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Por qué los Cleveland Browns necesitan más que capital en el draft para tener éxito

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Tags The EntrepreneurMedia and CultureCapital and Interest Theory

04/26/2018

Uno de mis acontecimientos deportivos favoritos del año ha sido siempre el draft de la NFL, un amor que no ha hecho más que profundizar mi aprecio por la economía. Una de las cosas más interesantes del draft de esta noche es cómo aprovechará Cleveland el impresionante botín de elecciones del draft que ha acumulado en los últimos años, incluyendo cinco elecciones en las dos primeras rondas (1, 4, 33, 35 y 52).

Como señala Warren Sharp el mes pasado, los Brown entraron en esta postemporada con el mayor capital de draft nunca acumulado en la época moderna. Incluso después de hacer intercambios por jugadores como el receptor Jarvis Landry y el quarterback Tyrod Taylor, los Brown siguen llegando a esta noche con una importante ventaja sobre el resto de la liga.

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A través de @SharpFootball en Twitter, 25 de abril

Aunque la fuerte posición en el draft de los Browns puede ayudar a aliviar parte del dolor que sufrieron sus fans como consecuencia de una temporada sin victorias, también da una oportunidad de enseñanza acerca del capital y de cómo el éxito económico requiere más su simple acumulación.

Para empezar, merece la pena saber cómo llegaron los Browns a adquirir las selecciones del draft que tienen.

La primera ventaja es que el equipo era malo. Muy, muy malo. Como consecuencia del 0-16 de su temporada, los Brown obtuvieron la primera selección en todas las rondas del draft de este año. Pero aún así acabaron la temporada con el doble de capital que los New York Giants, el siguiente peor equipo de la liga. ¿Cómo?

Bueno, el equipo directivo de los Browns bajo la dirección de exvicepresidente Sashi Brown y el jefe de la oficina de estrategia Paul DePodesta (un personaje importante en la novela Moneyball) siguieron una estrategia deliberada de acumular elecciones a lo largo del tiempo para tener los recursos necesarios para construir una franquicia ganadora. Así que los Browns rebajaron su preferencia temporal, haciendo múltiples intercambios en los últimos dos drafts para cumular elecciones adicionales en el futuro. También restructuraron su plantilla con jugadores más jóvenes (y baratos), siendo en la última temporada la plantilla más joven de la liga. El resultado fue que los Browns tenían un margen salarial de más de 80 millones de dólares para esta temporada (después de haber gastado 16 millones en un acuerdo para adquirir la elección de segunda ronda de los Texans este año).

Junto con el deseo de acumular elecciones futuras, también hay que señalar que Brown y DePodesta se han visto guiados por una humildad casi hayekiana al apreciar el conocimiento limitado que tienen los equipos durante el proceso de evaluación de draft. Pues a pesar de todo el dinero y los recursos invertidos en evaluar talento, los estudios han demostrado que ningún equipo ha demostrado ser capaz de “batir al draft” constantemente. Por eso algunos equipos como los Patriots habitualmente se han puesto más abajo en el draft para acumular elecciones en rondas posteriores, obteniendo más que la selección estándar de siete jugadores del draft en todos los drafts, salvo en uno desde 2010. Más selecciones en el draft = más posibilidades de conseguir un jugador de calidad.

Por supuesto, la pregunta es si los Browns tenían este proyecto para crear una organización, por qué el equipo ha sido horrible y ha dimitido Sashi Brown. Sencillo. Acumular capital no basta: se trata de cómo se use. Conseguir elecciones del draft es estupendo, pero si esas elecciones no se convierten en buenos jugadores, los directivos van a perder sus empleos.

Como señalaba Ludwig von Mises en La acción humana, hay una diferencia entre capital y bienes de capital, usando el primero para adquirir los segundos.

Aplicada a la NFL, los bienes de capital serían los jugadores que producen para los equipos de la NFL en el campo, mientras que el capital son los medios que usan los equipos para contratarlos (en este caso, salario y selecciones del draft). Los Browns han tenido mucho éxito en la acumulación de este último, pero no han conseguido adquirir y emplear a sus jugadores de una forma que se traduzca en victorias.

Como he indicado antes, los que toman las decisiones en la NFL son emprendedores que asumen riesgos al desplegar el capital de sus equipos frente a una gran incertidumbre. A veces la inacción es tan importante como la acción. En el caso de los Browns, el fracaso de Sashi Brown en invertir en uno de los jóvenes quarterbacks de éxito que han aparecido en la liga en los últimos años es una de las principales razones por las que el 1equipo tiene un nuevo director general.

La falsa suposición de que solo con acumulación de capital se tiene una garantía de éxito desempeña en realidad un papel importante en las críticas más frecuentes al capitalismo.

Por ejemplo, es habitual ver a los expertos izquierdistas defendiendo la confiscación de herencias basándose en la idea de que es injusto que los herederos se beneficien de riqueza injustamente ganada. Por supuesto, estas preocupaciones son miopes; tener dinero solo por tener dinero significa poco si no se usa. Un heredero que realmente no se lo merezca consumirá su fortuna hasta que no quede nada, como hemos visto en el triste caso reciente de Lisa Marie Presley.

Igualmente, el sencillo hecho de John Dorsey sea el beneficiario de una enorme herencia no significa que vaya a ser un director general de éxito. Si sus elecciones del draft resultan ser fracasos, si los que firmen como agentes libres acaban siendo más caros que productivos y si selecciona jugadores que no resultan ser apropiados para lo que quieren que hagan sus entrenadores, también acabará encontrándose sin empleo.

¿Podrá entonces John Dorsey convertir este capital en los bienes necesarios para hacer de los Browns una franquicia respetable? Esa es la pregunta que lleva a que el draft de la NFL sea el evento deportivo más visto en primavera.

  • 1. Defensores de Sashi Brown, como Evan Silva, de Rotoworld, argumentarán que el historial de Sashi eligiendo jugadores fue mucho mejor del que se le ha reconocido y que la falta de éxito de los Browns es el resultado directo de un mal entrenador. Estoy de acuerdo con esa opinión, pero ese es un tema para otro artículo.

Tho is an assistant editor for the Mises Wire, and can assist with questions from the press.

Note: The views expressed on Mises.org are not necessarily those of the Mises Institute.
Image source:
ClevelandBrowns.com
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