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El camino turco

El 22 de septiembre, el Wall Street Journal informó de que el banco central de Turquía había recortado el tipo de interés de referencia de ese país del 13% al 12%, lo que hizo que la lira turca bajara hasta un 0,4% frente al dólar y alcanzara un nuevo mínimo histórico tras la decisión. Recientemente, un dólar de EEUU compró 18,3866 liras.

El banco del Primer Ministro Recep Tyyip Erdoğan hizo su movimiento la semana siguiente al decimosexto salón anual de la Sociedad de la Propiedad y la Libertad de los doctores Hans y Gülçin Hoppe en la floreciente Bodrum, la ciudad portuaria del mar Egeo que en su día acogió a una población veraniega de 170.000 habitantes que desde entonces ha aumentado hasta los 700.000.

Un asistente a la conferencia, observando que Bodrum estaba animada, preguntó al panel de ponentes del sábado: «¿Por qué no seguir el camino de Turquía (refiriéndose a la inflación con una tasa oficial superior al 80%, pero una tasa real más cercana al 170%), no hay disturbios en las calles?»

Después de un par de réplicas poco agresivas, Thorsten Polleit le dijo a su interlocutor con firmeza: «La inflación arruina al hombre común». La imprenta del gobierno destruirá los ahorros de toda una vida de un individuo, además de diezmar el capital de un país.

Como todos los inflacionistas en serie, el dictador de Turquía echa la culpa a otros. Erdoğan culpa a las «tramas monetarias ficticias en línea» de su desenfreno monetario, y afirma sistemáticamente que los tipos de interés elevados provocan una mayor inflación de los precios. Los tipos de interés son la «madre y el padre de todos los males», según Erdoğan.

Es dudoso que Erdoğan haya recibido alguna formación en negocios o economía. En la escuela secundaria, «se distinguió por sus habilidades oratorias, desarrollando una afición por hablar en público y destacando frente a una audiencia. Ganó el primer puesto en un concurso de lectura de poesía».

El peluquero Omar Akar proporcionó a este redactor un informe de inflación sobre el terreno a través del maestro guía y traductor Jay Baykal, al tiempo que ofrecía un corte de pelo turco imprescindible.

La reluciente tienda de Omar en el distrito portuario de Bodrum era una operación de una sola persona ese sábado por la mañana. No tenía ninguna de las herramientas habituales del oficio ni producto en el mostrador. La inflación ha provocado un aumento de los robos. Aunque ha podido duplicar el precio de un corte de pelo, sus gastos han aumentado un 400%. Por ejemplo, su factura de electricidad ha aumentado este año entre un 10% y un 15% cada mes, hasta un salto del 50% el mes pasado.

Un corte de pelo a la turca es pura indulgencia para un hombre y por quince dólares me trataron como a una Kardashian, incluso la que ahora está en el negocio de las acciones privadas. Me cosquilleaban los oídos solo con ver el bote de minicorcho envuelto en papel de aluminio y lleno de cera de color chicle que arrancaba el pelo de lugares que los barberos de EEUU se niegan a pisar.

En el pasado, los barberos turcos tenían un aprendiz, que barría detrás del maestro de las tijeras, lavaba el pelo y hacía otras tareas mientras aprendía un oficio que le mantendría toda la vida. Omar nos dijo que nadie aceptaba trabajos de aprendiz, ya que el gobierno obliga a los potenciales barberos a cursar más años de estudios. Él empezó como aprendiz después de abandonar los estudios.

Omar tiene un camionero belga que va a Bodrum a cortarse el pelo. Dice que recibe ofertas para ir a varios países europeos a abrir una tienda, pero prefiere quedarse en Bodrum. Es más arriesgado en otras partes de Europa, ya que los maridos reclutan a sus mujeres para que les corten el pelo, un ejemplo de que la inflación destruye la división del trabajo.

El precio de la entrada a las ruinas de Afrodisias ha pasado de 24 a 70 liras este año, lo que supone un aumento del 192%, según se desprende al despegar la pegatina del precio. Nuestro guía, el Sr. Baykal, entabló una conversación con un guardia de aspecto robusto a la entrada del museo. El guardia dijo que había recibido aumentos por un total del 68% este año, pero que siempre está ahogado por las deudas. Le gustaría comprarse una casa, pero no ve cómo va a poder permitírselo. Como siempre ocurre, los salarios nunca siguen el ritmo de la inflación de los precios.

En su nuevo libro The Price of Time: The Real Story of Interest Rates (El precio del tiempo: la verdadera historia de los tipos de interés), Edward Chancellor cuenta la historia de la Turquía moderna a partir de que «cuando los Estados Unidos adopta el dinero fácil desata una 'plaga monetaria mundial».

Chancellor escribe que el imperio de Erdoğan se unió al resto del mundo en una burbuja inmobiliaria de dinero fácil. «Un importante agente inmobiliario de Estambul calificó [el mercado inmobiliario] de 'gran esquema Ponzi».

En un artículo publicado en julio para Mansion Global, India Stoughton comenzaba diciendo: «Los precios de la vivienda en Turquía han subido mucho desde el inicio de la pandemia, «entrando en el enrarecido umbral de los tres dígitos», con un crecimiento nominal del 110% en el año hasta marzo, el más alto de todos los países, según el Índice Global de Precios de la Vivienda de Knight Frank para el primer trimestre. Estambul registró un crecimiento nominal aún mayor, del 122%».

Pero, rápidamente siguió con «El aumento de la inflación hace que las cifras sean un poco más complicadas de interpretar».

Sí, el camino turco, complicado para los ricos, desastroso para el hombre común.

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