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El caos de la votación del martes en el Reino Unido: ¿el Brexit nunca ocurrirá?

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03/13/2019

Nos estamos acercando al tercer aniversario del referéndum del Reino Unido para salir de la Unión Europea. La decisión del pueblo británico el 23 de junio de 2016 fue calificada de manera exagerada por muchos como revolucionaria, pero fue significativa sin duda. En teoría, Gran Bretaña saldrá de la UE en poco más de dos semanas, el 29 de marzo. No obstante, es posible que no haya habido un tiempo desde la votación en 2016 en el que el Brexit en realidad estaba tan en duda como hoy.

Después de una derrota histórica en enero en el Parlamento del Acuerdo de Retirada negociado entre el gobierno británico y Bruselas, la primera ministra, Theresa May, buscaba una salida del estancamiento en el Parlamento. Hubo una gran variedad de opiniones sobre el acuerdo de mayo, la mayoría no muy positivas, pero la principal crítica del Acuerdo de Retirada fue que el llamado «respaldo» para la frontera irlandesa no se declaró definitivamente como temporal, lo cual, muchos temen, podría dejar a Gran Bretaña en la Unión Aduanera de la UE por tiempo indefinido y durante el tiempo que Bruselas quiera, convirtiendo al Reino Unido en un «estado vasallo» (lea más sobre el «respaldo» en mi artículo anterior del Brexit en Mises.org).

El lunes, May obtuvo algunas concesiones de Bruselas en el «respaldo», haciendo posible que el Reino Unido lo deje solo, sin el acuerdo de la UE, si la UE está incumpliendo las normas de negociación. Para el primer ministro, así como para los conservadores conservadores (y la UE, por supuesto), esto pareció un gran avance, pero, finalmente, se consideró que los escépticos del acuerdo no iban lo suficientemente lejos, encabezados por el DUP de Irlanda del Norte. que está asegurando el poder de May, así como el Grupo de Investigación Europeo (ERG, por sus siglas en inglés), es decir, los parlamentarios tory a favor de un Brexit difícil sobre el acuerdo de May.

Ayer, en una segunda «votación significativa» sobre el acuerdo, fue nuevamente rechazada por 391 a 242, una brecha un poco más pequeña que la primera vez, pero todavía abrumadora. Hoy, el Parlamento votará si un posible acuerdo, es decir, un Brexit difícil en el que Gran Bretaña cambie a los términos de la OMC sin un acuerdo con la UE el 29 de marzo, debería ser posible – esta opción con toda probabilidad también será rechazada por un amplio margen.

Posteriormente, habría una votación para pedirle a la UE que extienda el artículo 50 y, por lo tanto, posponga Brexit hasta que Mayo encuentre un acuerdo que podría ser aprobado por el Parlamento. Esta opción podría encontrar un acuerdo en el Parlamento, pero no necesariamente en la UE: los 27 gobiernos nacionales tendrían que aceptar tal extensión, y estos gobiernos expresan muchas opiniones diferentes sobre si una extensión debería ocurrir y, de ser así, cómo.

Entonces, ¿hacia dónde se dirige Gran Bretaña? Por el momento, es casi imposible decirlo. Theresa May podría intentar obtener más concesiones en Bruselas o encontrar algunos arreglos alternativos al «respaldo», ambos no muy probables, y organizar un tercer «voto significativo», esperando que esta vez sus partidarios ERG y el DUP voten por él. También podría simplemente repetir los votos hasta que, con la esperanza de que los «Brexiteers duros» enfrenten la realidad de que su visión no tiene forma de ser implementada y, por lo tanto, finalmente respaldaría el acuerdo.

También podría darse una extensión del Artículo 50, lo que también podría llevar a más votaciones del Parlamento sobre el acuerdo, pero también podría fácilmente conducir a un segundo referéndum o una reelección. En el caso de elecciones anticipadas, Theresa May seguramente se habrá ido para siempre. Lo que significaría para los conservadores y, por lo tanto, el Brexit, es completamente desconocido. Es posible que lideren las encuestas en este momento, pero tal ventaja puede disminuir fácilmente, como descubrió Theresa May en 2017.

En el caso de una victoria laborista, el socialista Jeremy Corbyn podría convertirse en primer ministro. Corbyn, en contraste con gran parte de su propio partido, no es tan inflexible con respecto a la cancelación del Brexit, posiblemente porque sabe muy bien que la circunscripción laborista está mucho menos entusiasmada con la UE que con el propio partido. Pero si los Brexiteers creen que el actual Acuerdo de retiro es solo un Brexit en nombre solamente, se sentirán aún más decepcionados por la versión de Corbyn, que mantendría al Reino Unido en la Unión Aduanera de forma permanente (ni siquiera mencionar sus políticas socialistas que podría implementar) en el propio país).

Por supuesto, un acuerdo Brexit todavía está sobre la mesa. Los mayores defensores del Brexit han estado argumentando que tal salida debe ser preferida en lugar de un mal negocio; de hecho, Theresa May lo dijo en 2018. Un acuerdo negativo: el Brexit podría causar importantes interrupciones políticas y económicas al principio, ya que las barreras comerciales se volverían a presentar frente a Europa (y ciertamente no sería una relación más amistosa entre Londres y las capitales europeas). Pero también liberaría a Gran Bretaña de todas las políticas de la UE, independientemente de si se trata de regulaciones o comercio (o contribuciones presupuestarias). El gobierno británico también ha anunciado ya que, en tal caso, reduciría hasta el 90% de sus aranceles, lo que se acercaría bastante al sueño del libre mercado del libre comercio unilateral.

¿Qué tan probable es un Brexit sin trato, sin embargo? No muy, en realidad. Como ya se mencionó, es muy probable que el Parlamento lo rechace fácilmente hoy, y Theresa May también se opone. Sin embargo, ningún acuerdo sigue siendo la opción por defecto en caso de que no se haya acordado ningún otro acuerdo o prórroga antes del 29 de marzo. ¿Podría dejar que Reino Unido se vaya sin un acuerdo? Al menos por ahora parece poco probable.

Esto significa que mientras que los parlamentarios de 60 y tantos del ERG podrían tener la mejor opción disponible en teoría, no encontrarán mucho apoyo en ninguna parte en el Parlamento ni en el gobierno para esta opción. En cambio, al seguir con la opción de no negociar, estas voces pro-Brexit podrían haber estado ayudando a prevenir aquello por lo que están luchando tan firmemente: Brexit.

Las posibilidades de que un Brexit no llegue a un acuerdo podrían haber aumentado ligeramente ayer, ya que las posibilidades de un Brexit ordenado han disminuido. Pero la posibilidad general de que el Brexit se produzca realmente el 29 de marzo, sin hablar de que suceda, se ha desplomado.

Los Brexiteers duros tuvieron la oportunidad ayer de impulsar un acuerdo a través del Parlamento que hubiera resultado en que Gran Bretaña dejara la UE en dos semanas. Ese acuerdo no es perfecto, pero habría hecho el trabajo de hacer realidad el Brexit. Ese acuerdo, incluso aparte de eso, fue mucho mejor de lo que comúnmente se cree, como lo resumió Henry Newman de Open Europe la semana pasada.

Sin embargo, a pesar de que finalmente se hizo realidad el «sueño Brexit» por sí mismos, se negaron. Por supuesto, pueden culpar a otros por ello: Theresa May, la UE, la oposición. Y con razón desde su perspectiva.Pero sabían que todas estas otras partes no estarían de su lado. Como Alex Massie escribió antes de la votación de ayer, «si la Cámara de los Comunes se toma en serio evitar un Brexit no negociable – y esa es ciertamente la voluntad de la mayoría de los miembros – este conjunto de arreglos, por inconveniente que sea, es el Brexit mejor y más difícil disponible. A veces, sin embargo, te preguntas si el ERG realmente anhela la derrota y el martirio».

Para mí, personalmente, he defendido Brexit desde el primer día que sucedió. He hecho el caso del libre comercio unilateral en muchas ocasiones. He criticado, una y otra vez, la respuesta de la UE al deseo británico de salir. Y, de hecho, he puesto al líder del ERG, Jacob Rees-Mogg, en un pedestal al menos en una ocasión.

Pero que todas las esperanzas de los Brexiteers duros en este punto, con dos semanas para la salida pero sin un final a la vista, se apoyen en la esperanza lejana de que May no permita que ocurra ningún acuerdo, es lo más sorprendente. De hecho, la negativa de los Brexiteers duros a enfrentar la realidad política de que su visión simplemente no parece factible, independientemente de lo injusto que esto pueda ser, y de que hay una sólida alternativa frente a ellos que no les importa porque no es perfecta, es, en pocas palabras, frustrante (y puede hacer que las personas se sientan emocionales, como puede notar al leer esto).

Quién sabe: tal vez aún tengan un último truco bajo la manga, o tal vez Theresa May logrará un truco impactante para salvar al Brexit en las próximas semanas o simplemente no permitirá que se realice una transacción, ya que la opción predeterminada sucede. Pero los eventos de los últimos días y semanas hacen que esto parezca poco probable. En su lugar, el Brexit, esta decisión que fue aclamada como una gran oportunidad, se está convirtiendo, como señaló Bob Seely, en el Hotel California: «Puede salir en cualquier momento pero nunca puedes irte» (You can check out any time but you can never leave).

Kai Weiss is the Research and Outreach Coordinator at the Austrian Economics Center and a board member of the Hayek Institute. Follow him on Twitter.

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