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Abajo las encuestas políticas. Arriba los mercados de predicción.

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Etiquetas Medios y cultura

11/11/2020

¿De dónde sacas las noticias? ¿Con qué frecuencia te dicen lo que va a pasar? ¿Con qué frecuencia lo hacen bien?

Durante décadas, los medios de comunicación dominan el consumo de noticias de muchas personas. Hoy en día, mucha gente obtiene sus noticias de los medios sociales.

Tanto en los medios de comunicación masivos como en los medios sociales, el análisis y las predicciones están contaminados por las preferencias y las esperanzas. Los expertos, las personas influyentes y la mayoría de tus amigos en Facebook tienden a promover expectativas que coinciden con lo que sucedería si pudieran elegir el resultado.

No es un tema nuevo. Recuerdo haber oído en NPR hace casi dos décadas que un respetado pronosticador de resultados políticos o económicos había declarado explícitamente en tantas palabras que basó su predicción en el análisis, no en sus esperanzas. Después de que el resultado fue al revés, admitió públicamente que en realidad había predicho basándose en la esperanza y no en el análisis. Sí, admitió haber mentido sobre la base de su predicción.

Más comúnmente, el engaño es más opaco. Las encuestas sesgadas y las ilusiones impregnan gran parte de nuestro consumo mediático.

Esta no es una solución adecuada para las predicciones en las que a menudo nos basamos.

Por supuesto, incluso los mejores sondeos y análisis estarán equivocados a veces, nadie exige la perfección. Como Yogui Berra observó famosamente, «las predicciones son difíciles, especialmente sobre el futuro».

No obstante, en libre mercado, cuando una solución resulta inadecuada, alguien creará una alternativa, y a veces la alternativa resultará superior.

En este caso, la solución alternativa que quiero explorar son los mercados de predicción, a veces conocidos como mercados de información o mercados virtuales. Mises.org ha cubierto esto antes, pero encuentro que los mercados de predicción permanecen en gran parte fuera de la conciencia pública.

Según la definición de Investopedia, «El mercado de las predicciones es un conjunto de personas que especulan con una variedad de eventos: promedios de intercambio, resultados de elecciones, precios de productos básicos, resultados de ventas trimestrales o incluso cosas como los ingresos brutos de las películas».

Existen y han existido varios de esos mercados, y a menudo desdibujan las líneas entre el juego y los mercados financieros formales. Esa línea borrosa los pone a veces en el lado equivocado de la ley. Intrade fue el primer mercado de información del que he oído hablar, y cerró en 2013 tras repetidos enfrentamientos con la Comisión Federal de Comercio de Futuros de Mercancías de los Estados Unidos y otras dificultades financieras.

Intrade puede haber sido el primer mercado de predicciones que entró en mi conocimiento, pero no fue el primero en buscar una mejor manera de predecir el futuro. La Escuela de Negocios Tippie de la Universidad de Iowa estableció el Mercado Electrónico de Iowa en 1988; el IEM predijo con éxito las elecciones presidenciales de ese año. Desde entonces, sus predicciones se han comparado favorablemente con las encuestas.

Usando las elecciones como ejemplo, las encuestas preguntan a la gente cómo planea votar; los mercados de predicción piden a la gente que ponga dinero detrás de cómo creen que resultarán las elecciones. Como solemos encontrar en los mercados, la motivación monetaria tiende a promover resultados positivos. Por supuesto, la gente todavía tiende a apostar por sus candidatos preferidos. Si piensan que va a perder, entonces generalmente no apuestan en absoluto. Y algunas personas tratan de influir en el mercado con apuestas masivas en su candidato contra las probabilidades. A veces esto influye en el mercado, y a veces no. En cualquier caso, aquellos que hacen tales apuestas tienden a perder mucho dinero.

Las elecciones son un tema popular en los mercados de predicción, pero también abarcan muchos otros temas. El factor económico motiva a las personas a encontrar información que de otra manera no habrían encontrado. A veces este fenómeno es inexplicable, como cuando el mercado Intrade en la captura de Saddam Hussein empezó a cambiar dos días antes de que las fuerzas estadounidenses lo capturaran.

La invención y el desarrollo de la tecnología de las cadenas de bloques es prometedora para los mercados de la predicción. Los contratos inteligentes son una posibilidad que se me ocurre fácilmente, pero la belleza del libre mercado es que ningún individuo puede pensar en todas las posibilidades, y este artículo no está aquí para especular o enumerar todas ellas.

Hay varios mercados de predicción que utilizan o utilizarán la tecnología de cadenas de bloques, incluyendo Gnosis, Augur y Polymarket. Polymarket, en particular, es una estrella en ascenso: recientemente recaudó 4 millones de dólares, y su fuerte crecimiento inicial está apoyado por una interfaz de usuario sin fricciones y una continua innovación y desarrollo de la plataforma.

Los mercados de predicción pueden no ser la mejor, única o última solución a la demanda del libre mercado de información de calidad y de predicciones precisas, pero pocas cosas en el mercado libre lo son. Podrías pensar que son un punto de vista pasajero sin futuro, pero yo no apostaría por eso si fuera tú.

Author:

Elijah J. Henry

Elijah J. Henry is a libertarian freelance writer and Army Veteran who grew up mainly in the Midwest but has spent his entire adult life in various southern states. He aspires to promote freedom while living free in a yet unfree world. Reach out to him with writing opportunities through his LinkedIn account.

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Getty
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