¿El coronavirus justifica el argumento para un gobierno mundial?

¿El coronavirus justifica el argumento para un gobierno mundial?

02/26/2020Jeff Deist

A veces suceden cosas terribles sin que haya ninguna mala conducta humana, y el novedoso coronavirus de Wuhan puede ser de hecho una de esas cosas. Es totalmente plausible que el virus haya surgido de «mercados mojados» en la provincia china de Hubei, en lugar de ser un arma biológica torpe (o peor aún, liberada intencionalmente) cocinada por el gobierno de Xi Jinping.

Puede que nunca lo sepamos, por supuesto. Pero las respuestas fáciles o fácilmente aparentes a la pregunta de cómo se podría haber evitado esto deben ser vistas con el escepticismo apropiado a cualquier propaganda estatal. Las crisis de todo tipo, ya sean económicas, políticas, militares o de salud, hacen que los ideólogos se peleen para explicar cómo estos eventos encajan perfectamente en su visión del mundo. De hecho, los partidarios políticos a menudo intentan pintar cualquier crisis como si hubiera ocurrido en primer lugar precisamente porque sus políticas y preferencias no han sido adoptadas.

El coronavirus de Wuhan parece hecho a medida para esto. Los alarmistas que abogan por i) medidas de «salud pública» mucho más sólidas y amplias por parte de los gobiernos nacionales y ii) una mayor coordinación supranacional señalan inevitablemente las enfermedades infecciosas como justificación del aumento del poder del Estado sobre las decisiones médicas personales. Los temibles virus de rápida propagación son el alimento perfecto para el argumento de que la gente no puede ser abandonada a su suerte.

Los brotes transfronterizos de enfermedades se adaptan especialmente bien al deseo burocrático preexistente de poder sobre las poblaciones: hacen que el público esté mucho más dispuesto a aceptar cuarentenas forzadas y detenciones por incumplimiento; inmunizaciones forzadas; compromisos involuntarios con instalaciones estatales; toques de queda; restricciones a las operaciones comerciales y a los viajes; y controles de importación. También permiten a los funcionarios de salud pública dirigir y gestionar los esfuerzos para encontrar «la cura», que luego se atribuyen el mérito cuando el virus finalmente cede.

Este es el tipo de cosas que los políticos autoritarios quieren todo el tiempo. Las crisis simplemente ofrecen una oportunidad para aumentar su poder y también para acostumbrar al público a recibir órdenes y recibir indicaciones de fuentes gubernamentales centralizadas.

Los libertarios anti Estado no son inmunes a este fenómeno de intentar colocar eventos cuadrados en agujeros redondos. Tendemos a explicar las crisis como el resultado de la interferencia del Estado (o del banco central), creada o empeorada por la falta de disciplina del mercado, los incentivos y los derechos de propiedad que faltan debido a la acción del Estado o la regulación estatal. Los libertarios piensan que la Administración de Alimentos y Medicamentos, por ejemplo, mata a más personas de las que salva aprobando medicamentos malos y retrasando las aprobaciones reglamentarias de tratamientos prometedores.

Además, una perspectiva individualista y libertaria de la soberanía corporal plantea un evidente desafío a la salud pública. No se debe obligar a ningún individuo a aceptar la cuarentena o la inmunización contra su voluntad, y de hecho no se debe obligar a ningún individuo a considerar la inmunidad de la manada u otras nociones colectivistas al tomar decisiones médicas. Así como la mayoría de los libertarios no creen que los Doritos y Mountain Dew deban ser prohibidos porque su consumo impone costos de salud «pública» en un sistema estatista/fascista de seguro obligatorio y Medicaid financiado con impuestos, la mayoría no cree que las decisiones individuales de salud deban ser anuladas por los políticos, incluso en una situación de brote «de emergencia».

Entonces, ¿cómo conciliamos la salud pública con los derechos individuales? ¿Debería sacrificarse lo último para proteger lo primero?

Se presentan tres observaciones.

En primer lugar, ni siquiera el Estado nacional chino, sumamente autoritario, ha podido contener el virus, aunque puede acordonar ciudades enteras por decreto dictatorial e imponer un arresto domiciliario masivo en las ciudades de una manera impensable en los países occidentales. La policía estatal china literalmente saca de sus coches a las personas sospechosas de llevar el virus, las esposan a la fuerza en vehículos de materiales peligrosos y las transportan a los hospitales de las prisiones. Los ciudadanos chinos que se pronuncian públicamente contra el manejo de la crisis por parte del gobierno de Xi son arrestados. Entonces, si el gobierno chino no puede contenerlo, incluso con la ley marcial y el control de los medios de comunicación, ¿cómo esperan hacerlo los países occidentales? ¡Imagine tratar de poner en cuarentena, digamos, Dallas y Fort Worth!

En segundo lugar, los países pobres (y China es bastante pobre per cápita en comparación con Occidente, ocupando alrededor del sesenta y cinco por ciento a nivel internacional) casi invariablemente padecen peores condiciones de salud pública. El saneamiento, la nutrición y el acceso a los medicamentos, las instalaciones y los médicos competentes importan mucho cuando se trata de incubar enfermedades infecciosas. Los países más ricos son países más sanos, y Occidente se beneficia cuando las condiciones mejoran y se modernizan en el Tercer Mundo.

En tercer lugar, ya contamos con organismos supranacionales de facto, como la Organización Mundial de la Salud, encargados de prevenir y reducir la propagación de enfermedades como el coronavirus. La OMS existe desde 1948 y no ha evitado una serie de epidemias modernas como el SARS y el Zika; pero, ¿qué nuevo organismo u organización internacional lo hará mejor?

En todo caso, las pandemias exigen la descentralización del tratamiento. Después de todo, el mejor enfoque es aislar a las personas infectadas en lugar de llevarlas a grandes poblaciones de hospitales en centros urbanos abarrotados. ¿Qué médico o enfermera quiere trabajar en un hospital lleno de casos de coronavirus?

Podríamos desear una respuesta utópica y libertaria a las crisis de salud pública como el coronovirus, en la línea del argumento de la externalidad rothbardiana para la contaminación del aire. Pero a veces las cosas malas simplemente suceden. La mejor esperanza son los incentivos de mercado, la rápida aplicación del ingenio humano individual y el interés propio a la situación. La libertad es mejor, no perfecta. Y los gobiernos, incluyendo el gobierno chino, no tienen ni idea, como siempre.

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Cómo las leyes de salario mínimo han empeorado la búsqueda de trabajo para tantos

04/02/2020Jacob Maichel

En general, creo que la gente que aboga por las leyes de salario mínimo tiene buenas intenciones, pero es probable que tenga un malentendido fundamental del tema. Los alegatos a favor de un salario digno no son nuevos en absoluto. Santo Tomás de Aquino creía que los productos básicos (productos agrícolas) debían exigir un precio justo y los trabajadores debían recibir un ingreso suficiente para mantenerse. Sin embargo, en su época, esto era inalcanzable ya que la mayoría de la gente vivía muy poco y a menudo sobrevivía de su propia producción de alimentos. La idea de un «salario justo» o «salario digno» realmente ganó un resurgimiento de popularidad durante la revolución industrial. Los reformadores sociales de la época creían que sería más beneficioso para los niños estar en la escuela, en lugar de trabajar por salarios bajos en condiciones peligrosas. Esta creencia llevó a la creación de las primeras leyes de salario mínimo en el país.

Las leyes sobre el salario mínimo como límite del total de la mano de obra

En 1912 Massachusetts aprobó las primeras leyes sobre el salario mínimo que se habían visto en los Estados Unidos, aunque sólo eran pertinentes para las mujeres y los niños. Esto fue en gran parte en respuesta al temor de que los trabajadores no calificados que recibían salarios bajos estaban tomando los trabajos de los hombres adultos. La idea detrás de la ley era que al obligar a los empleadores a pagar a los trabajadores no calificados salarios similares a los de los trabajadores calificados, los empleadores optarían por estos últimos, protegiendo al hombre trabajador de la competencia. Muchos estados siguieron el ejemplo de Massachusetts, pero estas leyes duraron poco ya que la Corte Suprema de los Estados Unidos las declaró inconstitucionales por violar el principio de la libertad de contrato. La derogación de estas leyes fue en gran medida ignorada a medida que el país prosperaba en la década de los veinte. La alta demanda de trabajadores, junto con una inmigración más estricta, permitió la competencia dentro del mercado para permitir que los salarios y las condiciones de trabajo mejoraran de forma natural sin la coacción de fuerzas externas.

En 1929 la tasa de desempleo en los EEUU era de aproximadamente 3,14%, comparado con el 24,75% en 1933. A medida que los salarios en toda la nación comenzaron a disminuir, el deseo de un salario mínimo garantizado resurgió. Desafortunadamente, la ideología subyacente para la justificación de las leyes pareció cambiar de sacar a los niños de la fuerza de trabajo a garantizar un «salario digno» a aquellos que estaban empleados. Lo que se malinterpreta de esta situación es que, aunque muchos de los que tenían trabajo ganaban menos, si los salarios se mantuvieran donde estaban en los años veinte, muchas más personas se quedarían sin trabajo. En 1933 la Ley de Recuperación Industrial Nacional del Nuevo Trato (NIRA, por sus siglas en inglés) prometió un salario mínimo. Esto fue en gran medida un fracaso, ya que sólo aumentó los salarios de los trabajadores no cualificados, que ya luchaban por encontrar un empleo remunerado, y no los salarios de los trabajadores cualificados que ya recibían un pago superior al salario mínimo. En lugar de estimular la recuperación, parece haber hecho más difícil para los trabajadores no cualificados encontrar trabajo. El NIRA duró sólo dos años antes de ser considerado inconstitucional también en 1935. Fue reemplazada por la Ley de Normas Laborales Justas en 1938 y desde entonces los EEUU ha tenido un salario mínimo.

La Ley de Normas Laborales Justas no tuvo un impacto inmediato en el mercado laboral de manera significativa. Una vez que los EEUU comenzó a militarizar en la década de los cuarenta la economía de guerra aumentó los salarios muy por encima del salario mínimo. Permaneció así hasta 1956 cuando el Congreso aumentó significativamente el salario mínimo y autorizó al Departamento de Trabajo de EEUU a realizar encuestas para aumentar el cumplimiento entre los empleadores. Los adolescentes siempre han tenido un mayor desempleo que los adultos, pero después de 1956 hubo una increíble proliferación de desempleo adolescente, ilustrado en el siguiente gráfico.

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Los adolescentes suelen tener la menor cantidad de habilidades comercializables, aparte del valor único que poseen de poder trabajar con salarios bajos. Sin esta ventaja, muchos perdieron sus trabajos por trabajadores más cualificados a corto plazo y el impacto a largo plazo de la automatización está empezando a notarse cada vez más.

Tal vez más alarmante es el poder que estas leyes de salario mínimo otorgan a los empleadores para discriminar en la contratación. A medida que los salarios aumentan y las empresas reducen su fuerza de trabajo, esto crea un excedente de individuos que buscan empleo. El economista Thomas Hall en Aftermath: The Unintended Consequences of Public Policies explica muy claramente que la discriminación es muy difícil cuando la cantidad de solicitantes es similar a la cantidad de vacantes de empleo determinadas por el mercado. A medida que este superávit aumenta, permite a los empleadores elegir cada vez más empleados en función de sus preferencias personales, incluida la raza. Históricamente, los adolescentes negros han tenido un mayor desempleo que sus homólogos blancos, pero después de los incrementos salariales de 1956, la situación empeoró enormemente. Esto puede verse en el siguiente gráfico que muestra la diferencia en las tasas de desempleo de los adolescentes negros y blancos antes y después de los aumentos salariales de 1956.

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Es irónico que los sindicatos y los políticos que piden leyes de salarios mínimos más altos olviden por qué fueron promulgadas en primer lugar; para forzar a los trabajadores no cualificados (en su mayoría niños) a salir del lugar de trabajo. Esto ha tenido un gran impacto en los grupos de trabajadores más vulnerables, a saber, los adolescentes, y les roba la valiosa experiencia que necesitan para tener éxito en su futuro trabajo. Aunque muchas personas que apoyan estas leyes tienen buenos motivos, el camino al infierno está seguramente pavimentado con buenas intenciones. Apoyar estas leyes parece bueno en teoría, pero en la práctica no sólo promueve una serie de resultados peligrosos, sino que puede permitir explícitamente un comportamiento de contratación racista.

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La crisis de la deuda del Líbano ha destruido la economía de la nación

04/02/2020Mario Keyrouz

El 17 de octubre de 2019 estalló una protesta civil en el Líbano. La razón de la erupción fue una propuesta de impuesto sobre la popular aplicación WhatsApp.1 El impuesto sirvió sólo como una chispa para encender el levantamiento. A lo largo de los años la economía del Líbano ha ido empeorando constantemente. Por supuesto, el sospechoso habitual es el Estado, y el método preferido es el intervencionismo.

Condiciones económicas

Aunque no hay datos fiables para rastrear la tasa de desempleo en el Líbano, en cierto momento de 2018 el propio Presidente declaró que la tasa de desempleo era de alrededor del 46%. Atribuyó esta elevada cifra a la grave situación económica y a los refugiados sirios.2 Según el FMI, se prevé que la relación entre la deuda y el PIB aumente hasta cerca del 185% en 2024.3 La tasa de conversión oficial del dólar estadounidense a la libra libanesa es de aproximadamente 1 dólar por 1512,5 libras libanesas, pero en realidad, a partir de marzo, la tasa de cambio es de 1 dólar por 2700 libras libanesas.

Durante los primeros días de las protestas civiles, los bancos cerraron y bloquearon el acceso de los depositantes a sus depósitos. Luego pasaron a establecer algunos límites de retiro severos en las cuentas en dólares. Algunos bancos han establecido un límite de 600 dólares al mes. Aunque no ha habido limitaciones severas en las cuentas en libras libanesas dentro del Líbano, a partir del 1º de marzo ya no se me permite utilizar más de 15 dólares al mes para transacciones internacionales con mi tarjeta de débito. ¡Sí, lo ha leído correctamente! 15 dólares por mes. Y para colmo, el primer incumplimiento soberano en la historia del Líbano tuvo lugar el 9 de marzo. Se puede decir mucho sobre las actuales condiciones económicas del Líbano. Pero es evidente que el Líbano está atravesando la peor crisis financiera desde su independencia. Ni siquiera durante la guerra civil la gente fue testigo de tal crisis financiera. Podría ser que durante la guerra civil el estado fuera mucho más impotente que ahora y no fuera capaz de intervenir en la economía tanto como lo es ahora.

Deuda Pública

Desde el año 1993 hasta 2018, la deuda pública del Líbano aumentó de 4.200 a 85.000 millones de dólares.4 Una deuda que ha sido forzada al pueblo libanés, y durante años los ciudadanos libaneses han estado lidiando con su carga. Para poner las cosas en perspectiva, y esto es del informe del FMI:

Debido a la gran deuda pública, los pagos de intereses superaron el 9 por ciento del PIB. Los ingresos fiscales en 2018 fueron inferiores a los previstos, con todas las categorías de ingresos fiscales decepcionantes en la lenta economía, excepto los impuestos sobre la renta y los beneficios.5

Consecuencias de las acciones del Estado

Podría seguir discutiendo las horribles políticas y acciones del estado libanés. Podría dar una descripción muy precisa de la anatomía del estado libanés, que es una abominación. Pero más bien, lo que me gustaría es arrojar luz sobre la juventud olvidada del Líbano. ¿Cuánto tiempo va a pasar antes de que la economía se recupere? ¿Todavía es posible que un joven libanés construya un futuro mejor para sí mismo? ¿Pueden todos los jóvenes libaneses que inmigraron al Líbano tener la esperanza de volver? Las crisis existenciales ya son tan malas como lo son para los jóvenes, el gobierno libanés lo hizo mucho peor. Las futuras generaciones del Líbano heredarán una deuda que no puede ser pagada. El Estado nos ha robado nuestra prosperidad.

La esperanza permanece

A pesar de todo lo que pasó, todavía hay alguna esperanza para la juventud del Líbano. Los libaneses han aprendido mucho de los últimos meses. Es evidente que el gobierno del Líbano tiene demasiado poder y está demasiado centralizado. Los partidos políticos tradicionales a cargo del gobierno han visto disminuir drásticamente su popularidad. Y lo mejor es que algunos libaneses han estado recurriendo a las criptodivisas como una forma de evitar el banco y transferir dinero. Sobre todo, espero que en el futuro los libaneses traten de reducir la concentración de poder que tiene el estado.

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Crónicas de la cuarentena, no. 2: praxeología

04/01/2020Tho Bishop

Con muchos de nuestros lectores teniendo más tiempo libre mientras practican el distanciamiento social, el Instituto Mises está explorando nuestros archivos en línea y ofreciendo colecciones de contenido curado sobre temas específicos. Esta serie, la llamamos «Crónicas de la cuarentena: Serie "Un refugio en casa"», destacará ensayos, artículos y clips que tal vez no sean tan conocidos, pero que proporcionarán una profunda comprensión de importantes conceptos e historia.

En el tema de la Praxeología, recomendamos algunas de las siguientes selecciones:

Lecturas largas:

Video:

Audio:

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¿El coronavirus acabará con la Reserva Federal?

03/31/2020Ron Paul

El 17 de septiembre de 2019 fue un día significativo en la historia económica de estadounidense. Ese día, la Reserva Federal de Nueva York comenzó a hacer infusiones de efectivo de emergencia en el mercado de recompra (repo). Este es el mercado que los bancos usan para hacer préstamos a corto plazo entre ellos. La Reserva Federal de Nueva York actuó después de que las tasas de interés en el mercado de repos subieron a casi el 10 por ciento, muy por encima de la tasa objetivo de la Reserva Federal.

La Reserva Federal de Nueva York afirmó que su intervención era una medida temporal, pero no ha dejado de bombear dinero al mercado de reposiciones desde septiembre. Además, la Reserva Federal ha estado ampliando su balance desde septiembre. El asesor de inversiones Michael Pento llamó a la expansión de la hoja de balance «flexibilización cuantitativa» (QE) «en esteroides».

Menciono estas intervenciones para mostrar que la Reserva Federal estaba tomando medidas extraordinarias para apuntalar la economía meses antes de que nadie en China mostrara los primeros síntomas del coronavirus.

Ahora la Reserva Federal está utilizando la histórica caída del mercado de valores y el (esperemos) cierre temporal de empresas en el pánico del coronavirus para aumentar drásticamente sus intervenciones en la economía. La Reserva Federal no sólo ha aumentado la cantidad que está inyectando en el mercado de repos, sino que está comprando cantidades ilimitadas de valores del Tesoro y valores respaldados por hipotecas. Esta fue una buena noticia para el Congreso y el presidente, ya que se trataba de la creación de billones de dólares en gastos de ayuda contra el coronavirus y proyectos de ley de estímulo económico.

Este mes la Reserva Federal anunció que comenzaría a comprar bonos municipales, asegurando así que la burbuja de la deuda de los gobiernos estatales y locales seguirá creciendo durante unos meses más.

La Reserva Federal también ha creado tres nuevas facilidades de préstamo para proporcionar cientos de miles de millones de dólares en crédito a las empresas. El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, ha declarado que la Fed prestará tanto como sea necesario para revivir la economía.

La Reserva Federal también está reduciendo los tipos de interés a cero. Es probable que ya tengamos tipos de interés reales negativas debido a la inflación. Los tipos de interés reales negativos son un impuesto sobre el ahorro y por lo tanto conducen a una falta de fondos privados disponibles para la inversión, dando a la Reserva Federal otra excusa para ampliar sus actividades de préstamo.

Las acciones de la Reserva Federal pueden parecer que mitigan algunos de los daños del pánico del coronavirus. Sin embargo, al inundar la economía con dinero nuevo, expandir la compra de activos y facilitar el gasto del Congreso y del presidente, la Reserva Federal está exacerbando los problemas económicos de Estados Unidos a largo plazo.

Es poco probable que la Reserva Federal ponga fin a estas medidas de emergencia después de que el gobierno declare que es seguro reanudar la vida normal. Los consumidores, las empresas y (especialmente) el gobierno federal son tan adictos a las bajas tasas de interés, a la flexibilización cuantitativa y a otras intervenciones de la Reserva Federal que cualquier esfuerzo de la Reserva Federal por permitir que las tasas suban o por dejar de crear dinero nuevo causará una severa recesión.

Con el tiempo, las burbujas de deuda de consumidores, empresas y gobiernos creadas por la Reserva Federal explotarán, lo que llevará a una crisis importante que empequeñecerá el actual cierre del coronavirus. El lado bueno es que esta próxima crisis podría finalmente demoler el Estado de bienestar keynesiano y el sistema de dinero fiduciario.

Las intervenciones sin precedentes de la Reserva Federal en el mercado hacen más urgente que nunca que el Congreso apruebe, y el Presidente Trump firme, el proyecto de ley de Auditoría de la Reserva Federal. Esto finalmente permitiría al pueblo americano conocer la verdad sobre la conducta de la política monetaria de la Reserva Federal. Auditar a la Reserva Federal es un paso hacia la restauración de la salud de nuestro sistema económico poniendo fin a la pandemia del dinero fiduciario que facilita el Estado de guerra y de bienestar y la inestable economía basada en la deuda.

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España reporta más de cinco veces más muertes de COVID-19 per cápita que los Estados Unidos

03/31/2020Ryan McMaken

Han pasado un par de días desde mi post sobre las muertes por cada 100.000 en los EEUU y varios otros países.

Soy una persona muy cautelosa del tipo «mide dos veces, corta una vez», así que volví y actualicé algunos de mis cálculos usando números más recientes.

Concretamente, se me actualiza el tercer gráfico de la publicación original que es el número de muertes por cada 100.000 en el mismo punto de la línea de tiempo desde que se informó de al menos 1 caso por millón de habitantes.

En los EEUU, el primer día en el que se registró más de un caso por cada millón de habitantes fue el 7 de marzo. Así que, contando veinte días, llegamos al 26 de marzo. Ese día, hubo un total de 1.295 muertes en los Estados Unidos. Eso equivale a 0,391 muertes de COVID-19 por cada 100.000. Mientras tanto, en Italia, el primer día con al menos un caso por millón fue el 22 de febrero. Veinte días después, hubo 1.106 muertes. Eso equivale a 1.572 muertes de COVID-19 por cada 100.000.

Y así sucesivamente:

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Y así es como se veían las cosas cinco días antes en el día 15:

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La brecha entre EEUU y España y EEUU e Italia se hizo más grande en estos cinco días. En el día 15, el total de muertes en Italia por cada 100.000 fue 3,9 veces mayor que la tasa de los EEUU En el día 20, la tasa de Italia fue ligeramente superior en 4 veces más. En el día 15, la tasa de mortalidad de España fue 4,6 veces mayor que la de los Estados Unidos. Al día 20, la tasa de España había crecido a 5,6 veces más que la de los EEUU

Como he señalado anteriormente, hay muchas razones por las que las muertes por cada 100.000 habitantes podrían ser más altas en España e Italia que en los Estados Unidos, Alemania y Suiza. Una de ellas podría ser la calidad de la asistencia sanitaria. Mientras que los EEUU, Alemania y Suiza tienen sistemas de salud con sectores gubernamentales considerables, tienen sistemas de múltiples pagadores que son más competitivos y modernos que los sistemas que se encuentran en España e Italia (y el Reino Unido, para el caso.) Suiza tiene un sistema similar al Obamacare.

Otro factor importante es la demografía. Tanto España como Italia tienen una de las tasas de natalidad más bajas del mundo, y esto, las poblaciones relativamente mayores se ven afectadas de manera desproporcionada por COVID-19. Estas tendencias demográficas pueden verse un poco en su crecimiento demográfico:

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Fíjate en la poca gente que España e Italia añaden cada día en promedio. España apenas agrega a alguien cada día. E Italia está disminuyendo su población. (Estos son promedios históricos, así que esto no incluye las muertes por COVID-19.) Italia es simplemente un país con una población muy vieja y una tasa de natalidad muy baja. De hecho, se proyecta que la población de Italia caerá más de un diez por ciento en los próximos 30 años. El crecimiento de la población de los EEUU, aunque no es alto para los estándares globales, es ciertamente más robusto que el que estamos viendo en España e Italia. Esto es cierto tanto en números totales como proporcionales a la población en general. Con la excepción de Irán y Suiza, los EEUU están creciendo más rápidamente en términos porcentuales que todos estos países.

Estas tendencias no están talladas en piedra. Es muy posible que ocurra algo en lo que la tasa de mortalidad de los EEUU se acelere tan rápido que supere a España e Italia en este sentido. En este momento, sin embargo, esa no es la tendencia.

(Los datos de cambio neto de la población, las muertes de COVID-19, y los datos de la población total son del Worldometer).

 

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Cuidado con el gobierno del miedo

«Aquellos que renunciarían a la libertad esencial, para comprar un poco de seguridad temporal, no merecen ni la libertad ni la seguridad» - Benjamin Franklin (1706-90)

Uno de mis colegas de Fox me envió recientemente un correo electrónico con un cuadro de los artífices de la firma de la Constitución de los Estados Unidos. Excepto en esta versión, George Washington —quien presidió la Convención Constitucional— mira a James Madison —quien fue el escritor de la Convención— y dice, «Nada de esto cuenta si la gente se enferma, ¿verdad?»

En estos días en que los gobernadores de los estados emiten diariamente decretos que pretenden criminalizar el ejercicio de nuestras libertades personales, las palabras que se ponen en boca de Washington son sólo ligeramente divertidas. Si Washington hubiera hecho tal pregunta, Madison, de todas las personas, probablemente habría respondido: «No. Este documento protege nuestros derechos naturales en todo momento y bajo cualquier circunstancia»

Es fácil, 233 años después, ofrecer esa hipotética respuesta, en particular porque la Corte Suprema ya lo ha hecho cuando, como recordarán los lectores de esta columna, Abraham Lincoln suspendió el recurso de hábeas corpus garantizado constitucionalmente —el derecho a ser llevado ante un juez en el momento de la detención— sólo para ser reprendido por la Corte Suprema.  

La famosa frase de Benjamín Franklin arriba, aunque pronunciada en una disputa de 1755 entre la legislatura de Pensilvania y el gobernador del estado sobre los impuestos, provoca sin embargo una obviedad.

Es decir, que como nuestros derechos provienen de nuestra humanidad, no del Estado, la gente tonta sólo puede sacrificar sus propias libertades, no las libertades de los demás.

Por lo tanto, la libertad sólo puede ser quitada cuando el gobierno demuestra la culpa en un juicio con jurado. Esta protección se llama debido proceso procesal, y también está garantizada en la Constitución.

¿De qué valor es una garantía constitucional si puede ser violada cuando la gente se enferma? Si puede, no es una garantía; es un fraude. Dicho de otra manera, una garantía constitucional es tan valiosa y fiable como la fidelidad a la Constitución de aquellos en cuyas manos la hemos depositado para su custodia.

Debido a que la gente en el gobierno, con muy pocas excepciones, sufre de lo que San Agustín llamó libido dominandi —la lujuria de dominar— cuando se enfrentan al antiguo choque de la libertad personal contra la fuerza del Estado, casi siempre se pondrán del lado de la fuerza.

¿Cómo se salen con la suya? Asustando a las luces del día. Nunca pensé que vería esto en mi vida, aunque nuestros antepasados lo vieron en cada generación. Hoy en día en los Estados Unidos, tenemos un gobierno de miedo. Maquiavelo ofreció que los hombres obedecen mejor cuando te temen que cuando te aman. Lamentablemente, tenía razón, y el gobierno de los Estados Unidos lo sabe.

Pero Madison también lo sabía cuando escribió la Constitución. Y lo supo cuatro años después cuando escribió la Declaración de Derechos. Intencionalmente empleó un lenguaje para advertir a aquellos que desean dominar que, como sea que empleen los poderes gubernamentales, la Constitución es «la Ley Suprema de la Tierra» y todo el comportamiento del gobierno en América está sujeto a ella.

Incluso si la legislatura del estado de Nueva York ordenara, como ha ordenado mi amigo el gobernador Andrew Cuomo —quien como gobernador no puede escribir leyes que incurran en castigos criminales—, sería inválido como lo prohíbe la Constitución.

Esto no es una novela o un argumento arcano. Es una ley americana fundamental. Sin embargo, está siendo violada ante nuestros ojos por los mismos seres humanos que hemos elegido para defenderla. Y cada uno de ellos, cada gobernador que interfiere con la libertad de tomar sus propias decisiones, ha tomado un juramento expreso de cumplir con la Constitución.

¿Quieres traer a la familia a visitar a la abuela? ¿Quieres participar en una transacción comercial de beneficio mutuo y totalmente voluntaria? ¿Quieres ir a trabajar? ¿Quieres celebrar la misa? Todo esto está ahora prohibido en un tercio de los Estados Unidos.

Intenté y no encontré la misa el domingo pasado. ¿Cuándo se convirtió la Iglesia Católica en un agente del Estado? ¿Qué tal una misa al aire libre?

¿Cuál es la naturaleza de la libertad? Es un reclamo natural incuestionable contra todos los demás, incluyendo el Estado. Dicho de otra manera, es su derecho incondicional a pensar como quiera, a decir lo que piensa, a publicar lo que dice, a asociarse con quien quiera estar con usted sin importar su número, a rendir culto o no, a defenderse, a poseer y usar la propiedad como le parezca, a viajar donde quiera, a comprar a un vendedor dispuesto, a que le dejen en paz. Y hacer todo esto sin un permiso del gobierno.  

¿Cuál es la naturaleza del Estado? Es la negación de la libertad. Es un monopolio de la fuerza en un área geográfica designada. Cuando los funcionarios electos temen que su base se esté deslizando, sentirán la necesidad de hacer algo —cualquier cosa— que les permita afirmar que están mejorando la seguridad. Pisotear la libertad funciona para ese odioso propósito. De ahí el decreto que ordena la obediencia, promete seguridad y amenaza con un castigo.

Estos decretos — emitidos por quienes no tienen autoridad legal para emitirlos, aplicados por policías que odian lo que se les hace hacer, destructivos de las libertades que nuestros antepasados derraman océanos de sangre para preservar, y aplastando la prosperidad económica al violar las leyes de la oferta y la demanda— deberían ser rechazados por una población indignada, e impugnados en los tribunales.

Estos desafíos se presentan mejor en los tribunales federales, donde los que han pisoteado nuestras libertades no tendrán un trimestre especial. Puedo decirles por mi vida anterior como juez que la mayoría de los gobernadores de los estados no temen más que a un juez federal intelectualmente honesto, personalmente valiente y constitucionalmente fiel.

Luchar contra el miedo con el miedo.

Reimpreso de LewRockwell.com

 

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Cómo el control de precios del gobierno mantiene el papel higiénico fuera del mercado

03/31/2020Ryan McMaken

Un lector, A.B. Sterner, escribe:

El papel higiénico, por razones que aún no puedo comprender, está experimentando una grave escasez (en reserva) en muchas zonas del país. Sin embargo, en algunas zonas se han establecido límites máximos de precios — en forma de leyes «anti elevación de precios» — para mantener esos precios artificialmente bajos, a pesar del aumento sin precedentes de la demanda.

Nuestra familia es la que recibe un pedido predeterminado de papel y otros productos que Amazon entrega mensualmente, a través de su función de suscribirse y guardar. Uno de los artículos que recibimos mensualmente es papel higiénico. En esta última entrega, Amazon no pudo llenar el pedido. Gracias a nuestra sobreestimación y a la falta de ajuste de nuestros pedidos anteriores, hemos estado acaparando sin querer el papel higiénico durante años. Cuando se estableció inicialmente, asumimos que usaríamos un paquete equivalente a 56 rollos «regulares» de papel higiénico cada mes. Resulta que hemos usado un promedio estimado de 38 rollos regulares de papel higiénico por mes. Así que aunque no recibimos nuestro envío este mes, todavía teníamos un montón de existencias a mano, el equivalente a casi 500 rollos, o suficiente para abastecer fácilmente a nuestra familia durante al menos un año.

Ahora nos enfrentamos a un inventario de papel higiénico mucho más grande de lo necesario. Nuestro primer pensamiento es que debemos aferrarnos a él, dada la incertidumbre de cuando podremos comprar más. Dado que tenemos más de un año de suministro, no hay un escenario probable en el que esto sea necesario. Es un costo hundido, tenemos el espacio para almacenarlo sin sacrificar el almacenamiento de otros artículos. El enfoque de no hacer nada es la opción más atractiva en este momento. ¿Pero qué pasaría si tratáramos de venderlo? Pagamos aproximadamente 0,30 dólares por cada rollo regular. Son 150 dólares por el inventario que tenemos actualmente. El valor subjetivo de este papel higiénico es, al menos, lo que nos costó hasta ahora. Como las leyes para prevenir la especulación de precios están en vigor, y si tratamos de vender nuestro inventario por más de 0,30 dólares por rollo sería considerado ilegal, no hay ningún incentivo para dejar nuestro inventario actual.

A partir de ahora, nuestro valor subjetivo de cada rollo es probablemente de 0,50 dólares, una prima del 67% sobre lo que pagamos por ellos. Si pudiéramos recibir más de 0,50 dólares por rollo, en lugar de acapararlos, pondríamos al menos un par de cajas a la venta. Si pudiéramos recibir un rollo de 1,00 dólares, probablemente pondríamos a la venta la mayor parte de mi inventario. Si pudiéramos conseguir 5 dólares por rollo, venderíamos hasta el último rollo y compraríamos uno o dos bidés, o incluso usaríamos paños calientes y haríamos un poco de lavandería desagradable todos los días.

Seguro que muchos piensan que deberíamos hacer lo «correcto» y donarlos a otros menos afortunados. El problema es que los precios se han mantenido sin cambios, gracias a los límites de precios establecidos por el gobierno. Tal vez piense que esto no tendría ningún efecto en nuestra voluntad de donar nuestro inventario, pero tiene un gran impacto. Las donaciones a una organización sin ánimo de lucro cualificada conllevan beneficios fiscales. Nuestro inventario de 150 dólares, si se dona, generaría una deducción de impuestos de no más de 150 dólares, ya que este es el precio artificial actual. El ahorro fiscal real para nosotros sería menos de 50,00 dólares, muy por debajo de lo que pagamos y muy por debajo de nuestro valor subjetivo por rollo. El incentivo no está ahí. Si pudiéramos deducir 500,00 dólares o 1000,00 dólares de ingresos donando nuestro exceso de inventario, porque los precios no fueron restringidos artificialmente, habría un incentivo para donar nuestro extra a los necesitados.

Si se permitiera que el sistema de precios funcionara, aunque obtuviéramos más beneficios al venderlos directamente, lo más probable es que donáramos nuestro excedente, porque el beneficio monetario sería igual o superior a nuestro valor subjetivo. Además, también nos beneficiaríamos de los beneficios psíquicos que obtendríamos, al saber que estamos ayudando a los necesitados durante este tiempo. Así que incluso si tuviéramos la oportunidad de ser perros capitalistas egoístas e indiferentes, no lo haríamos.

No somos los únicos en esta situación. Otros han pedido en exceso su suministro de papel higiénico y tienen inventarios como el nuestro. Incluso más han comprado más de lo que necesitan a corto plazo y han valorado subjetivamente el suyo en más de lo que han pagado. Si se permitiera que los precios funcionaran, pregúntese, ¿cuántos de estos rollos de inventario personal se volverían a poner en el mercado? La respuesta es fácil. Sería más que suficiente para satisfacer las necesidades actuales de cada estadounidense. Como establecimos, no hay escasez de papel higiénico ahí fuera, sólo una escasez de papel higiénico en el mercado debido a los precios máximos establecidos por nuestros reyes filósofos.

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Dos enfoques distintos para la resolución de la crisis

03/31/2020Patrick Barron

Hay dos enfoques muy distintos para la resolución de crisis. Uno es el enfoque socialista, adoptado por la mayoría de los gobiernos del mundo en la última crisis del coronavirus. El otro es el enfoque individualista, usado por pocas, si es que alguna, de las principales naciones del mundo.

El enfoque socialista

Estos son algunos de los principales elementos del enfoque socialista:

  • La toma de decisiones centralizada a la que todos deben cumplir
  • Pérdida temporal de las libertades civiles
  • Suspensión de los derechos de propiedad
  • Un Estado grande, quizás incluso totalitario
  • Dependencia de datos y modelos estadísticos
  • Confianza en las opiniones y recomendaciones de los expertos

El enfoque descentralizado/individualista

Estos son algunos de los principales elementos del enfoque individualista:

  • La toma de decisiones radicalmente descentralizada incluso a nivel individual
  • Defensa de todas las libertades civiles
  • Defensa de los derechos de propiedad
  • Estado limitado
  • El escepticismo sobre los datos y los modelos estadísticos, especialmente al principio de la crisis
  • El escepticismo de los expertos, especialmente al principio de la crisis

El aspecto de los dos enfoques diferentes

Sabemos cómo es el enfoque socialista, ya que ha sido adoptado por todas las principales naciones del mundo durante lo que se llama la crisis del coronavirus. El presidente cerró nuestras fronteras a los viajeros internacionales (pero no a las mercancías). Muchos gobernadores de estado han restringido el derecho del pueblo a reunirse, el derecho a trabajar, el derecho a abrir sus negocios con normalidad, e incluso el derecho a dejar sus propios hogares excepto para «fines permitidos». El costo financiero y personal de estas medidas está más allá de todo cálculo. El gobierno justifica estas medidas confiando en el asesoramiento de los expertos que permitir a los ciudadanos seguir con su vida tal y como la ven, causará una catástrofe médica. Estos expertos se basan en datos y modelos estadísticos para justificar sus recomendaciones. Uno de los problemas de la dependencia de los expertos que, a su vez, se basan en datos y modelos, es que los datos y los modelos cambian constantemente e incluso pueden llegar a ser sospechosos. Por ejemplo, la Fundación para la Educación Económica (FEE) informó el 25 de marzo de 2020 que la organización Our World in Data, con sede en Oxford, había dejado de utilizar los datos de la Organización Mundial de la Salud para el informe sobre el coronavirus, citando errores. Otro problema es evaluar cuándo los datos y el asesoramiento de los expertos deberían desencadenar la suspensión de los derechos civiles y de propiedad, si es que se produce. ¿No es interesante que el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) prediga que 12.000 personas morirán de la gripe «normal» este año en los EE.UU. y que 61.000 murieron en la temporada de gripe 2017/2018? Sin embargo, los EEUU ha tomado medidas draconianas sólo este año en reacción a los 804 que han muerto con el coronavirus hasta el 25 de marzo de 2020. (Nótese la preposición calificativa «con».) ¿Qué cambió para justificar tal acción y debemos esperar respuestas draconianas similares en el futuro?

El enfoque individualista es bien conocido. Es el enfoque adoptado hasta ahora después de otros grandes brotes de gripe en el pasado bastante reciente. Pero hagamos un experimento de pensamiento de alguna manera. ¿Qué acción podrían tomar los individuos y las empresas por su cuenta en respuesta a esta hipérbole mediática? Sabemos que algunas personas con problemas médicos o que simplemente no quieren arriesgarse se autocuargan o se aventuran en público mucho menos de lo normal. Además, algunas tiendas están abiertas y la gente parece estar tomando precauciones. Están manteniendo una distancia segura entre ellos en público. Los desinfectantes de manos se están usando en algunas tiendas para limpiar las cestas de la compra pública y para el uso de los clientes. Algunas tiendas están pidiendo a los clientes que no usen dinero en efectivo. Mi ferretería local Ace ha bloqueado una distancia de seis pies entre el cliente y los cajeros. Estas son sólo algunas acciones de sentido común tomadas por gente que depende de sí misma. Pero, ¿cuál sería la respuesta si se permitiera abrir los negocios que fueron cerrados por la fuerza? Usaré mi oficina dental local para un experimento de pensamiento.

Mi oficina dental se ha visto obligada a cerrar, pero ¿y si no fuera así? Podría cerrar voluntariamente de todos modos, por supuesto. Esa sería la decisión de mi dentista. Pero si cerrara y otros permanecieran abiertos, podría perder muchos clientes permanentemente. O podría permanecer abierta. Entonces los clientes podrían decidir si la ven para sus chequeos regulares, etc. o no. Si algunos iban, podrían evaluar qué medidas tomaba el dentista para protegerse a sí misma y a sus pacientes. Si no se sentían cómodos con sus medidas, podrían probar con otro dentista, en cuyo caso mi dentista se arriesgaría a perder un cliente permanentemente si el otro dentista adoptara mejores medidas de protección. Podríamos seguir hablando de las opciones que tanto mi dentista como sus clientes podrían tomar, pero el punto es que hay muchas opciones disponibles tanto para mi dentista como para sus clientes. Los individuos y las empresas pueden depender de los datos de alguna manera, pero los datos son sólo una entrada para guiar su acción.

Conclusión

La escuela austriaca de economía explica que los humanos se guían por preferencias, y las preferencias NO son cuantificables. Son subjetivas. Difieren de una persona a otra y cambian a menudo dentro de la misma persona. Es imposible para el gobierno redactar reglas y restricciones que puedan satisfacer las preferencias subjetivas de TODAS las personas todo el tiempo sobre cómo responder a una crisis. Pretender que sabe lo que es bueno para más de trescientos millones de personas es ridículo. Es mejor adoptar un enfoque individualista y dejar que cada uno de nosotros decida por sí mismo.

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La pandemia: el atajo a la servidumbre

03/31/2020Tomas Forgac

Déjenme aclarar una cosa: no estoy minimizando la importancia de una respuesta fuerte a este virus. Creo que hay una buena razón para ser demasiado precavidos a corto plazo antes de que entendamos mejor la enfermedad y podamos aplicar un enfoque más quirúrgico a su manejo y erradicación.

El distanciamiento social, trabajar desde casa, evitar los viajes, todas esas cosas nos ayudan a evitar el abrumador y potencial colapso de los sistemas de salud como estamos presenciando en Italia y España.

Sin embargo, todo eso tiene un costo. Mucha gente perderá sus ingresos. La falta de contacto social sólo empeorará el impacto del flujo continuo de malas noticias. La ansiedad y las depresiones se dispararán y tendrán consecuencias reales para la salud y la vida de las personas.

Hay un punto más allá del cual para muchas personas estas compensaciones se vuelven inaceptables. La gente, especialmente los jóvenes, preferirán arriesgarse a contraer la enfermedad que perder sus ingresos o incluso perder su gimnasio o su dosis de droga. Los ancianos que son conscientes de su limitada vida útil, incluso en circunstancias normales, podrían estar dispuestos en algún momento a aceptar el riesgo de tener la oportunidad de sostener a sus nietos, viajar o socializar con sus compañeros.

Y aunque algunas de esas decisiones desde algunos ángulos parezcan imprudentes, deben tomarse a nivel individual o comunitario para que las personas que las tomen para sí mismas y para sus seres queridos sean las que tengan más información sobre su situación personal, su apetito de riesgo y su preferencia de tiempo.

Porque al final, cada individuo tiene los medios para protegerse contra el virus, pero cuando los estados se involucran e introducen medidas de arriba hacia abajo en toda la sociedad en general, necesariamente habrá consecuencias masivas no intencionadas que afectarán a todos, especialmente a muchos de los más vulnerables.

Actualmente, los gobernadores de los EEUU y los gobiernos europeos se superan en fuerza de las medidas que imponen, tirando por la ventana todos los principios sobre los que se construyó la sociedad occidental en aras del espectáculo político. Los toques de queda y los cierres no han mostrado ninguna correlación con el éxito en la lucha contra la enfermedad, sin embargo, algunos gobiernos prohíben a la gente incluso salir a la naturaleza o a sus propios patios traseros. El estado de vigilancia está creciendo rápidamente, usando esta rara oportunidad al máximo.

Si bien todas esas cosas son erróneas por principio y crean un precedente muy peligroso, también pueden introducir consecuencias no deseadas que empeorarán la situación a largo y tal vez incluso a corto plazo.

Donde está prohibido moverse libremente por el exterior, incluso cuando no sólo es completamente seguro, sino beneficioso, algunas personas se congregarán en lugares ocultos, que son necesariamente espacios mucho más confinados. El gobierno suizo obligó a los centros de esquí a cerrar aunque es muy fácil evitar el contacto con otros y al hacerlo de la noche a la mañana envió a todos a casa al mismo tiempo, aumentando potencialmente lo que de otra manera sería una ocupación más baja y más natural del transporte público. Miami y otros lugares hicieron lo mismo con sus playas y hoteles, enviando a todos a aviones en números mucho más concentrados.

La tormenta perfecta del banco central indujo a la burbuja de todo, la economía se detuvo bruscamente por los gobiernos demasiado entusiastas y las intervenciones fiscales y monetarias sin precedentes que la mantuvieron en un soporte de vida mientras las medidas duraban se sentirán no por meses, sino probablemente por años. Dada la dependencia de la salud y la esperanza de vida de la prosperidad económica, este impacto podría terminar costando más años de vida que la propia enfermedad.

Y finalmente las violaciones masivas de nuestra privacidad, nuestros derechos humanos básicos y de propiedad podrían no disminuir por completo durante años, si es que alguna vez lo hacen, debido a lo conveniente que serán para los estados. Imagina que la próxima vez los catalanes, además de pronunciar la idea de la independencia, ¿cuánto tiempo tardará el gobierno central en diagnosticar a una persona en Barcelona y cerrar la ciudad?

Tenemos una larga batalla por nuestra libertad y prosperidad por delante. Como Philip Bagus escribió antes en este espacio — hay un atajo a la servidumbre, se llama miedo. Cuando tenemos buenas razones para dejar de tener miedo del virus, tenemos que recordar constantemente a los que nos rodean las libertades a las que renunciaron por miedo. De lo contrario, no nos acercaremos al estado imperfecto de las cosas antes de esta crisis. Se convertirá en el 11-S de esta generación y los menores de 10 años ni siquiera nos creerán los niveles de libertad que teníamos antes de que empezara.

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Por qué me encanta la especulación de precios y por qué a ti también debería gustarte

Ayer fui a comprar jabón de manos, no desinfectante de manos, sino jabón de manos normal en dispensadores de bomba de 7,5 onzas. Como pueden ver en la foto de abajo, encontré los estantes de mi supermercado local Winn-Dixie completamente vacíos. En lugar del jabón, encontré un gran cartel que decía, en parte: «Por favor, sean amables entre ustedes y limítense sólo a lo que realmente necesitan en este momento». Desgraciadamente, el cartel no funcionó y nunca tuvo una oportunidad. Porque estaba en conflicto directo con los carteles más poderosos que anunciaban los precios de las diferentes marcas de jabón de manos por 1.29 y 1.99 dólares por dispensador. Estos letreros funcionaron para animar a la gente a comprar y acaparar grandes cantidades del artículo. Si los letreros pequeños hubieran mostrado precios mucho más altos, digamos 10.29 y 10.99 dólares o diez veces los precios reales, habría habido suficiente jabón en los estantes para permitirme a mí y a cualquier otra persona comprar jabón de manos a nuestro gusto. Por supuesto que a esos precios me habría contentado con una o dos botellas en lugar de las quince o veinte que planeaba comprar y acaparar. Además, los precios más altos no sólo me habrían ahorrado el tiempo y la energía de ir a otro lugar en busca de jabón, sino que también me habrían ahorrado la irritación de leer ese absurdo cartel.

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