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La democracia liberal de los progresistas ha fracasado. La descentralización radical es la respuesta.

Las llamadas democracias liberales han caracterizado a Occidente durante el último siglo y se consideran la cúspide del desarrollo político. Tanto es así que las élites occidentales están firmemente convencidas de que este sistema de gobierno debe extenderse por todas partes —ya sea de forma indirecta (revoluciones de colores) o directa (sanciones económicas, acciones militares cinéticas o expediciones de construcción de naciones).

Las democracias liberales son sistemas políticos en los que el pueblo confía el poder político a una clase política que, al menos sobre el papel, está constitucionalmente limitada a la hora de ejercer el poder político. Además, se supone que las democracias liberales protegen las libertades civiles y respetan nominalmente los derechos de propiedad privada.

Lo que parece bueno para muchos sobre el papel no necesariamente funciona bien en tiempo real. Tras un análisis más profundo del último siglo de política en Occidente, uno se da cuenta rápidamente de que el anterior orden liberal clásico laissez-faire del siglo XIX se ha convertido en una idea de último momento para los liberales progresistas de hoy. Además, la democracia liberal moderna se ha convertido en poco más que una endeble fachada para el autoritarismo blando. La ilusión de la democracia liberal se ha roto por completo por la forma en que los gobiernos occidentales han respondido a la pandemia del covid-19.

Los sucesos ocurridos en Canadá, un país muy apreciado por los progresistas de todo el mundo, han sido reveladores en este sentido. La invocación por parte del primer ministro Justin Trudeau de la Ley de Emergencias para sofocar las protestas del Convoy de la Libertad demostró al mundo que la democracia liberal no es tan «excepcional» y es tan susceptible de caer en el despotismo mezquino como cualquier otro sistema político.

Las protestas y los bloqueos contra sus estrictas restricciones covid-19 fueron suficientes para que el gobierno de Trudeau desatara los proverbiales sabuesos contra la gente que se atrevía a protestar contra las extralimitaciones del gobierno.

El régimen de Trudeau ha matado dos pájaros de un tiro al utilizar sus poderes de emergencia para atacar tanto a los manifestantes pacíficos como al incipiente sector de las criptodivisas —una de las pocas vías de actividad humana que aún no ha sido completamente envuelta por el Estado. La viceprimera ministra Chrystia Freeland anunció a mediados de febrero que las carteras de criptomonedas de los manifestantes del Convoy de la Libertad y de sector de las criptodivisas, una quienes financiaban las protestas estaban congeladas. Aunque Trudeau parece haber revocado los poderes de emergencia de su gobierno, el daño ya está hecho.

Las acciones del gobierno canadiense —y no su jactanciosa retórica sobre los derechos humanos— han puesto al descubierto la naturaleza hueca de la democracia liberal en la era del covid-19. Cuando se ven presionadas contra la pared, las democracias liberales como la canadiense acaban resquebrajándose y revelando al mundo sus verdaderos colores tiránicos.

Lo que Occidente está presenciando ahora es la culminación de más de un siglo de crecimiento incesante del gobierno. La extralimitación del gobierno se ha acumulado hasta tal punto que cualquier ilusión que los occidentales pudieran tener sobre las libertades que supuestamente disfrutan se ha disipado.

Los occidentales tendrán que hacer una pausa y hacer un ejercicio de introspección. Según el gran Ludwig von Mises, la democracia no es la apoteosis de los sistemas políticos. En Nación, Estado y economía, Mises argumentaba:

Si se quiere hacer la paz, hay que eliminar la posibilidad de conflictos entre los pueblos. Sólo las ideas del liberalismo y la democracia tienen el poder de hacerlo.

La variedad decimonónica del liberalismo facilita la cooperación social y el intercambio voluntario. Por el contrario, la democracia, en el contexto de una sociedad de masas, ha conducido al desarrollo de un régimen tecnocrático que nominalmente respeta los derechos de propiedad, pero que microgestiona el comportamiento humano mediante el establecimiento gradual de dictados burocráticos y utiliza un Estado benefactor para comprar a la población. La banca central y un considerable Estado guerrero son también características de este Estado omnipotente, que se formó, no por casualidad, durante la consolidación de la democracia de masas en el siglo XX.

Para ser justos, Mises era un hombre de su tiempo. Consideraba pragmáticamente que la democracia era el menor de los males en un continente europeo desgarrado por la guerra y salpicado de monarquías y de incipientes movimientos nacionalistas que abrazaban ideologías colectivistas. Sin embargo, la democracia ha superado su utilidad y no puede contener la torrencial ola de estatismo que prolifera en occidente.

Volver a épocas románticas del pasado no es una opción. Debemos avanzar y abrir un nuevo camino hacia una sociedad más justa basada en la propiedad privada y la libertad de asociación. El jurista Carl Schmitt dijo una vez que «una verdad histórica sólo es cierta una vez».

Fomentar la adopción del liberalismo laissez-faire siempre es valioso porque pone algunos límites a lo que un régimen puede hacer. Pero la historia sugiere que no basta con apoyarse únicamente en los baluartes ideológicos.

Tal vez sea el momento de pensar en grande, y podemos hacerlo aprovechando uno de los aspectos más infravalorados de la obra de la vida de Mises. A saber, su enfoque en la descentralización radical. Esto puede venir en forma de anulación, secesionismo suave, localismo y otras formas de romper el poder centralizado. El reto al que nos enfrentamos es el de elaborar una alternativa descentralizada que se base en los aspectos positivos del anterior orden liberal y que, al mismo tiempo, rectifique sus defectos para forjar una nueva arquitectura de libertad ordenada y asociación voluntaria.

Pensar más allá de los modos tradicionales de organización política será el reto clave mientras los occidentales navegan por las aguas inexploradas del despotismo woke. La descentralización radical será el faro para los países occidentales que han perdido el rumbo. Está por ver si estos países corrigen el rumbo.

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