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Toronto reduce el control de alquileres — para que los constructores construyan más viviendas

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Tags Burocracia y Regulación

10/26/2019

Se ha vuelto casi generalmente aceptado que los políticos rompen sus promesas. Ya sea para equilibrar el presupuesto o para lograr un objetivo ambicioso esbozado en sus plataformas de campaña, el electorado ya anticipa que siempre estarán por debajo de sus promesas. A estas alturas, ni siquiera nos enfadamos por ello, somos inmunes a la decepción. Sin embargo, por una vez, la gente de la provincia de Ontario y los economistas con tatuajes de «te lo dije» en la frente podrían estar contentos de que su primer ministro conservador rompiera una promesa.

Alquilar en los seis

Tratar de encontrar un lugar para vivir en la ciudad de Toronto es tan atormentador como ser un fan del equipo de hockey de los Maple Leafs. No se puede ir a ninguna parte de la cuarta ciudad más grande de Norteamérica sin escuchar las reflexiones sobre la vivienda y el transporte público, dos cuestiones que impiden que el Gran Humo esté a la altura de su distinción de ser una ciudad llamada de clase mundial.

Mientras que el tránsito aún está atrasado, la presión en el mercado inmobiliario se está aliviando, al menos desde el punto de vista de los alquileres.

Según un nuevo estudio de Urbanation, la afluencia de nuevas ofertas de alquiler está afectando al mercado de Toronto, elevando la tasa de vacantes a un máximo de 1,5% en el segundo trimestre. El informe encontró que los aumentos de alquiler cayeron de 10,3% a 7,6% el año pasado para un apartamento de 794 pies cuadrados y nueve edificios con más de 3.000 unidades comenzaron a ser ocupados en los 12 meses que terminaron en junio.

Además, dice Urbanation, los constructores han propuesto aproximadamente 44.000 nuevas unidades de alquiler.

Los autores del estudio dicen que hay varios factores en juego, como el aplazamiento de los cargos de desarrollo y el aumento de los préstamos de bajo costo para la construcción de la Canada Mortgage & Housing Corporation. Pero hay un factor que sobresale como un pulgar dolorido: la eliminación de los controles de alquiler.

Hagan que Ontario sea grande de nuevo

Cuando el primer ministro de Ontario, Doug Ford, decidió postularse para un cargo provincial, dijo que quería que el mercado decidiera los alquileres, no el gobierno. Después de haber recibido algún empujón en este tema, dijo el verano pasado durante la campaña electoral: «He escuchado a la gente, y no le quitaré el control de la renta a nadie. Punto. Cuando se trata de control de alquileres, vamos a mantener el statu quo».

Pues bien, en noviembre de 2018, los Conservadores Progresistas anunciaron que eliminarán los controles de alquiler como parte de los esfuerzos para abrir el mercado de alquiler. El Ministro de Finanzas, Vic Fedeli, subrayó que el cambio de política sólo se aplica a los edificios nuevos:

«Para ser muy, muy claro, los edificios existentes siguen teniendo su alquiler controlado, esto es para las nuevas construcciones y yo esperaría que los edificios que se inician de nuevo.

Todos los que ya son inquilinos hoy en día están protegidos. Pero el desafío para el futuro es que no hay suministro, una vez que se puso el control del alquiler, el suministro se agotó. Así que lo primero que un gobierno puede hacer para traer nuevos suministros es abrir el mercado».

Hasta ahora, está funcionando.

Economía 101

Hasta ahora, la mayoría de las grúas en el cielo han sido utilizadas principalmente para condominios. No se puede caminar por toda la ciudad, ya sea en el centro o en la parte alta de la ciudad, sin encontrarse con proyectos de construcción. A pesar del inmenso número de condominios que se están construyendo, la oferta sigue siendo insuficiente para satisfacer la demanda, lo que hace que el precio de una unidad de dos o tres dormitorios se dispare más allá del promedio de la vivienda canadiense.

Gracias a la eliminación de los controles de alquiler en las nuevas construcciones, los torontonianos están empezando a ver alivio en el mercado de alquiler. ¿Por qué juegan un papel tan importante en el sector de la vivienda?

Cuando el Estado ordena que el precio del alquiler sea inferior a los niveles de liquidación del mercado, los inversores, los propietarios y los arrendadores tienen pocos incentivos para crear nuevos suministros y mantener las propiedades más allá de lo básico. Esto explica por qué los constructores están construyendo condominios y no edificios de apartamentos, o por qué los propietarios están convirtiendo sus alquileres de mediana altura en suites de lujo.

Además, cuando el estado pone un límite a la cantidad de dinero que los propietarios pueden aumentar los alquileres mensuales, los inquilinos tienen un incentivo para no irse nunca. Algunas personas se encadenan al radiador para que nunca puedan salir y disfrutar de tarifas inferiores a las del mercado. Esto hace aún más difícil encontrar un lugar para vivir porque todo está ocupado — el ex representante Charlie Rangel (D-NY) solía ocupar tres suites de renta controlada.

En pocas palabras, la oferta de viviendas de alquiler, ya de por sí limitada, disminuye.

Cuidado con la mano del hombre

Cada vez que el Estado propone algún tipo de control sobre una mercancía, ya sea el precio o la producción, tenga cuidado. La historia ha demostrado que estos controles siempre fallan. El ex presidente Richard Nixon se enfocó en la lechuga, Argentina se concentró en los tomates, Venezuela declaró la guerra al pan, y jurisdicciones de todo el mundo han puesto techos a las rentas. Lo que siguió después fue el ejemplo: la escasez. Escasez de pan en Caracas y escasez de viviendas de alquiler en las principales ciudades. Ahora que Ontario ha eliminado los controles de alquiler, usted ya está viendo un impacto repentino. ¡Hurra por la economía!

[Originalmente publicado en Liberty Nation]

Andrew Moran is the Economics Correspondent at LibertyNation.com and is the author of The War on Cash. You can find more of his work at AndrewMoran.net.

Image source:
Getty

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