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El origen del "libertarismo"

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Nuestro moderno movimiento "libertario" a menudo se remonta a los liberales clásicos y antes, por supuesto hay influencias e ideas predecesoras, pero en mi opinión, el libertarismo moderno se originó hace unos 60 años, en la década de 1950 (vea mi "Libertarian Controversies"), con Rand, Rothbard, Friedman, Hazlitt y Read. Esto concuerda con la afirmación de Leonard Read en una entrevista realizada en 1975 por Tibor Machan para Reason, "Educating for Freedom: An Interview with Leonard Read", que es excelente además de los confusos comentarios de Read sobre la Anarquía y el Estado. En esa entrevista, Read afirma haber popularizado el término "libertario" ("Yo fui el que sacó y popularizó la palabra 'libertario'") ((Véase también The Coming Aristocracy, de 1969, de Read, sus otros libros están en línea aquí .)) y también lo niega al mismo tiempo debido a sus diversas connotaciones y asociaciones con "anarquistas". ((Ver también en particular su libro de 1970 Talking To Myself, cap. 18:

Sin embargo, la intención aquí no es arrojar piedras a otra persona. Muchos de nosotros    -soy tan culpable tanto como nadie- hemos sido culpables de pensamiento un tanto alzado. Tiene que ver especialmente con llamarnos "libertarios".

Los miembros del personal de la FEE, quizás más que cualquier otro, han sido responsables de traer el "libertarismo" de la oscuridad del diccionario, desempolvarlo, embellecerlo y popularizarlo como una etiqueta para el libre mercado, propiedad privada, la filosofía del Estado limitado y los principios morales y éticos que subyacen a estas instituciones. Hicimos esto porque la palabra tradicional y honrada, "liberalismo", había sido apropiada por aquellos que eran liberales solo con otros derechos y propiedades de los pueblos; y porque no pudimos encontrar mejor generalización.

Después de haber aceptado el término "libertarismo", lo defendimos como un objetivo que se debe buscar, atribuyéndole a cada una de las virtudes de nuestra lista de ideales económicos, sociales, políticos y morales. Sigo creyendo que éramos sensatos en lo que hicimos hasta este punto.

¿Deberíamos etiquetarnos a nosotros mismos?

Luego, inconscientemente e ingenuamente, permitimos que parte del colectivismo actual nos afectara, nos hundimos en un pensamiento global. Tuvimos la tendencia a colectivizar dando a nuestros seres muy variados una descripción de una sola palabra: ¡"libertarios"! ...

El libertarismo, tal como lo definimos, es de hecho un ideal moral, económico, social y político. Pero es un objetivo que debe perseguirse más que un fin que se ha logrado o se puede lograr perfectamente. Todos nosotros con aspiraciones libertarias estamos en diferentes etapas de progreso. Nuestra única similitud está en la tendencia general de nuestro pensamiento. Como aspirantes libertarios, somos individuos, no un colectivo. Si quisiéramos consagrar la dignidad del individuo, entonces debemos evitar cualquier etiqueta colectiva, especialmente una auto-fijada.

Cuando se le pregunta a alguien que consagre la dignidad de la persona: "¿Qué eres?", Puede tratar de dar una declaración franca y clara de la fe que hay en él. Tal persona no puede, sin embargo, refugiarse detrás de una mera etiqueta. Mi fracaso, no menos que el de muchos otros, de captar estos puntos evasivos, en gran medida, la lentitud de la propiedad privada, el principio del libre mercado para afirmarse sobre el intervencionismo estatal. Nunca más volveré a llamarme a mí mismo o a cualquier otro "libertario". Aspiraré al logro libertario y lo dejaré así.

Ver también Castles in the Air (1975) ("En este punto, me gustaría comentar sobre el peligro de etiquetar el ideal. Había una palabra que siempre me gustó; los economistas clásicos la utilizaron: liberal. La palabra liberal realmente significa  en el sentido clásico, la liberalización de los individuos de la tiranía del Estado. Esa palabra fue expropiada por nuestros oponentes y ahora ha llegado a significar liberalidad con el dinero de otras personas. La palabra fue tomada. Y así, más que nadie, fui responsable de presentar y publicar y quizás hacer que la palabra mundial sea libertaria. Lamento haberlo hecho alguna vez. ¿Por qué? Debido a que la palabra libertario ahora ha sido tan expropiada como la palabra liberal ". Y Then Truth Will Out (1971), cap. 19, "En el etiquetado de un ideal".))

Mises Academy: Stephan Kinsella teaches Libertarian Controversies. Por supuesto, libertario siempre ha tenido un doble significado: implicar no solo el liberalismo político (y, a veces, el libertarismo civil al estilo de la ACLU) sino también, en filosofía, denotar a alguien que cree en el libre albedrío. Pero la palabra en sí parece haber sido acuñada en 1802 en The British Critic , p. 432. En una breve pieza que critica un poema de "el autor de Gebir ", donde el autor (no puedo discernir fácilmente su nombre) escribe:

Las versiones en latín del autor, que son bastante más inteligibles que su inglés, lo marcan como un libertario furioso (si es que podemos acuñar ese término) y una entusiasta admiradora de Francia, y su libertad, bajo Bonaparte; ¡Qué libertad! Por ejemplo:

O bien, arreglando los arcaicos largos :

Los versos en latín del autor, que son bastante más inteligibles que su inglés, lo marcan como un libertario furioso (si podemos acuñar ese término), y una entusiasta admiradora de Francia y su libertad, bajo Bonaparte; ¡Qué libertad! - Por ejemplo..

Actualización: esta fuente indica que la palabra "libertario" se usó por primera vez en 1789, pero en el sentido filosófico de "libre albedrío", en oposición al sentido político más "liberalista" utilizado en el texto de 1802 mencionado anteriormente. También indica que la primera propuesta explícita de usar el término para los liberales modernos del mercado libre fue Dean Russell, que escribió en la edición de mayo de 1955 de la revista The Freeman de Leonard Read.

La Buena y Honorable Palabra 'Libertaria'.

¿Lo que hay en un nombre? Aparentemente mucho, como uno de los caballos muertos favoritos golpeados por los libertarios es lo que se llama la filosofía de la libertad.

Quienes comparten la filosofía de la libertad se denominan a sí mismos libertarios, pero algunos prefieren otro término como liberal clásico, demócrata de Jefferson, la Vieja Derecha o algo así.

Entonces, ¿de dónde viene el nombre? Kevin Carlin en un mensaje de diciembre de 1995 a Libernet dio este resumen:

El Oxford English Dictionary da el primer uso conocido en 1789 como los Ensayos de Belsham, en el que parece acuñar el término en oposición a lo necesario , que parece haber sido una escuela de pensamiento menor y ahora sin duda hace mucho tiempo fallecida.

Nuestra definición, "uno que aboga por la libertad", no aparece hasta 1878, probablemente mucho después de que el uso original se desvaneciera, y parece que realmente se hizo realidad en la primera década del siglo veinte.

La filosofía libertaria moderna se unió en las décadas de 1940 y 1950 a partir de una defensa intelectual rejuvenecida del libre mercado. El movimiento libertario de este tiempo quizás esté mejor representado por la Foundation for Economic Education, que todavía está activa en la actualidad.

En la edición de mayo de 1955 de Ideas on Liberty , el miembro principal del personal de la FEE, Dean Russell, escribió: "¿Quién es un libertario?", Abogando por el uso de la palabra libertario:

¿Quién es un libertario?

por Dean Russell

Aquellos de nosotros que favorecemos la libertad individual con responsabilidad personal no hemos podido acordar un nombre generalmente aceptable para nosotros y nuestra filosofía de la libertad. Esto sería relativamente poco importante, excepto por el hecho de que la oposición nos llamará por algún nombre, aunque tal vez no deseamos que nos identifiquen con ningún nombre. Como esto es así, podríamos seleccionar un nombre con un poco de lógica en lugar de permitir que la oposición nos ensille con un epíteto.

Algunos de nosotros nos llamamos a nosotros mismos "individualistas", pero otros señalan que la oposición a menudo usa esa palabra para describir a una persona sin corazón que no se preocupa por los problemas y las aspiraciones de otras personas.

Algunos de nosotros nos llamamos a nosotros mismos "conservadores", pero ese término describe a muchas personas que basan su aprobación de una institución más en su edad que en su valor inherente.

Muchos de nosotros nos llamamos a nosotros mismos "liberales", y es cierto que la palabra "liberal" una vez describió a las personas que respetaban al individuo y temían el uso de las compulsiones en masa. Pero los izquierdistas ahora han corrompido ese término que una vez se enorgulleció para identificarse a sí mismos y a su programa de mayor propiedad gubernamental y más controles sobre las personas. Como resultado, aquellos de uso que creen en la libertad deben explicar que cuando nos llamamos liberales, nos referimos a los liberales en el sentido clásico incorrupto. En el mejor de los casos, esto es incómodo, sujeto a malentendidos.

Aquí hay una sugerencia: que aquellos de nosotros que amamos la libertad registrada y reservemos para nuestro propio uso la buena y honorable palabra "libertario".

El Nuevo Diccionario Internacional de Webster define a un libertario como "Uno que sostiene la doctrina del libre albedrío; también, uno que defiende los principios de la libertad, esp. Libertad individual de pensamiento y acción".

En la terminología popular, un libertario es lo opuesto a un autoritario. Estrictamente hablando, un libertario es quien rechaza la idea de utilizar la violencia o la amenaza de violencia, legal o ilegal, para imponer su voluntad o punto de vista a cualquier persona pacífica. En general, un libertario es aquel que quiere ser gobernado mucho menos de lo que es hoy.

Stephan Kinsella is an attorney in Houston, director of the Center for the Study of Innovative Freedom, and editor of Libertarian Papers.

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