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¿Terminará la guerra comercial en un baño de sangre rural?

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Tags Proteccionismo y Libre ComercioImpuestos y Gasto

03/25/2019

Para fines de marzo, los presidentes Donald Trump y Xi Jinping tienen previsto reunirse en una ceremonia formal de firma para ratificar un acuerdo comercial histórico entre las dos economías más grandes del mundo. Ha sido un año largo desde que Estados Unidos disparó las primeras salvas en la guerra comercial, lo que llevó a meses de aranceles a precios razonables, deliberaciones interminables e inversionistas que aumentan sus esperanzas con cada pequeño informe, comentario y análisis.

Si esta prolongada contienda recibiera su telón final, millones de estadounidenses habrían sobrevivido a la guerra comercial, y todo lo que obtuvieron fue una pésima camiseta. Sin embargo, para los agricultores de la nación, podría ser un caso demasiado poco demasiado tarde, ya que han sido las principales víctimas de este conflicto.

Fue un baño de sangre para las granjas que alimentan a este país. ¿Pero qué tan malo fue?

Deuda, morosidad y muerte

Cuando China, la Unión Europea y otros socios comerciales importantes anunciaron que dejarían o reducirían sus importaciones de productos agrícolas de Estados Unidos, los precios se dispararon. Para septiembre de 2018, la soja había caído 20%, el maíz había caído 12% y el trigo había caído 10%. Si bien estos productos se han recuperado ligeramente, todavía están por debajo de sus niveles anteriores a la guerra comercial.

Los agricultores tuvieron dos problemas principales durante el verano: no tenían dónde vender sus productos. Si vendían sus productos, sufrían una fuerte pérdida en los bajos precios de los cultivos.

Con la esperanza de capear el temporal, los agricultores no tenían otra opción que almacenar sus inmensos inventarios de soja y granos. Eran optimistas, leer todos los informes que afirmaban que un acuerdo comercial era inminente. Lo que obtuvieron en su lugar fueron almacenes en descomposición y un subsidio del gobierno por $ 12 mil millones, un insulto para estos hombres, mujeres y familias que prefieren participar en el comercio en lugar de depender del estado.

La batalla comercial comenzó a pasar factura en estas granjas una vez que llegó el otoño.

En noviembre, el Banco de la Reserva Federal de Minnesota descubrió que las quiebras de los cinturones agrícolas habían aumentado. Se informó que casi 100 negocios agrícolas en Minnesota, Montana, Dakota del Norte, Dakota del Sur y Wisconsin se declararon en bancarrota del Capítulo 12. En general, según The Wall Street Journal, la Corte de Apelaciones del Séptimo Circuito procesó el doble de inscripciones de insolvencia de los agricultores el año pasado; El Décimo Circuito fue testigo de un salto del 56% en 2018.

Esta tendencia fue inevitable después de que la deuda agrícola de los Estados Unidos superara los $ 400 mil millones, una cifra no vista desde la década de 1980, cuando se estableció la quiebra del Capítulo 12 para ayudar a los agricultores a encontrar formas de pagar sus deudas dentro de cinco años. Además, el Departamento de Agricultura estimó que el hogar típico de los agricultores estadounidenses perdió más de $ 1.500 el año pasado y que sus ingresos son un 35% más bajos que en 2013.

El secretario de Agricultura, Sonny Perdue, dijo recientemente al Comité de Agricultura de la Cámara de Representantes que los valores firmes de la tierra y las tasas de interés históricamente bajas han ayudado a los agricultores «vulnerables». Aunque la Reserva Federal ha presionado el botón de pausa en la normalización de la política monetaria, es inevitable que las tasas aumenten, afectando a los agricultores muy endeudados.

En pocas palabras, el sector agrícola nacional puede tardar años en recuperarse por completo. Quizás esto solo está contribuyendo al aumento de las tasas de suicidio en la profesión. Es cierto que la tasa ya era alta antes de la guerra comercial, 84,5 por cada 100.000 personas, pero los expertos sostienen que esta mala situación podría empeorar.

Jennifer Fahy, directora de comunicaciones de Farm Aid, dijo en una entrevista con CBS News:

«La crisis de la granja fue tan grave que hubo un terrible brote de suicidio y depresión. [Hoy] creo que es realmente peor. Estamos escuchando a los agricultores en nuestra línea directa que el estrés de los agricultores es extremadamente alto. Cada vez que hay más incertidumbre acerca de los problemas en la economía de la granja, otro día de teléfonos sonará».

¿Quién gana?

¿Alguna vez alguien gana una guerra comercial?

En abril de 1975, el Coronel Harry Summers formó parte de una delegación de posguerra en Hanoi, donde se reunió con su homólogo, el Coronel Tu. Los dos hombres se sentaron y discutieron la guerra de Vietnam. Summers le dijo a Tu que Estados Unidos nunca perdió una batalla durante el conflicto, a lo que Tu respondió: eso es irrelevante.

Cuando el presidente Donald Trump, también conocido como el Hombre Aranceles, proclamó en Twitter que Estados Unidos ganaría la guerra comercial, alguien debería haberle dicho que es irrelevante. La industria agrícola ha sido diezmada, las granjas están presenciando la descomposición de sus inventarios y las familias están en quiebra. Esto no es una victoria, es un sufrimiento innecesario, basado en un malentendido de los principios económicos básicos; Se podría haber evitado. El pueblo estadounidense está pagando un precio más alto (literalmente) por una suma de $ 3 mil millones al mes, pero los agricultores están pagando un costo mayor: la ruina profesional y personal.

Andrew Moran is the Economics Correspondent at LibertyNation.com and is the author of The War on Cash. You can find more of his work at AndrewMoran.net.

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Getty
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