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El costo del gobierno está aumentando mucho más rápido que el de la vivienda y la asistencia médica

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Tags Impuestos y Gasto

11/09/2019

Este año, como lo ha hecho durante varios años consecutivos, la Tax Foundation informó que «los estadounidenses gastarán colectivamente más en impuestos en 2019 que en alimentos, ropa y vivienda juntos».

El hecho de que el proyecto de ley combinada de impuestos federales, estatales y locales para la población estadounidense sea mayor que la cantidad que gastamos en costos esenciales de vida como alimentos, ropa y vivienda es ciertamente una instantánea que llama la atención del leviatán del gobierno federal.

¿Pero qué hay de la línea de tendencia? En otras palabras, ¿el costo de financiar al Estado está creciendo a un ritmo más rápido que otros costos de vida?

De hecho, durante décadas, los políticos han prometido hacer más «asequibles» artículos como la vivienda y la asistencia sanitaria, pero estos esfuerzos parecen haber empeorado esos problemas.

¿Qué hay de hacer que el Estado sea más «asequible»?

No es de extrañar que, como el costo de la vida ha aumentado rápidamente durante el último cuarto de siglo, en particular en los sectores de la vivienda y la atención de la salud, el costo del gobierno federal se ha incrementado significativamente más rápido.

Podemos examinar el costo del gobierno federal haciendo un seguimiento de los ingresos y gastos fiscales per cápita del gobierno federal desde 1993 hasta 2018.1 Los ingresos fiscales sirven como un indicador razonable, aunque incompleto, del costo directo para los ciudadanos de financiar al gobierno federal.

Además, los desembolsos federales —incluido el gasto deficitario— son un reflejo de los costos impuestos a los ciudadanos y a su economía porque representan la cantidad de recursos escasos que controla el gobierno en lugar de los ciudadanos particulares.

Ambas medidas son componentes importantes que evalúan lo que Murray Rothbard describió como «la carga parasitaria de los impuestos gubernamentales y el gasto en las actividades productivas del sector privado».

Como se muestra en el gráfico siguiente, los ingresos federales nominales per cápita se incrementaron en un 122 por ciento entre 1993 y 2018, mientras que los gastos nominales per cápita del gobierno federal aumentaron en un 132 por ciento aún más dramático.

Compare esta tasa de crecimiento con la tasa de crecimiento acumulativo del Índice de Precios al Consumidor (IPC), una medida destinada a reflejar el costo de vida general del ciudadano promedio, del 73 por ciento durante ese período.2 En otras palabras, el costo del gobierno federal para los ciudadanos creció a un ritmo dos tercios más rápido que el índice general de precios.

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La Reserva Federal ha ayudado en un aumento alarmante en el costo de vida general, pero eso palidece en comparación con la tasa de crecimiento de los costos impuestos por el gobierno federal en las últimas dos décadas y media.

También podemos evaluar la tasa de crecimiento del gobierno federal en comparación con el aumento de los costos de artículos comunes como vivienda y servicios públicos, ropa, comestibles — y sí, incluso atención médica.

¿Cree que su dólar no llega tan lejos en el supermercado como en la década de los noventa? Por supuesto que no. Pero el índice de precios de los comestibles subió a una tasa sólo la mitad de la tasa de crecimiento de los ingresos fiscales del gobierno federal desde 1993, y menos de la mitad de la tasa de desembolsos del gobierno federal.

Aquí vemos que, a pesar de las políticas federales de inflar y luego volver a inflar las burbujas de la vivienda, el costo de la vivienda y los servicios públicos aumentó en un 97 por ciento desde 1993. Una tasa preocupante para estar seguros, pero muy por debajo de las tasas de crecimiento del gobierno federal.

Los costos del cuidado de la salud, el foco de tanta consternación política, incluyendo la revisión significativa en 2010 conocida como Obamacare, crecieron en un 83 por ciento entre 1993 y 2018 — una tasa aproximadamente 40 y 50 puntos porcentuales más baja que el crecimiento de los ingresos y desembolsos de impuestos per cápita del gobierno federal, respectivamente.3

Es interesante notar que prominentes candidatos presidenciales demócratas como Bernie Sanders y Elizabeth Warren denuncian el creciente costo de la atención médica y la vivienda como prácticamente criminales, pero no reconocen que el costo del gobierno federal ha estado aumentando a un ritmo mucho mayor.

Por otra parte, qué convincente es observar que el costo de la ropa y el calzado, con mucho el menos regulado de los artículos enumerados, en realidad ha caído en un 14 por ciento desde 1993.

Muchas personas lamentan el aumento del coste de la vida a lo largo del tiempo, especialmente de artículos como la vivienda y la atención sanitaria, y tienen razón al hacerlo. Pero muchos simplemente dan por sentado la generosidad del gobierno federal, y no reconocen el dramático aumento de la carga fiscal que impone el Tío Sam.

Author:

Bradley Thomas

Bradley Thomas is creator of the website Erasethestate.com, and is a libertarian activist and writer with nearly 15 years experience researching and writing on political philosophy and economics.

Image source:
Getty

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