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El asalto de la inflación a la familia

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Etiquetas Economía de EEUU

08/12/2021

Me aparté y vi cómo nuestra furgoneta de doce años entraba en la calzada. Mi mujer abrió la puerta, sonrió y me dijo que había conseguido el trabajo. Dejé el balón de baloncesto en el suelo, la abracé y le dije que estaba orgulloso. El trabajo era un puesto a tiempo parcial por la noche y los fines de semana en la tienda local de alimentos naturales, una buena opción teniendo en cuenta los intereses de mi mujer. Pero en el fondo me invadía un sentimiento de tristeza y de derrota parcial. Durante los diez años que precedieron a este momento, mi mujer se había centrado exclusivamente en las tareas del hogar y en la educación de nuestros tres hijos, una responsabilidad tan exigente que pocos la intentan, y menos aún la cumplen. Pero allí estábamos, once años después de nuestro matrimonio, resignados al hecho de que mis únicos ingresos empezaban a ser insuficientes. No debido a una reducción de sueldo, a un cambio en los hábitos de gasto o a algún imprevisto importante, sino al resultado de los confinamientos del gobierno y de las políticas monetarias de la banca central. Quería sangre.

Bañarse en el lamento sería un error. Mi esposa y yo hemos sido y seguimos siendo abundantemente bendecidos. Nuestra decisión de que mi mujer se quedara en casa más allá de su permiso de maternidad inicial nos llevó a tener un segundo y un tercer hijo y a tomar la decisión de educar en casa. Todo ello con un único ingreso que se vio reforzado por una serie de pequeños sacrificios: ser una familia con un solo vehículo, abstenerse de hacer vacaciones familiares exóticas y comprar de segunda mano siempre que fuera necesario, por nombrar algunos. Estas disciplinas nos permitieron ser dueños de una casa—una hipoteca—y, lo que es más importante, educar a nuestros tres hijos en casa.

Detallar nuestras razones para educar en casa abrumaría el tema que nos ocupa, así que seré breve. Las escuelas públicas ya no son seguras. Los profesores ya no tienen la autoridad necesaria para mantener el orden y pedir cuentas a los alumnos; el respeto llegó a la rampa de salida hace varias salidas. Las aulas grandes no permiten a los profesores conocer mejor a sus alumnos ni ofrecerles flexibilidad en función de los estilos de aprendizaje individuales. No parece que lo académico siga importando. Luego está el lanzamiento indiscriminado de ideologías de izquierdas con poca tolerancia a la oposición. No, gracias—codiciamos demasiado a nuestros hijos. Más que un vehículo nuevo, un segundo vehículo, unas vacaciones pintorescas, y sí, incluso más que los Gap Kids.

Tuve la suerte de recibir un aumento de sueldo anual dos años seguidos, ambos por encima de las cifras oficiales de inflación. Como astuto presupuestario, sé que no hemos ampliado nuestro estilo de vida para incluir más comodidades o mejoras. Por tanto, deberíamos salir adelante, pero no lo hacemos. Al tener que elegir entre trabajar seis días a la semana o hacer que mi mujer trabaje a tiempo parcial, nos decidimos por lo segundo. Esto permite que nuestros hijos pasen más tiempo a solas con papá en lugar de menos, lo que esperamos que reduzca cualquier sentimiento de culpa, arrepentimiento o resentimiento en el futuro. Y no hace falta decir que mamá se beneficia de pasar un poco de tiempo fuera de casa. Entonces, ¿qué ha pasado? ¿Cómo hemos pasado de ahorrar todos los meses a depender de esos ahorros sólo para cubrir los gastos?

El aumento de los precios al consumo, también conocido como inflación de precios, es el resultado del aumento de la oferta monetaria por parte de los bancos centrales, también conocido como inflación monetaria. Para profundizar en el tema, recurrimos a «Inflación monetaria e inflación de precios», un artículo publicado en mises.org que forma parte de la serie del economista Robert P. Murphy titulada Understanding Money Mechanics. Murphy comienza incluyendo el siguiente extracto de la obra de Ludwig von Mises Economic Freedom and Interventionism: An Anthology of Articles and Essays, de Ludwig von Mises, que destaca la importancia de diferenciar entre la inflación de precios y la monetaria:

Existe hoy en día una confusión semántica muy reprobable, incluso peligrosa, que hace extremadamente difícil para el no experto comprender el verdadero estado de las cosas. La inflación, tal como se ha utilizado siempre este término en todas partes y especialmente en este país [Estados Unidos], significa el aumento de la cantidad de dinero y de billetes en circulación y de la cantidad de depósitos bancarios sujetos a control. Pero la gente utiliza hoy el término «inflación» para referirse al fenómeno que es una consecuencia inevitable de la inflación, es decir, la tendencia a la subida de todos los precios y salarios. El resultado de esta deplorable confusión es que no queda ningún término para significar la causa de esta subida de precios y salarios. Ya no existe ninguna palabra para significar el fenómeno que hasta ahora se ha llamado inflación. De ello se deduce que nadie se preocupa por la inflación en el sentido tradicional del término. Como no se puede hablar de algo que no tiene nombre, tampoco se puede combatir. Los que pretenden luchar contra la inflación, en realidad sólo luchan contra lo que es la consecuencia inevitable de la inflación, el aumento de los precios. Sus empresas están condenadas al fracaso porque no atacan la raíz del mal.

A falta de gráficos o balances que muestren las tasas de inflación monetaria actuales, recomiendo a los interesados que visiten el sitio de Datos Económicos de la Reserva Federal (FRED) y accedan a sus numerosos tutoriales para empezar. Dejando a un lado las comprobaciones, nada de lo que sigue debería sorprender a quienes siguen las respuestas de los gobiernos al covid-19. Tras limitar la actividad económica mediante bloqueos, los gobiernos mundiales han recurrido a sus bancos centrales para rescatar a sus ciudadanos y empresas. La creciente dependencia de los gobiernos de las políticas monetarias de los bancos centrales era evidente mucho antes de esta «pandemia». Sin embargo, muchos sólo se han dado cuenta recientemente del asombroso ritmo al que ha aumentado la oferta monetaria. Para reiterar, este aumento de la oferta monetaria es lo que llamamos «inflación monetaria» o simplemente «inflación». ¿Qué nos enseña la historia sobre este tema?

El artículo de Murphy demuestra los peligrosos efectos haciendo referencia a tres ejemplos históricos de hiperinflación: la Guerra Civil de Estados Unidos, la República de Weimar y, más recientemente, Zimbabue, que experimentó una inflación de precios inimaginable. Respecto a este último, escribe,

Una hiperinflación más reciente (y grave) se produjo en Zimbabue, de 2007 a 2009. En el peor mes, noviembre de 2008, los precios aumentaron más de 79.000 millones de dólares, es decir, un 98% al día. Al igual que en otras hiperinflaciones, también en Zimbabue la conexión entre la inflación monetaria y la de precios era evidente.

Pero, ¿cómo es que el aumento de la cantidad de dinero hace que suban los precios al consumo? En su libro What You Should Know about Inflation, Henry Hazlitt explicaba así su relación,

Veamos qué ocurre con la inflación y por qué se produce. Cuando la oferta de dinero aumenta, la gente tiene más dinero para ofrecer por los bienes. Si la oferta de bienes no aumenta—o no aumenta tanto como la oferta de dinero—los precios de los bienes subirán. Cada dólar individual pierde valor porque hay más dólares. Por lo tanto, se ofrecerán más de ellos que antes a cambio de, por ejemplo, un par de zapatos o cien fanegas de trigo. El «precio» es una relación de intercambio entre un dólar y una unidad de mercancía. Cuando la gente tiene más dólares, valora menos cada dólar. Los bienes suben entonces de precio, no porque los bienes sean más escasos que antes, sino porque los dólares son más abundantes.

En la era de los confinamientos globales, hemos visto cómo aumentan los suministros de dinero, disminuyen los suministros de bienes y los gobiernos financian a sus ciudadanos para que renuncien al trabajo y se queden en casa. Menos trabajadores producen menos bienes, y como acabamos de aprender, un menor suministro de bienes con un suministro creciente de dinero conduce a precios más altos.

Aunque no hemos vivido nada remotamente parecido a los anteriores precedentes de Murphy, muchas familias se están viendo exprimidas. Afortunadamente, existen vías que permiten mejorar las perspectivas financieras. Vivir dentro de las posibilidades, evitar las deudas «malas», aplicar un presupuesto y sustituir los bienes cuando los precios específicos se disparan, por nombrar algunos. Lamentablemente, los gobiernos autoritarios dotados de políticas de banca central minimizan los efectos positivos de tomar decisiones personales responsables. En el caso de mi familia, tras haber agotado todas las demás opciones, aumentar nuestro flujo de ingresos era la única carta que nos quedaba por jugar.

No puedo decir lo suficiente sobre mi mujer—es una roca. Juntos, sabemos lo que queremos para nuestra familia, a pesar de lo que el resto del mundo pueda estar haciendo. Sabíamos que habría desafíos y que tendríamos que hacer sacrificios en el camino, pero ha valido la pena hasta el último de ellos. Estamos criando a nuestros hijos y dejando poco al Estado. No les protegeremos de las opiniones contrarias. Eso no sería correcto. En su lugar, introduciremos temas y visiones del mundo distintos en nuestros términos y animaremos a nuestros hijos a pensar de forma crítica. Algunos dicen que nuestras aspiraciones fracasarán, y quizá tengan razón. Sólo Dios sabe. Hasta entonces, nos encontrarán aquí, en nuestra casa, construyendo nuestro legado—al margen de las políticas inflacionistas.

Author:

Oliver Adamson

Oliver Adamson is the founder of The Liberty Quill.

Note: The views expressed on Mises.org are not necessarily those of the Mises Institute.
Image source:
Getty
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