «altamente engañoso», escribió Boudreaux. «La economía de hoy no es una serie de cadenas de suministro que corren una al lado de la otra, cada una muy distinta e independiente de las otras».

«En lugar de una colección de cadenas de suministro distintas», continuó, «nuestra economía moderna es una única red de interconexión que se extiende por todo el mundo». Dentro de esta red cada salida es el producto de innumerables entradas y cada tipo de entrada se utiliza típicamente para producir innumerables tipos diferentes de salidas».

La compleja naturaleza de este proceso de despliegue de un vertiginoso conjunto de recursos escasos con usos alternativos para su uso en diferentes productos terminados no se produce en «cadenas de suministro» limpiamente separadas y herméticamente selladas.

«Esta red de interconexión—cuya complejidad va más allá de la comprensión humana—es indispensable para nuestra moderna prosperidad de masas. Sin embargo, su existencia—su realidad de “todo está conectado de alguna manera con todo lo demás”—significa que no hay líneas objetivas y claras que separen los 'suministros críticos' de los “no críticos”», añadió Boudreaux.

Para ayudar a aclarar la interconexión de nuestra economía, el clásico ensayo de Leonard Read de 1958 «Yo, el lápiz» puede resultar instructivo.

Al preguntar qué se considerará «equipo esencial, medicamentos y equipo de protección», debemos examinar más a fondo los insumos necesarios para producir estos artículos.

Read destacó cómo el lápiz requiere madera de cedro de Oregón, que a su vez requiere sierras y camiones y cuerdas para transportar la madera en bruto al aserradero de California, que a su vez requiere acero para su equipo junto con electricidad, tierra, hormigón e innumerables otros insumos. Y eso es sólo la punta del iceberg para la madera. La mina en sí, la goma para la goma de borrar y la laca para el acabado, cada una requiere igualmente muchos insumos de todo el mundo, todos necesarios para completar el lápiz. 

Ahora imagina lo complejo que es el proceso para producir medicamentos, equipo médico y equipo de protección. Y los insumos requeridos para producir estos artículos también requerirán otros insumos. Si rastreamos el proceso lo suficientemente lejos para artículos como medicinas y equipo médico, la lista de materias primas, bienes de capital, mano de obra, etc. que necesitan ser desviados de otros usos, la lista se volvería insondable—ciertamente así para cualquier «comandante de suministros».

Además, no sólo el proceso de producción en sí, sino también la distribución y el almacenamiento de tales bienes «esenciales» para cientos de millones de personas y trabajadores de la salud en toda la nación requerirá recursos sustanciales.

Es importante que casi todos los recursos destinados a la producción y distribución de estos artículos «esenciales» tendrán usos alternativos para los que ya no estarán disponibles. El resultado es que las «cadenas de suministro» de todos y cada uno de estos productos e insumos alternativos se verán afectadas, por ejemplo, en forma de escasez o de precios inflados.

¿Cuántos de estos artículos impactados se considerarían también «esenciales», pero para fines no cubiertos? Por ejemplo, ¿otros medicamentos que salvan vidas o suministros médicos críticos, o suministros de alimentos? ¿Y en qué medida?

Ninguna autoridad central podría saberlo; de hecho, el modelo de «comandante de suministros» de arriba a abajo podría terminar haciendo más daño que bien.

Con demasiada frecuencia, los progresistas y otros intervencionistas ven un mercado sin trabas como un «caos», algo que debe ser controlado bajo la dirección de un sabio planificador central, o «comandante».

Sin embargo, el impulso a la omisión de centralizar la toma de decisiones económicas sobre un ecosistema tan complejo como la economía es una amenaza no sólo para nuestra libertad, sino también para nuestro bienestar. La necesidad de que los precios de mercado basados en la propiedad privada funcionen libremente y dirijan eficientemente los escasos recursos hacia donde más se necesitan se hace aún más crítica en tiempos de emergencia.

Author:

Bradley Thomas

Bradley Thomas is creator of the website EraseTheState.com, and is a libertarian activist and writer with nearly fifteen years of experience researching and writing on political philosophy and economics.

Note: The views expressed on Mises.org are not necessarily those of the Mises Institute.
Image source:
Flickr | Marc Nozell
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