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Por qué los estadounidenses deberían adoptar el modelo de Suecia sobre el covid-19

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Etiquetas Salud

La figura 1 ilustra la mortalidad diaria atribuida al covid-19 en Suecia, Nueva York, Illinois y Texas. La figura muestra el número diario de muertes por millón de habitantes. Esta figura ilustra el aumento y la disminución de las muertes por covid-19 en cuatro entornos políticos diferentes. Los datos se obtuvieron de Worldometer.

Suecia: grupo de control

Suecia (puntos azules) ha servido como grupo de control para comparar las políticas destinadas a disminuir las muertes por covid-19. Suecia ha sido criticada injustamente por su política a pesar de tener un resultado más favorable que los lugares con políticas de cierre autoritario. Suecia no cerró sus escuelas. Aparte de detener las reuniones de más de cincuenta personas, el gobierno sueco dejó las decisiones de cerrar negocios, usar máscaras y el distanciamiento social al pueblo sueco. El gobierno alentó el uso de máscaras y el distanciamiento social, pero no hubo requisitos ni sanciones para aquellos que se negaron a seguir el consejo. La mortalidad atribuida al covid-19 alcanzó un valor máximo de 11,38 muertes diarias por millón de habitantes el 8 de abril de 2020. Esta mortalidad se igualó el 15 de abril, y la mortalidad ha disminuido desde entonces. La mortalidad diaria ha sido inferior a una muerte por día por millón de habitantes durante los dieciocho días anteriores. Los casos son muy bajos. A efectos prácticos, la epidemia de covid 19 ha terminado en Suecia. Es casi seguro que se ha logrado la inmunidad colectiva en Suecia, independientemente de los resultados de las pruebas de anticuerpos. Las pruebas suelen ser sólo para los anticuerpos IgG y la manada puede llegar a ser inmune a través de los anticuerpos IgA o de mecanismos celulares que no se detectan con las pruebas habituales. Aún está por verse si el covid-19 reaparecerá el próximo otoño o invierno.

Nueva York: Cerrar la puerta del granero después de que el caballo ya se haya ido

Nueva York (puntos marrones) ha sido una catástrofe. El 20 de marzo de 2020, se implementó una paralización total. Se ordenó el cierre de los negocios no esenciales. A los trabajadores de las empresas no esenciales se les ordenó trabajar sólo desde casa. Farmacias, tiendas de comestibles, licorerías y tiendas de vinos fueron consideradas esenciales y se les permitió permanecer abiertas. Los restaurantes y bares sólo podían hacer entregas a domicilio. Además del cierre, se ordenó a las residencias de ancianos, el 25 de marzo de 2020, aceptar a los pacientes positivos para el virus covid-19 en transferencia desde los hospitales. El 10 de mayo, esta orden fue cambiada de tal manera que los pacientes tenían que dar negativo para el virus antes de ser transferidos a los asilos, pero el daño ya estaba hecho. Para el 7 de abril de 2020, a las tres semanas de la orden de los asilos, se había alcanzado una mortalidad diaria de más de cincuenta muertes por día por millón de habitantes. Esta tasa de mortalidad diaria era casi cinco veces mayor que la tasa máxima observada en Suecia, donde no se aplicó ningún tipo de bloqueo.

La política de Nueva York asumió que todas las interacciones humanas conllevan el mismo riesgo de muerte por covid-19. Los datos de Nueva York muestran claramente que las interacciones entre los jóvenes y las personas sanas tienen un riesgo muy diferente que las interacciones entre los jóvenes y los ancianos y las interacciones entre los ancianos. Al facilitar la transmisión del virus desde los hospitales a las residencias de ancianos, se maximizó la tasa de propagación dentro de la población anciana, y cualquier posible beneficio del encierro de la población joven y sana se hizo discutible. Se mantuvo encerrada a la población general después de que el virus se hubiera difundido ampliamente entre la población de edad avanzada. La disminución de las muertes desde los niveles máximos de Nueva York, con su duro encierro, ha seguido más o menos el mismo curso temporal que lo que se ha observado en Suecia sin ningún encierro. No está claro si el encierro interfirió o no con la inmunidad de la manada. Esto no se sabrá hasta después de que la economía y las escuelas se reabran completamente por lo menos durante un mes.

Illinois: Una curva aplanada condujo a más muertes

Illinois (puntos grises) tiene diferencias más sutiles con Suecia que con Nueva York. Illinois también implementó una dura paralización el 20 de marzo de 2020. No había ninguna orden de asilo como en Nueva York. La tasa de mortalidad diaria se incrementó más lentamente que en Nueva York y Suecia, alcanzando un pico de más de quince muertes por día por millón de habitantes el 17 de mayo de 2020. La mortalidad diaria ha disminuido más lentamente que en Nueva York y Suecia, y sigue siendo significativamente más alta que las tasas en esos lugares. La explicación más probable de los datos de Illinois es que la paralización hizo efectivamente disminuir la tasa de transmisión entre los jóvenes y los sanos, pero también permitió un mayor tiempo de transmisión de los jóvenes a los ancianos. El cierre parece haber provocado más muertes por el Covid-19 en Illinois que las que se habrían producido sin él. Es casi seguro que la inmunidad de la manada no se ha logrado y no se logrará hasta que se reabran las escuelas y la economía.

Texas: el buey es lento, pero la tierra es paciente

Texas (puntos de oro) tuvo muy pocas muertes después de un cierre menos duro que el que se implementó en Nueva York e Illinois. Los negocios no esenciales fueron cerrados el 31 de marzo. Se permitieron las actividades al aire libre. El distanciamiento social fue aconsejado pero no requerido. Se criticó al Gobernador Abbott por no apretar lo suficiente, pero las predicciones de que la atención médica de Texas se vería abrumada a finales de abril no se materializaron. Texas parecía ser una historia de éxito, con una mortalidad mucho menor, y el estado comenzó una reapertura gradual de la economía el 1 de mayo de 2020. Sin embargo, a finales de junio, los casos de covid 19 estaban aumentando y la tasa de mortalidad diaria se estaba incrementando. La reapertura general se detuvo, y algunas flexibilizaciones de las medidas se anularon el 26 de junio de 2020. La tasa de mortalidad diaria de Texas alcanzó un máximo de más de diez muertes por día y por millón de habitantes el 31 de julio de 2020. El pico de mortalidad de Texas es casi tan malo como el pico visto en Suecia, pero Texas todavía tiene una economía mayormente cerrada. Los tejanos están debatiendo si las escuelas deben reabrirse o no. Suecia no tiene que preocuparse por sus escuelas, porque nunca las cerró. Texas eventualmente tendrá que reabrir sus escuelas y su economía. Parecería que las muertes de los covid 19 fueron aplazadas en lugar de ser evitadas por el cierre. Aunque la mortalidad general de los covid-19 es menor en Texas (293 muertes por millón de habitantes) que en Suecia (570), la actual mortalidad diaria en Texas es mucho mayor que en Suecia, por lo que la mortalidad de los covid-19 en Texas puede alcanzar a la de Suecia en los próximos 30 a 60 días. Además, es probable que la situación en Texas empeore cuando se reabran las escuelas y la economía, como debe ser en algún momento. Al igual que el buey y la Tierra, el cierre frenó la transmisión del virus entre los jóvenes y los sanos, pero el virus parece ser muy paciente y se propagará cuando pueda hacerlo.

Conclusiones

Los datos sugieren que la paralización no ha evitado ninguna muerte por el covid-19. En el mejor de los casos, los cierres han aplazado la muerte por un corto tiempo, pero no pueden continuar a largo plazo. Parece probable que ni siquiera haya que comparar la privación económica con la pérdida de vidas, ya que el número final de muertes tras los cierres autoritarios superará con toda probabilidad las muertes por dejar que la gente elija cómo gestionar su propio riesgo. Después de tener en cuenta la depresión económica sin precedentes, la historia probablemente juzgará estos cierres como el mayor error de política de esta generación. El Covid-19 no será derrotado; tendremos que aprender a coexistir con él. La única manera en que podemos aprender a lidiar mejor con el Covid-19 es dejar que los individuos manejen su propio riesgo, observen los resultados y aprendan de los errores. El mundo tiene una gran deuda con Suecia por dar un ejemplo que el resto de nosotros puede seguir.

Author:

Gilbert Berdine, MD

Gilbert Berdine is an associate professor of medicine at Texas Tech University Health Sciences Center and an affiliate of the Free Market Institute at Texas Tech University.

Note: The views expressed on Mises.org are not necessarily those of the Mises Institute.
Image source:
Getty
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