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Argentina y Brasil quieren establecer una moneda común

El domingo 22 de enero, el ministro argentino de Economía, Sergio Massa, declaró al Financial Times que Argentina y Brasil estaban iniciando los preparativos para una moneda común. Sabemos que se trata de una idea antigua, ya que lleva flotando al menos desde los 1980. Pero, ¿es una buena idea?

La forma en que se informó de esta noticia fue algo confusa. En la entrevista del Financial Times, Massa parecía sugerir que ambos países abandonarían sus monedas actuales en favor de una nueva, al igual que los países de la eurozona. Pero unos días más tarde, el Presidente de Brasil, Lula da Silva, dijo que ambos países estaban en conversaciones sobre una «moneda comercial», que es bastante diferente.

La idea es que una moneda comercial impulsaría el comercio bilateral entre Brasil y Argentina, lo que a primera vista parece positivo, pero en realidad es problemático. De hecho, basta con echar un vistazo a la historia reciente de América del Sur para darse cuenta de dónde radica el problema: ninguno de los dos países está interesado en el libre comercio y, en cambio, ambos están bastante interesados en apoyar a los capitalistas amiguetes. El ejemplo de Mercosur, el bloque que tanto Brasil como Argentina crearon junto con Uruguay y Paraguay en los 1990, es notable porque no ha conseguido expandir el comercio más allá de sus fronteras. Mercosur simplemente ha convertido a algunos países proteccionistas en un gran bloque proteccionista que perjudica a los consumidores, algo que se ha hecho tan evidente que Uruguay amenaza ahora con firmar acuerdos de libre comercio con otras naciones.

La única vez que Brasil y Argentina estuvieron cerca de avanzar hacia un comercio más libre fue durante las negociaciones entre Mercosur y la Unión Europea (UE), que desembocaron en un acuerdo en 2019, pero las circunstancias son diferentes ahora. En aquel entonces, los dos países estaban gobernados por gobiernos relativamente favorables al libre mercado, y la única razón por la que el acuerdo nunca entró en vigor fue por preocupaciones medioambientales y proteccionistas por parte de la UE. Hoy, sin embargo, la izquierda ha vuelto a América del Sur. Lula da Silva ya ha dicho que intentará renegociar el acuerdo en favor del desarrollo industrial de su país, mientras que el Presidente de Argentina, Alberto Fernández, tiene preocupaciones similares y se muestra aún más reacio a seguir adelante. No parece, pues, que el libre comercio esté en los planes de ninguna de las dos administraciones.

Citando el libre comercio como ventaja, en el caso de Argentina, algunos funcionarios han afirmado que un mayor nivel de comercio con Brasil eliminaría la única barrera al crecimiento económico del país, pero esto es rotundamente falso. Aunque los consumidores argentinos se beneficiarían sin duda de bienes y servicios más baratos, es poco probable que los obtengan sólo de Brasil, que ya es el principal socio comercial del país. Pero lo más importante es que la mayoría de los problemas económicos de Argentina no tienen nada que ver con el comercio, sino con unas políticas fiscales y monetarias irresponsables que han provocado varias crisis de deuda y una tasa de inflación anual de casi el 100%. No es la falta de comercio sino los persistentes déficits fiscales los que causan las condiciones estanflacionarias, así como la «falta de dólares» a la que alude el gobierno. Cuando el gobierno se queda con el 100% de los beneficios comerciales, la gente aleja su dinero a toda costa.

Lo que necesitan brasileños y argentinos son reformas fiscales que permitan a los particulares quedarse con una mayor parte de sus ingresos y no sólo con la mitad, como ocurre actualmente, pero es poco probable que las administraciones de izquierdas que gobiernan ahora ambos países promuevan recortes fiscales. En el caso brasileño, el ministro de Economía, Fernando Haddad, también ha dicho que planea aumentar significativamente el gasto público, algo que el gobierno argentino también ha intentado hacer en los últimos años de forma más limitada, ya que trata de cumplir un acuerdo de rescate con el Fondo Monetario Internacional. Más impuestos, más gasto público: ninguna de las dos administraciones está pensando en reformas fiscales para hacer frente a sus déficits fiscales.

En todo caso, más que una buena idea, el anuncio inicial de Sergio Massa y los comentarios posteriores de otros funcionarios brasileños y argentinos parecen haber sido una cortina de humo diseñada para evitar discutir la reforma real. De hecho, ninguna de las partes está interesada en avanzar en el libre comercio o en hacer que sus países sean más atractivos para los inversores locales y extranjeros. Pero mientras esos objetivos estén fuera de la agenda, es probable que el crecimiento económico eluda a Brasil y Argentina, y que su calidad de vida no mejore, por muy fuertes que se vuelvan sus lazos proteccionistas.

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