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¿Para qué sirven los capitalistas?

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En la economía de mercado, se realiza una votación en cada compra. Al decidir comprar un producto específico y no otro, los consumidores eligen a las empresas que fabrican este bien para continuar con su producción. En esta votación, los consumidores eligen estas empresas y los empresarios lideran el proceso de producción. La boleta en el capitalismo consiste en el dinero, el voto es la compra. Los capitalistas son los propietarios legales de los recursos de producción, como estaciones de servicio, restaurantes y centros comerciales, pero solo obtienen un rendimiento de su stock de capital al poner sus propiedades a disposición del uso por parte de los clientes. Al comprar el producto, los clientes determinan el valor del capital, que sirve para producir este bien. Al igual que los bienes de consumo, los bienes de producción tampoco tienen un valor intrínseco. El precio de los bienes de capital refleja su capacidad para producir bienes, que los clientes quieren y pagarán.

Los capitalistas deben mantener y mejorar el stock de capital para obtener un beneficio. Las tiendas requieren mantenimiento; los aviones necesitan chequeos y servicios; las máquinas necesitan reparaciones. Los capitalistas deben asumir los costos de preservar y adaptar la estructura de capital. Para este mantenimiento de mantener intacta la estructura de capital, los capitalistas realizan pagos anticipados. Asumen el riesgo en cuanto a las incertidumbres que rodean el rendimiento futuro. Mientras los trabajadores reciben sus salarios de inmediato, los capitalistas obtienen su compensación no antes de que el bien llegue al consumidor final y se le pague. Mientras que los trabajadores reciben su remuneración durante el proceso de producción antes de que los bienes lleguen a los consumidores, los capitalistas soportan tanto los costos iniciales como los riesgos de si los bienes de capital generarán ingresos al final. El rendimiento solo se obtiene cuando el usuario final paga por los bienes. El que una inversión tenga un valor económico depende de la medida en que contribuya a producir bienes que los consumidores quieran y compren.

El cliente espera que las tiendas ofrezcan una amplia oferta para elegir. Casi nadie se pregunta quién mantiene la tienda en funcionamiento y quién se asegura de que haya una variedad de productos disponibles. Pocos clientes piensan mucho en la cantidad de capital que los capitalistas ponen al servicio de los clientes antes de que el comprador pague. Si el gobierno y su burocracia sustituyen al capitalismo o regulan, hostigan y confiscan a los capitalistas, no tardará mucho y la estructura de capital se desintegrará. Todo lo que se necesita es disminuir las expectativas de ganancias de los capitalistas y la estructura de capital se desmorona.

Existe una gran riqueza en acciones de la compañía o en otras formas de participación en compañías. La riqueza proviene de inversiones, y las inversiones provienen de ahorros. Más ahorros significan consumo. La riqueza de los propietarios de una cadena de supermercados son sus tiendas. Los accionistas son los propietarios. Sin embargo, ¿quiénes son los beneficiarios reales de las tiendas? Esas personas que compran en estas tiendas y disfrutan de los productos ofrecidos.

Una cantidad considerable de súper ricos persigue un estilo de vida modesto. Parte del éxito financiero de estas personas proviene de ser ahorrativos y no desperdiciar, sino de ahorrar e invertir. Incluso una gran fortuna no puede durar mucho cuando se pone en manos de un derrochador hedonista. La riqueza aborrece las preferencias de tiempo alto y se queda con aquellos que saben cómo economizar.

El mercado mismo se ocupa de que la acumulación de riqueza no continúe para siempre y se acumule en una o solo unas pocas manos. La rentabilidad de una empresa está bajo la constante amenaza de la innovación. De la riqueza de los barones ferroviarios a fines del siglo XIX, hoy queda poco. Las familias Ford, Rockefeller y Vanderbilt, y los herederos de la riqueza de los otros magnates del pasado han desaparecido de la lista de los más ricos. Si bien Wal-Mart parecía estar bien establecido hace poco tiempo, ahora enfrenta el desafío de las compras en línea.

Siempre habrá un grupo de personas súper ricas, pero bajo el capitalismo, la composición entre quienes conforman las personas de altos ingresos cambia. En el capitalismo, la innovación elimina la vieja riqueza. Como tal, el capitalismo difiere de los sistemas económicos del pasado. Históricamente, poseer tierra era la base de la riqueza. Antes de la revolución industrial, la principal fuente de riqueza era la propiedad de la tierra, que formaba la base de la herencia. Los títulos en la propiedad aparecieron junto con el título de nobleza y otras distinciones de rangos sociales. En tiempos pre-capitalistas, los ricos eran las mismas familias por largos períodos, y casi todos los que habían nacido pobres debían permanecer pobres.

Si uno compara la lista de los súper ricos, que la revista Forbes publica anualmente, algunos nombres, si los hay, aparecen durante un período más largo. La gente de la riqueza cambia con las líneas de negocios. Hasta la década de 1980, no había personas súper ricas de los sectores del software, la electrónica y la informática en la lista, ya que ahora son el grupo más amplio porque estas áreas de producción estaban justo al comienzo de su triunfo. Ahora, los nombres de esta área dominan la lista ya que en tiempos anteriores los propietarios de las compañías ferroviarias o petroleras formaban parte de la lista hace cien años.

Antony P. Mueller is a German professor of economics who currently teaches in Brazil. See his website www.capitalstudies.org or send e-mail to: antonymueller@gmx.com.

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