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Axiomas austriacos 101

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Etiquetas Introducción a la Economía AustriacaFilosofía y MetodologíaPraxeología

Este artículo entra sin pudor en la categoría de «traficantes de ideas de segunda mano» de Friedrich von Hayek. De hecho, es más bajo que eso siendo de tercera mano. Más concretamente, yo, como comerciante de tercera mano, pretendo resumir los axiomas de la economía austriaca de un comerciante de segunda mano, de nombre Percy Greaves, que los expuso por primera vez (en partes) en su libro de 302 páginas de 1973 titulado Understanding the Dollar Crisis.

Al hacerlo, estaba «parado sobre los hombros de gigantes» como Ludwig von Mises, quien, de hecho, escribió el prólogo de este libro. Leí por primera vez este libro de Greaves en 2013. A pesar del título, en realidad es más bien una introducción intermedia a la economía austriaca, y una excelente. Greaves expone muchos de los axiomas austriacos importantes (que él llama «postulados»), pero de una manera notablemente sencilla y clara.

Este artículo es una especie de «anuncio de servicio público». Y es que llevo muchos años preguntándome por qué alguien no ha identificado y enumerado ya estos axiomas en un formato sencillo. ¿Y por qué ese alguien no ha sido uno de los «grandes» de la economía austriaca? Aparentemente me corresponde a mí, a pesar de mi condición de economista austriaco de tercera mano, enumerarlos aquí como Axiomas Austriacos 101.

Tenga en cuenta que primero hice este listado en una presentación de 2017 para el Partido Demócrata Liberal de Australia titulada «Libertarianismo de la Escuela Austriaca.» Luego escribí esto para un artículo de 2018 para el think tank australiano LibertyWorks titulado «Austrian Economics: Please Explain?», que lamentablemente ya no está disponible en línea. También tenga en cuenta que en esta etapa no estoy ofreciendo mi interpretación, crítica o sugerencias. Quizás esto llegue con el tiempo: aunque soy principalmente un economista austriaco, también me baso en otras escuelas de pensamiento en menor medida, incluyendo la clásica inglesa y francesa, la neoclásica, la de elección pública, la de costes de transacción y, especialmente, la cristiana.

Axiomas a priori

En su libro, Greaves denomina explícitamente «postulados a priori» o axiomas a los siguientes:

  1. Acción humana - Todos los hombres buscan mejorar su situación desde su punto de vista. [De la página 10 como postulado a priori #1.]
  2. Escasez de acción - Los factores disponibles para mejorar la situación de los hombres son escasos. [De la página 11 como postulado a priori #2.]
  3. Falibilidad humana - Los hombres se equivocan. [De la página 12 como postulado a priori #3.]

Axiomas deducidos

En su libro, Greaves se refirió explícitamente a los siguientes como «postulados deducidos» o axiomas:

  1. Racionalidad humana - Todos los hombres son seres racionales. [De las páginas 13-14 como postulado deducido #1.]
  2. Tiempo de acción - Todas las acciones humanas requieren tiempo. [De la página 14 como postulado deducido #2.]
  3. Consecuencias de la acción - Todas las acciones humanas tienen consecuencias. [De la página 15 como postulado deducido #3.]
  4. Elecciones de acción - Los hombres eligen aquellas acciones que creen que mejorarán su situación. [De la página 16 como postulado deducido #4.]
  5. Ideas de acción - Las ideas que tienen los hombres determinan sus acciones. [De las páginas 16-17 como postulado deducido #5.]

Axiomas del valor y del intercambio

Greaves se refirió explícitamente a los siguientes como algunos postulados o axiomas «más deducidos» o «de valor e intercambio» en su libro:

  1. Valor ordinal - Los hombres tienen escalas de valor. [De la página 42 como algo más deducido o postulado de valor e intercambio #1.]
  2. Valor marginal - Cada unidad adicional de cualquier bien económico es de importancia decreciente, o valor de uso. [De la página 44 como postulado de valor e intercambio #2.]
  3. Valor subjetivo - Diferentes hombres tienen diferentes escalas de valor y los mismos hombres tienen diferentes escalas de valor en diferentes momentos. [De la página 48 como postulado de valor e intercambio #3.]
  4. Valor de intercambio - Sólo los hombres con diferentes escalas de valor pueden intercambiar, y de hecho lo hacen, para obtener una ventaja mutua. [De la página 49 como postulado de valor e intercambio #4.]

Axiomas del mercado

Greaves se refirió explícitamente a los siguientes como «postulados del mercado» o axiomas en su libro:

  1. El intercambio existe - El hombre sólo intercambiará si puede hacerlo por una ventaja. [De la página 70 como postulado del mercado #1.]
  2. Preferencias del intercambio - El hombre intercambiará por una ventaja mayor, con preferencia a un intercambio por una ventaja menor. [De la página 70 como postulado del mercado #2.]
  3. El intercambio ocurre - El hombre intercambiará por una pequeña ventaja en lugar de no intercambiar en absoluto. [De la página 71 como postulado del mercado #3.]

Conclusión:

Greaves también escribió en su libro de 1973:

Toda la ciencia tiene como objetivo rastrear cada fenómeno hasta su causa. Siempre habrá algún fenómeno irreductible e inanalizable, algún dato último, algún postulado a priori más allá del cual no se puede ir más atrás. En toda ciencia, si lo que quieres es «D» y «C» produce «D», entonces te esfuerzas por «C». Si aprendes que «B» produce «C», buscas «B», y si «A» produce «B», buscas «A». Vuelves a «A». Así que «A» te da «B», que te da «C», que te da «D», que es lo que quieres. En la ciencia retrocedemos regressus in infinitum. Volvemos a un punto más allá del cual no podemos retroceder más. Esto es cierto en economía como en cualquier otra ciencia.

Además, como dije en mi presentación de 2017:

Todos los problemas políticos fundamentales de la vida, sobre los que hay tantos desacuerdos, son básicamente problemas económicos. Las mejores respuestas sólo pueden encontrarse recurriendo al estudio de una economía sólida. La economía no es un estudio de opiniones. La economía es una ciencia, y como ciencia se ocupa de leyes eternas, leyes que la gente no puede cambiar, leyes que permanecen constantes.

Cómo la Escuela Austriaca es la mejor se puede ver, entre otras cosas, por sus axiomas. Un axioma es un principio o regla universal.

Por último, concluiré este Axiomas austriacos 101, como hice en mi artículo de 2018, citando al gran pensador cristiano y genio literario del siglo XX, C.S. Lewis, de Mero Cristianismo, en apoyo de los axiomas de la acción humana:

Hay una cosa, y sólo una, en todo el universo de la que sabemos más de lo que podríamos aprender de la observación externa. Esa cosa es el hombre. No nos limitamos a observar a los hombres, sino que somos hombres. En este caso tenemos, por así decirlo, información privilegiada; estamos al tanto.1

  • 1. Y Lewis añadió inmediatamente después: Y por eso, sabemos que los hombres se encuentran bajo una ley moral, que ellos no hicieron, y que no pueden olvidar del todo aunque lo intenten, y que saben que deben obedecer.
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Contact Darren Brady Nelson

Darren Brady Nelson is an Austrian School economist and liberty evangelion as well as a C.S. Lewis and G.K. Chesterton style Christian. He is currently the Chief Economist at LibertyWorks of Brisbane Australia and a long-time policy advisor to The Heartland Institute of Chicago USA. He is also a regular commentator in traditional and online Australian and American media.

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