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Prevenir futuras pérdidas como la de East Palestine reduciendo la regulación y potenciando los agravios

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Etiquetas Burocracia y regulaciónMercados libresSistema legal

04/21/2023

El 3 de febrero de 2023, en el tren de mercancías generales 32N de Norfolk Southern Railway, un cojinete sospechoso en el vigésimo tercer vagón midió 38°F por encima de la temperatura ambiente, luego 103°F por encima de la temperatura ambiente y luego 253°F por encima de la temperatura ambiente. En East Palestine, Ohio, descarrilaron once vagones cisterna y se incendiaron materiales peligrosos.

Los primeros intervinientes mitigaron el incendio, pero después la temperatura seguía subiendo en un vagón cisterna que transportaba cloruro de vinilo líquido. Los equipos de respuesta ampliaron la zona de evacuación, cavaron zanjas, liberaron el cloruro de vinilo en las zanjas y lo quemaron.

Hay una forma mejor.

El cloruro de vinilo plantea un complejo reto en el mundo real. Se produce eficientemente utilizando materias primas y energía a precios competitivos. Su producto, el PVC, es seguro, rentable y valioso en aplicaciones importantes. Pero los productores de cloruro de vinilo y PVC, como muchos otros de la industria química, han tenido que hacer frente a un exceso de construcción que les ha dejado con un exceso de capacidad. Tuvieron que adaptar sus procesos después de que se descubriera la carcinogenicidad del cloruro de vinilo. Ahora tienen una financiación de la investigación crónicamente baja.

Para limitar el transporte peligroso, los productores de cloruro de vinilo o PVC podrían reubicar sus plantas o construir otras nuevas para situar la producción de cloruro de vinilo y la de PVC en un mismo lugar. Para mantener unos precios favorables, los productores podrían fusionarse. Pero en una industria que cuenta con enormes inversiones de capital, estos grandes movimientos serían costosos, lentos y arriesgados.

Parece mucho más práctico simplemente mantener mejor los ferrocarriles y el material rodante y mitigar cualquier accidente restante desarrollando mejores procesos, equipos y operaciones de emergencia. Pero incluso para conseguir que esas tareas limitadas se diseñen y ejecuten bien sería necesario que existiera una estructura de incentivos adecuada.

Incentivos mal hechos o bien hechos

Los actores gubernamentales no pierden cuando fracasan; ganan al presentarse a sí mismos y a más financiación como las soluciones. No les beneficiaría desarrollar conocimientos de ingeniería; en realidad sólo les beneficia desarrollar conocimientos de maniobra política.

La forma de evitar pérdidas es hacer que las demandas por responsabilidad civil sean grandes, como en la década de 1820, y mejores. El economista Walter Block nos pone en antecedentes:

Hasta las décadas de 1820 y 1830, la jurisprudencia legal en los EEUU se basaba más o menos en la visión libertaria de la no invasión. Normalmente, un agricultor se quejaba de que una locomotora de ferrocarril había emitido chispas que incendiaban sus pajares u otros cultivos. . . . Casi invariablemente, los tribunales tomaban conocimiento de esta violación de los derechos del demandante. El resultado habitual durante esta época era una medida cautelar, además de una indemnización por daños y perjuicios.

Pero en las décadas de 1840 y 1850 se impuso una nueva filosofía jurídica. Ya no se defendían los derechos de propiedad privada. Ahora había una consideración aún más importante: el bien público. ¿Y en qué consistía el bien público en esta nueva situación? El crecimiento y el progreso de la economía de los EEUU.

De 1850 a 1970, aproximadamente, las empresas podían contaminar sin ser sancionadas. Esto... fue un fracaso del gobierno a la hora de defender la libre empresa con un sistema legal que protegiera los derechos de propiedad privada.

En los 1970 se hizo un «descubrimiento»: la calidad del aire era peligrosa para los seres humanos y otros seres vivos. Después de haber causado el problema, el gobierno se propuso curarlo con toda una serie de normativas que no hicieron más que empeorar las cosas. . . . La «búsqueda de rentas» desempeñó un papel en la lucha, ya que los intereses del carbón del este (quema sucia de azufre) prevalecieron sobre sus homólogos del oeste (antracita de combustión limpia). Los primeros querían depuradores obligatorios, los segundos querían la sustitución obligatoria de su propio carbón por el de sus competidores.

La no invasividad libertaria aún se utiliza en algunos lugares. Donde se usa, funciona muy bien.

Cuando el huracán Katrina devastó la industria, por ejemplo, la compañía de seguros FM Global descubrió que los daños habían sido sólo un 12% mayores en los lugares asegurados que habían aplicado sus recomendaciones de ingeniería.

Los conocimientos de ingeniería e investigación de FM Global demuestran que la mayoría de las pérdidas son evitables. Shivan Subramaniam, Consejero Delegado, explicó:

Nuestros clientes son los que no quieren tener un siniestro. Así que lo del seguro en sí es casi un segundo o tercer paso en el proceso. El primer paso es: ¿pueden ayudarme a poner en marcha procedimientos que impidan que ocurra algo, e incluso si ocurre, puedan contenerlo?

Limitar los gobiernos, liberar a las personas

Prevenir las privaciones de la vida, la libertad y la propiedad de todas las personas es un reto infravalorado que requiere tanto destreza intelectual como inteligencia emocional. Las privaciones de la propiedad pueden abordarse bien mediante un sistema de responsabilidad civil que funcione.

Los jueces pueden proteger a las víctimas compasivas que se ven afectadas por los productos, pero los jueces deberían proteger igualmente a todas las personas que invierten en productos o los fabrican. El actual sistema bastardo de responsabilidad civil es un mecanismo progresivo para acaparar rentas y distribuir este botín entre bloques de donantes y bloques de votantes.

Lo que hace falta es poner todos los costes, la responsabilidad y las recompensas en manos de los productores, con la ayuda de las aseguradoras. Para ello, los políticos y los gobiernos deben limitarse a ofrecer únicamente resolución de conflictos, y sólo por ahora, mientras los adjudicadores privados crean servicios más eficaces y proactivos.

Cuando dividimos cada problema en sus componentes y cada uno hace sólo las partes que puede hacer bien por sí mismo, nuestros éxitos a la hora de resolver problemas juntos y añadir valor se convierten en impresionantes.

Author:

James Anthony

James Anthony is an experienced chemical engineer who writes about government and politics. He is the author of The Constitution Needs a Good Party and rConstitution Papers, he publishes rConstitution.us, and he has written in The Federalist, American Thinker, Foundation for Economic Education, American Greatness, Mises Institute, and Chemical Engineering Progress. Mr. Anthony has a background in process design, control, and modeling, and project management. He has a bachelor of science in chemical engineering from the University of Missouri – Rolla, and a master of science in mechanical engineering from Washington University, with an emphasis in computational fluid dynamics.

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