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¿Al Estado le importa más la evasión de impuestos que el asesinato?

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Tags Sistema Legal

05/24/2019

La violación y el asesinato son actos violentos. Los ciudadanos comunes consideran que estos son delitos mucho más graves que los actos de robo. Por consiguiente, como asignamos recursos limitados para resolver todos los delitos, nuestra expectativa es que la violación y el asesinato tengan la máxima prioridad.

Sin embargo, las acciones de los políticos y burócratas parecen reflejar la opinión de que el robo, o más precisamente, el robo al Estado, se considera un crimen más atroz que la violación o el asesinato de ciudadanos comunes. Vemos esto en Canadá, donde el gobierno asigna cada vez más recursos a la persecución, enjuiciamiento y condena de los evasores de impuestos, mientras que la mayoría de los delitos que el público considera de mayor prioridad quedan sin resolver.

Registro de Desempeño del Estado

En el cuadro siguiente se presentan las estadísticas de diversos delitos en el Canadá (2008/09), extraídas de un informe compilado por el Instituto Fraser1:

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Para facilitar nuestra discusión, definamos la resolución de un crimen como la captura y condena del perpetrador, independientemente de la sentencia impuesta. Por ejemplo, en promedio, en todo el país, si se produjeran 1.000 homicidios, las fuerzas de seguridad autoritarias sólo resuelven 206 de estos casos. Cálculo: 1.000 x 66% (columna 2) x 65% (columna 3) x 48% (columna 4) = 206. Entonces, 206 dividido por 1.000 = 20,6%. Así, el 21% de los homicidios se resuelven y el 79% no se resuelven.

Por lo tanto, el historial de desempeño (2008-09) de las fuerzas de seguridad autoritarias en Canadá es el siguiente:

79% de los homicidios NO son resueltos

El 96% de los intentos de asesinato NO se resuelven

El 90% de los robos NO se resuelven

El 91% de las agresiones sexuales NO se resuelven

El 92% de los otros delitos sexuales NO se resuelven

El 84% de las agresiones mayores NO se resuelven

El 90% de las agresiones comunes NO se resuelven

El 93% de las amenazas pronunciadas NO se resuelven

El 92% de los casos de acoso criminal NO se resuelven

El 97% de los robos NO están resueltos

El 97% de las irrupciones a casas NO se resuelven

Nota - estas estadísticas reflejan sólo los delitos que son conocidos por la policía.

Este historial de desempeño justifica la falta de confianza del público en la policía y el sistema de justicia, como lo demuestran los segmentos de color azul oscuro de las líneas en el siguiente gráfico:

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La pésima actuación de la policía y de las burocracias del sistema judicial, que da lugar a la falta de confianza del público en ellas, explica por qué la mayoría de los delitos cometidos contra las personas y los bienes no se denuncian a la policía, por lo que siguen siendo desconocidos para ellos. El Instituto de Estadística del Canadá realiza una encuesta social general cada cinco años, en la que trata de determinar en qué medida las personas son víctimas de diversos tipos de delitos. El número total de delitos denunciados en la encuesta de 2009 es un múltiplo de los que la policía conoce. Por ejemplo, sólo el 5% de las agresiones sexuales y el 26% de los robos fueron denunciados a la policía.2 Tiene sentido. ¿Por qué gastar tiempo y esfuerzo reportando crímenes a burocracias gubernamentales ineficientes que rara vez producen justicia?

Evasión de impuestos

En contraste, en los últimos cuatro años, el gobierno ha aumentado el presupuesto de la Agencia Canadiense de Ingresos (CRA) en 1.600 millones de dólares para facilitar la investigación, el enjuiciamiento y la condena de los evasores de impuestos, y para hacer más difícil la evasión de impuestos.3

El comisionado asistente de la CRA, Ted Gallivan, dijo que «es [la evasión de impuestos] un delito penal grave y tiene graves consecuencias penales. ...algunos actores... tienen que ser encerrados en la cárcel para que dejen sus actividades». De hecho, «desde el 1 de abril de 2013 hasta el 31 de marzo de 2018, los tribunales condenaron a 307 contribuyentes por evasión fiscal de 134 millones de dólares en impuestos federales. Estas condenas resultaron en sentencias de aproximadamente $37 millones en multas y 2.949 meses (246 años) en prisión».

Por supuesto, no sabemos con qué frecuencia la gente intenta evadir impuestos, o qué porcentaje de ellos son procesados por los gobiernos. Pero dado que los gobiernos están incrementando los presupuestos de la fiscalidad, mientras que gran parte de la delincuencia real queda impune, esto sugiere que los gobiernos tienen serios problemas para poner orden en sus prioridades. Pero, como la guerra contra las drogas nos ha demostrado desde hace mucho tiempo, los gobiernos a menudo están más interesados en rellenar sus presupuestos que en resolver crímenes.

Mercados vs. Estado

En el libre mercado, cuando compramos alimentos, ropa, coches, cortes de pelo, electrónica, etc., el servicio está vinculado al pago. Si no nos gusta el producto o servicio que esperamos recibir a cambio de nuestro pago, no estamos obligados a completar la transacción porque todas las transacciones son voluntarias. Podemos comprar en otro lado. Por lo tanto, las empresas son incentivadas a acomodarse a nuestras preferencias porque esa es la única manera de persuadirnos de que nos desprendamos de nuestro dinero.

Por el contrario, en el ámbito de la administración pública, las transacciones no son voluntarias porque la coacción sustituye a la persuasión, lo que significa que el servicio se separa del pago. El gobierno decide arbitrariamente el precio que se cobrará por un servicio en particular (en nuestro caso, la resolución del crimen) y extrae coercitivamente este dinero (impuestos) de los ciudadanos. El gobierno entonces determina arbitrariamente el nivel de servicio que realmente prestará, y a quién se lo prestará. Como escribió Bruce Benson, «Las posibilidades de protección policial de una persona corresponden estrechamente a su posición en la "geografía del poder político". Se presta mucha más atención al robo de una figura política importante que al asesinato de un miembro de una minoría racial sin trabajo y sin educación».4

Habiendo ya tomado el dinero para financiar a la policía y a las burocracias judiciales masivas, el Estado tiene pocos incentivos para resolver los crímenes violentos. Menos dinero asignado a esta tarea significa que hay más dinero disponible para salarios burocráticos exorbitantes. Pero esos malvados evasores de impuestos son diferentes. El Estado aún no ha tenido éxito en tomar su dinero, por lo que los políticos extraen más dinero de los impuestos para contratar a gente para cazar a estos criminales endurecidos.

Conclusión

El Estado considera a los evasores de impuestos como ladrones porque no están cumpliendo con sus obligaciones fiscales, están robando al gobierno. En cuanto a los impuestos, podemos discutir sobre quién es el verdadero ladrón, pero eso va más allá del alcance de este artículo. Lo que está claro, más allá de cualquier duda, es que el Estado considera que la persecución de los ladrones de impuestos es una prioridad más alta que proporcionar justicia a las víctimas de violadores, asesinos y ladrones. Sabemos que esto es cierto porque $1,6 billones asignados a la CRA para resolver crímenes de evasión de impuestos podrían haber sido asignados a las municipalidades con el propósito de resolver crímenes violentos. Es vergonzoso y despreciable que la mayoría de los políticos federales establezcan sin vergüenza tales prioridades para la resolución de crímenes.

La naturaleza coercitiva del gobierno crea incentivos perversos. El profesor Bruce L. Benson presenta un caso convincente de que es mejor dejar la elaboración de leyes y la aplicación de la ley en manos del libre mercado, donde el servicio está vinculado al pago, creando así los incentivos necesarios para lograr un excelente desempeño y justicia para las víctimas.

  • 1. Stephen Easton, Hilary Furness y Paul Brantingham The Cost of Crime in Canada: 2014 Report (Fraser Institute, 2014) p. 84. Según los autores de este informe, la cifra de la columna 7 representa «los días de la sentencia impuesta multiplicados por la probabilidad de que realmente se enfrente a esa sentencia, ya que incluso enfrentándose al juez es todo menos una certeza... La columna [7] es el producto del porcentaje de aprobación de cargos, el porcentaje de cargos que se convierten en casos judiciales, el porcentaje de culpabilidad, el porcentaje de culpabilidad, el porcentaje de culpabilidad sentenciados a encarcelamiento y el número de días de la sentencia». Columna 8 «refleja la duración de la sentencia por el delito, la probabilidad de que sea capturado, acusado, condenado, sentenciado a prisión, y la realidad de que es elegible para libertad condicional después de que sólo una fracción de su sentencia sea cumplida.... Columna [8] es igual al tiempo esperado para cumplirlo multiplicado por la fracción de la sentencia antes de ser elegible para libertad condicional». (ver págs. 84 - 85)
  • 2. Ibídem, p. 101.
  • 3. Véase el presupuesto federal de Canadá para 2016, 2017, 2018, y 2019.
  • 4. Bruce L. Benson Justicia sin Estado (The Independent Institute, 2011) p 133[fuente adicional provista por Benson: Richard Neely, Why Courts Don't Work (Nueva York: McGraw-Hill, 1982) p 131.

Following a 23-year career in the Canadian financial industry, Lee Friday has spent many years studying economics, politics, and social issues. He operates a news site at www.LondonNews1.com

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Getty
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