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«Juneteenth» y las fiestas seculares como herramienta del régimen

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06/20/2022

El año pasado el Congreso declaró oficialmente Juneteenth como fiesta federal. Mientras que las cabezas parlantes de Very Serious intentaron desesperadamente convencer a los que quisieron escuchar que Juneteenth era una fiesta americana celebrada desde hace mucho tiempo, la realidad es que era muy desconocida en todo el país antes de la acción del Congreso. El episodio es una ilustración útil de cómo el Estado se apropia de las fiestas seculares para promover una agenda cultural más amplia.

Antes de los disturbios que se produjeron en todo el país en 2020, el «Juneteenth» se entendía correctamente como una fiesta regional que celebraba la emancipación de los esclavos de Texas. El día era comprensiblemente un momento de celebración para los esclavos liberados de Texas y sus descendientes. Otros estados tienen sus propios días para celebrar el fin de la esclavitud en fechas que se correlacionan con su propia historia, como el Día de la Emancipación en Florida, que el estado reconoce el 20 de mayo. Una festividad más extendida es el Día del Jubileo, que reconoce la firma de la Proclamación de Emancipación por parte de Abraham Lincoln y se celebra el 1 de enero.

Por supuesto, independientemente de los orígenes de Juneteenth, su elevación a la categoría de fiesta federal no tiene nada que ver con la historia de la esclavitud en Estados Unidos. Es evidente que no ha habido ningún debate público reciente sobre las virtudes de la abolición. En cambio, el impulso político moderno del día es obviamente la respuesta directa a las protestas, en su mayoría pacíficas, que envolvieron a la nación tras la muerte de George Floyd y otros incidentes de alto perfil de uso de la fuerza mortal por parte de la policía contra los americanos negros. El entonces presidente Donald Trump se atribuyó el mérito de la declaración oficial del año pasado tras proponer el reconocimiento federal como parte de una respuesta federal a la escalada de tensiones raciales.

El fin de la horrible violencia sistémica de la esclavitud es, de hecho, una gran victoria para la libertad humana y un momento de celebración y reconocimiento. Por ello, muchos políticos de tendencia libertaria —incluido el senador Rand Paul— apoyaron el seguimiento de la promesa de campaña de Trump por parte de la administración Biden. Sin embargo, al hacerlo, se cae en la poderosa trampa de dar al régimen federal otra oportunidad de moldear la narrativa americana —y, por extensión, la cultura nacional— en su beneficio.

La militarización de las celebraciones festivas por parte de las autoridades con fines de control social no es nada nuevo. Los antiguos triunfos romanos eran grandes ceremonias religiosas y estatales que celebraban las victorias del ejército romano. En la República Romana, sólo el Senado podía aprobar los triunfos, lo que los convertía en una herramienta política de las facciones alineadas con el general romano victorioso o en su contra. Julio César, que obtuvo cuatro triunfos sin precedentes, utilizó las celebraciones públicas para crear una base de apoyo entre la plebe romana.

En la Francia revolucionaria, el intento de depuración de la nueva república ilustrada llevó a los jacobinos a reescribir completamente el calendario francés de acuerdo con el nuevo dogma racionalista. Además, el régimen entendía las fiestas y celebraciones religiosas tradicionales en toda Francia como una herramienta que ayudaba a mantener la lealtad a la Iglesia católica. En su lugar, los jacobinos promovieron nuevas celebraciones ateas en honor al «Culto a la Razón» y al «Culto al Ser Supremo». El restablecimiento parcial de las celebraciones católicas en Francia se convirtió en una prioridad de Napoleón Bonaparte tras convertirse en primer cónsul, en parte para ayudar a estabilizar la Francia posterior a la revolución. Pero el emperador Napoleón creó más tarde una fiesta dedicada a sí mismo: El 15 de agosto, la fiesta de San Napoleón.

Los días festivos laicos tienen una larga historia de uso como herramientas políticas en la política americana también. El Día de la Constitución era una celebración pública para el Partido Federalista, que obtuvo las mayores victorias del establecimiento del nuevo orden americano. No fue hasta que el presidente Thomas Jefferson fue elegido en 1800 que la Casa Blanca celebró por primera vez el 4 de julio (el significado de esta división será obvio para cualquiera que haya leído Cronyism de Patrick Newman). En 1939, el presidente Franklin Delano Roosevelt cambió la fecha de Acción de Gracias reconocida por el gobierno federal como una táctica para impulsar el gasto de los consumidores, aunque finalmente se volvió a cambiar en 1941.

La fiesta con un origen más similar al reconocimiento moderno de Juneteenth es, irónicamente, la celebración más atacada por la izquierda moderna: el Día de Colón. En respuesta a un horrible linchamiento de italianos en Nueva Orleans, el presidente Benjamin Harrison declaró una celebración nacional del cuarto centenario del viaje de Colón en 1892. Aunque en un principio la fiesta iba a ser una celebración puntual, honrar a Colón se convirtió en un punto de orgullo italoamericano, y el Día de la Raza recibió el reconocimiento nacional tras un esfuerzo de presión política por parte de los Caballeros de Colón.

El resultado es una larga historia de celebraciones festivas como herramientas políticas, a menudo utilizadas por los regímenes para socavar los lazos culturales religiosos y regionales con la intención de consolidar la lealtad al poder centralizado. Este intento moderno por parte de la clase de los expertos más serios de hacer creer al país que Juneteenth es un día de importancia nacional —y no regional— debe considerarse como parte de una estratagema más amplia para socavar la visión que el público tiene de la historia, la cultura y las instituciones cívicas americanas. Además, las fiestas nacionales que celebran figuras individuales —como George Washington, Abraham Lincoln y Martin Luther King Jr.— pueden considerarse una forma secular de canonización, con consecuencias en el tratamiento de estas figuras en los programas educativos y la cultura pop.

Si los progresistas evangélicos de nuestro tiempo mantienen su control sobre las instituciones influyentes, es probable que veamos que Juneteenth se utilice de forma similar para promover una narrativa histórica alineada con la teoría racial crítica y otros proyectos ideológicos. De hecho, quienes se oponen a las prohibiciones de la TRC establecen explícitamente conexiones entre ambas.

Si bien Andrew Breitbart bromeó con la famosa frase de que la política es una corriente descendente de la cultura, la acción política en las fiestas nacionales es una gran ilustración de por qué algunos estudiosos se burlan de esa noción. Juneteenth es un ejemplo de una fiesta impuesta a la nación por una ciudad imperial para promover una agenda cultural específica.

Tal vez un cambio drástico en las ideas públicas pueda restaurar el Juneteenth como una celebración de la abolición y la libertad.

A corto plazo, tendrá mucho más en común con los objetivos ideológicos de Black Lives Matter y una celebración de San George Floyd.

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Tho is an assistant editor for the Mises Wire, and can assist with questions from the press. Prior to working for the Mises Institute, he served as Deputy Communications Director for the House Financial Services Committee. His articles have been featured in The Federalist, the Daily Caller, and Business Insider.

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