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El desempleo mata: cuanto más dure el confinamiento, peor se pondrá

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04/30/2020

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, anunció el miércoles que los datos económicos que están saliendo «son peores que cualquier dato que hayamos visto para la economía».

Esto se debe en parte a veinte años de crecimiento económico impulsado por el estímulo basado en la explosión y el mantenimiento de burbujas a través del dinero fácil. Pero ahora es mucho peor por el hecho de que muchos gobiernos han congelado las economías de sus estados y naciones, han cerrado empresas y han impedido que los mercados se adapten a las nuevas realidades de los consumidores y los trabajadores en un mundo con un mayor riesgo de enfermedades.

El resultado ha sido un desempleo catastrófico, ya que 30 millones de estadounidenses han declarado el desempleo en las últimas seis semanas (una encuesta lo sitúa en 50 millones). En los estados que insisten en continuar con los cierres económicos coercitivos generalizados, las cifras sólo seguirán empeorando.

Lamentablemente, muchos responsables de la formulación de políticas siguen pretendiendo que los costos asociados con estos cierres son mínimos o insignificantes. Quienes se pronuncian en contra de los cierres, ya sea desde la perspectiva de la protección de los derechos humanos o simplemente por motivos pragmáticos, suelen ser tildados de elegir el lucro asqueroso en lugar de la salud pública.

La realidad, sin embargo, es que cuando el desempleo conduce al empobrecimiento o a la pérdida de la condición social, es en sí mismo un gran problema de salud.

Esto ha sido evidente en la investigación durante muchos años, pero como esta narración no apoya el impulso miope y resuelto de «luchar contra el COVID-19» a toda costa, muchos políticos y «expertos» simplemente dejan de lado estos hechos. Los políticos siguen pretendiendo que todo irá bien una vez que los políticos decidan unilateralmente que ha habido «suficientes pruebas» o que las cosas están «bajo control», o cualquier objetivo arbitrario que se haya fijado para justificar el reconocimiento de los derechos humanos básicos de las personas para buscar empleo y dirigir sus propios negocios.

El costo del desempleo: un estudio de la investigación

Según un artículo de 2014 en la revista de Harvard Public Health, el desempleo debido al cierre de empresas

aumentó en un 83 por ciento las probabilidades de que se produjeran nuevas condiciones de salud probablemente provocadas por la pérdida del trabajo, condiciones relacionadas con el estrés como los accidentes cerebrovasculares, la hipertensión, las enfermedades cardíacas, la artritis, la diabetes y los problemas emocionales y psiquiátricos.

El riesgo de muerte aumentó:

Un meta-análisis de 2011 de una investigación internacional, publicado en Social Science & Medicine por David Roelfs, Eran Shor, Karina Davidson y Joseph Schwartz, encontró que el riesgo de muerte fue 63 por ciento más alto durante los períodos de estudio entre los que experimentaron desempleo que entre los que no lo experimentaron, después de ajustar la edad y otras variables.

Y para los hombres los impactos son a menudo peores:

Un estudio de 2009 sobre el impacto de la crisis petrolera de los años 80 y la subsiguiente recesión en Pensilvania, publicado por los economistas Daniel Sullivan y Till von Wachter en el Quarterly Journal of Economics, encontró que en el año siguiente a que los hombres perdieran sus trabajos en despidos masivos, sus posibilidades de morir se duplicaron.

En un estudio del efecto del crecimiento económico en la morbilidad en el siglo XX, M. Harvey Brenner escribe en el International Journal of Epidemiology que

la amplia y creciente literatura sobre el desempleo y la salud es muy consistente en demostrar la elevada morbilidad y mortalidad asociadas con el desempleo y el retiro de la fuerza laboral...

La literatura sobre los desempleados de larga duración también muestra una mayor exposición al alcoholismo y al uso de otras sustancias psicotrópicas como el tabaco y alimentos menos costosos/nutritivos. Igualmente importante es que los desempleados de larga duración corren un riesgo especial de que se dañen las relaciones familiares y de amistad, aparte del aislamiento social inducido por la propia pérdida del empleo.

En este estudio de 2003 sobre el desempleo en el Journal of Health Economics, los autores concluyeron:

El desempleo aumenta el riesgo de muerte del 5,36 al 7,83%, es decir, un aumento del riesgo del 46%.

Para la mortalidad por [causas no cancerosas y cardiovasculares] el desempleo lleva a más que duplicar el riesgo, y este efecto es significativo. También para los suicidios el efecto estimado del desempleo es significativo, y la estimación puntual implica que el desempleo aumenta el riesgo de suicidios en un 145%.

Los efectos del desempleo sobre la salud también se agravan cuanto más temprano en el ciclo uno se queda sin empleo. En un estudio finlandés sobre el desempleo, Pekka Martikainen encontró que

Los hombres desempleados por primera vez en 1990, 1991 o 1992 tuvieron, respectivamente, una mortalidad normalizada 111,72 y 35% más alta que los hombres que siguieron trabajando.

En otras palabras, los primeros en quedar desempleados, es decir, en 1990, tuvieron una mortalidad más alta que los que quedaron desempleados en años posteriores. Pero la conclusión general era familiar. La mortalidad aumentó considerablemente para los que quedaron desempleados:

se observó un exceso de mortalidad del 47% entre los hombres desempleados o que trabajaban a tiempo parcial por motivos distintos de la enfermedad tras el ajuste por edad, región geográfica, clase social, consumo de cigarrillos, consumo de alcohol, peso y enfermedad preexistente conocida.

Además, los efectos a largo plazo pueden ser importantes. En un estudio sueco sobre el efecto a largo plazo del desempleo, los investigadores encontraron que

La mortalidad relacionada con el alcohol aumentó considerablemente tanto en los hombres como en las mujeres que habían estado desempleados.

Para los hombres, el riesgo de muerte relacionada con el alcohol era más del doble de lo que era para los empleados. El riesgo era casi el doble para las mujeres. El mismo estudio también mostró que para los hombres que habían sufrido desempleo, el riesgo de muerte por suicidio a largo plazo era más del 40 por ciento mayor que el de los empleados. Incluso el riesgo de muerte por «accidentes de transporte» se hizo más alto después de los episodios de desempleo.

Los autores concluyen:

Como mínimo, el desempleo ha cobrado su cuota de mortalidad en un segmento vulnerable de la población, en particular entre los hombres jóvenes, los hombres solteros y los hombres de bajo nivel de educación o de ingresos.

Peor aún, los efectos del desempleo tienden a verse magnificados por los períodos anteriores de desempleo, ya que «El riesgo de quedar desempleado es mayor entre las personas que tienen experiencia previa de desempleo. Esto se ha denominado «cicatrización», «dependencia del camino» o «dependencia del estado»».

Esto aumenta los efectos del desempleo en la salud de los grupos más desfavorecidos económicamente.

No es sorprendente que el aumento del desempleo también aumente el riesgo de muerte por causas relacionadas con las drogas. En este estudio de 2017,

los investigadores encuentran que un aumento de un punto porcentual en la tasa de desempleo del condado está asociado con un 0,2 muertes adicionales relacionadas con las drogas que involucran opioides por cada 100.000 residentes del condado, un aumento del 3,6 por ciento en relación con la tasa promedio de 5,4 muertes por cada 100.000. Del mismo modo, hay un aumento del 3,3% en la tasa de todas las muertes relacionadas con las drogas. En cuanto a las visitas a la sala de emergencias, un aumento de un punto porcentual en la tasa de desempleo del condado está vinculado a una sobredosis de opiáceos adicional de 0,95 visitas a la sala de emergencias por cada 100.000 residentes, un aumento del 7,0 por ciento.

Ahora se han empezado a publicar estudios sobre nuestra actual recesión. Aunque no se estudia directamente el desempleo, los autores concluyeron un nuevo estudio de los datos suizos sobre las «consecuencias de la mitigación de la COVID-19» (es decir, los bloqueos económicos) relacionadas con la salud mental:

El estudio proyecta que la persona promedio sufriría 0,205 YLL [años de vida perdidos] debido a las consecuencias psicosociales de las medidas de mitigación de COVID-19. Sin embargo, esta pérdida sería soportada en su totalidad por el 2,1% de la población, que sufrirá un promedio de 9,79 YLL... Los resultados que se presentan aquí probablemente subestimen el verdadero impacto de las estrategias de mitigación en los YLL.

En otras palabras, las estrategias de «mitigación» que supuestamente salvan vidas en realidad sólo están trasladando la carga de unas personas a otras. En algunos casos, los cierres ascienden a casi una década de años perdidos gracias a la carga de la salud mental.

Al enfrentarse a los probables costos de sus políticas de bloqueo, muchos recurrirán a la afirmación de que la aritmética básica puede darnos la respuesta. «¿Cuántas muertes son causadas por el desempleo en comparación con COVID-19?» Esta afirmación se basa en la idea de que depende de los defensores de la libertad demostrar que el número de muertes causadas por la destrucción económica superará el total de muertes por COVID-19. En la mente de los defensores del encierro, si el número neto de vidas salvadas por el encierro continuado es incluso una sola persona, entonces sus políticas que arrojan la libertad y el imperio de la ley bajo el autobús están totalmente justificadas.

Se equivocan, por supuesto. La carga de la prueba está en ellos. Después de todo, ellos son los que abogan por la violencia. Es decir, son los que quieren imponer multas a los no violentos que sólo quieren abrir sus tiendas, o ir a trabajar, o vender su mano de obra por un salario. Si esas personas no cumplen, la posición de pro-confinamiento es que estas personas «desobedientes» deben ser encerradas en jaulas o arruinadas financieramente a través de multas, demandas y cargos criminales.

Los opositores a los encierros, por otro lado, sólo quieren permitir que la gente ejerza su libertad.

La carga de la prueba recae en aquellos que desean utilizar los poderes de la policía para coaccionar a otros.

Además, lo cierto es que los «expertos» no tienen ni idea de hasta qué punto los confinamientos impiden la propagación de enfermedades o de cómo se verían afectados el empleo y el crecimiento económico en ausencia de confinamientos coercitivos. Los partidarios del cierre simplemente no tienen suficientes datos para justificar su posición. Sólo saben que desean forzar a la gente a abandonar sus trabajos, abandonar sus tiendas, y abrazar indefinidamente una vida en el paro. Como resultado, muchos se suicidarán. Muchos tendrán una sobredosis de drogas.

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Contact Ryan McMaken

Ryan McMaken (@ryanmcmaken) is a senior editor at the Mises Institute. Send him your article submissions for the Mises Wire and The Austrian, but read article guidelines first. Ryan has degrees in economics and political science from the University of Colorado and was the economist for the Colorado Division of Housing from 2009 to 2014. He is the author of Commie Cowboys: The Bourgeoisie and the Nation-State in the Western Genre.

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