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Los rollos de papel higiénico se hacen más pequeños. Culpa a la Fed.

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Etiquetas Historial mundial

07/30/2021

Se ha acuñado un término para los vendedores de productos que reducen sus envases y, por tanto, la cantidad de producto que contienen, manteniendo el precio del envase: reduflación. Cualquiera que tenga un poco de sentido común o formación en economía sabe que se trata de otra forma de inflación de precios, causada por lo que solía ser el significado de inflación en el diccionario: un aumento de la oferta de dinero.

Por ejemplo, mientras el trasero medio de los americanos sigue ensanchándose, el papel higiénico se ha estrechado. La madre de un amigo sacó una regla para confirmar su teoría. El año pasado, John Hebbe, de Fairfax (Virginia), proporcionó una prueba fotográfica al Washington Post: un rollo antiguo medía 10 centímetros de ancho, y un rollo nuevo, 10 centímetros. Por supuesto, los nuevos rollos son más gordos, por ahora, lo que causa molestias a los propietarios de casas con dispensadores de papel higiénico con el rodillo demasiado cerca de la pared para acomodar los rollos más gordos.

Greg Rosalsky escribió para NPR.org: «El rollo original de papel higiénico Charmin, [Edgar Dworsky, ex fiscal general adjunto de Massachusetts,] dice que tenía 650 hojas. Ahora hay que pagar más por los “Mega Rolls” y los “Super Mega Rolls"—e incluso éstos tienen muchas menos hojas que el original. Para colmo de males, Charmin ha reducido recientemente el tamaño de sus hojas de papel higiénico. Una mierda de oferta».

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Fuente: WBUR.

«La reducción de los precios es, en realidad, un aumento furtivo de los mismos», dijo Dworsky a NPR. «Los consumidores tienden a ser conscientes del precio. Pero no son conscientes del peso neto. Se dan cuenta al instante si están acostumbrados a pagar 2,99 dólares por un cartón de zumo de naranja y éste sube a 3,19 dólares. Pero si el envase de zumo de naranja pasa de 64 onzas a 59 onzas, probablemente no lo notarán».

Se supone que el homo economicus se da cuenta de esta argucia de la teoría económica neoclásica. Oliver Kim escribió en The Crimson: «Pero he aquí una confesión: El Homo economicus es a lo sumo una ficción útil—en la jerga económica, un modelo. Los seres humanos no piensan realmente como el Tío Gilito, pero, en aproximación y en conjunto, a menudo nos comportamos como si lo hiciéramos».

«A lo largo de los años, Edgar Dworsky ha documentado la reducción de tamaño de todo tipo de productos, desde Doritos hasta champú para bebés o aderezo para ranchos. “La reducción de tamaño suele producirse cuando los fabricantes se enfrentan a algún tipo de presión sobre los precios”, afirma. Por ejemplo, si sube el precio de la gasolina o de los cereales», explica Rosalsky.

Lo que el escriba de la NPR pasa por alto es el desglose de la división del trabajo por parte de la inflación. La gente común, no los tipos de Homo economicus conocedores, tienen que bombear su propia gasolina, escanear sus propios comestibles y, probablemente lo peor de todo, administrar sus propios fondos de jubilación.

Dado que el gobierno ha considerado que sus billetes de papel y los dígitos de los ordenadores son dinero, escribió Murray Rothbard, «entonces el gobierno, como proveedor de dinero dominante, se vuelve libre de crear dinero sin coste y a voluntad. Como resultado, esta «inflación» de la oferta monetaria destruye el valor del dólar o de la libra, hace subir los precios, paraliza el cálculo económico, y entorpece y daña gravemente el funcionamiento de la economía de mercado.» Eso incluiría la división del trabajo.

«Como estamos viendo que la inflación aumenta ahora, creo que se van a ver más artículos reducidos», dijo Dworksy a Rosalsky. «Y tal vez sea un doble golpe: vamos a ver que algunos productos suben de precio al mismo tiempo que se obtiene menos en el paquete».

Una portavoz de Charmin, al ser consultada por los periodistas de WBUR sobre la reducción del tamaño de los cuadrados de las sábanas higiénicas, se sacó de la manga una explicación, sugiriendo que era el resultado de «innovaciones» que permitían «a los consumidores, básicamente, limpiarse el trasero de forma más eficiente».

Rosalsky, escribiendo desde NPR La La Land, cree que «los consumidores empezarán a darse cuenta y a expresar su preocupación, y el poder de la demanda de los consumidores obligará a las empresas a escuchar y a ajustar el tamaño de sus productos». ¿Tamaño adecuado? ¿Cuál es la talla correcta?

No hay que culpar a Charmin, como explicó Ludwig von Mises. «[S]i el partido gobernante no quiere poner en peligro su popularidad con fuertes impuestos, recurre a la inflación».

Los consumidores deberían quejarse a los que trabajan en el edificio Eccles produciendo dinero, no a los del mercado privado produciendo papel higiénico.

Author:

Doug French

Douglas French is former president of the Mises Institute, author of Early Speculative Bubbles & Increases in the Money Supply, and author of Walk Away: The Rise and Fall of the Home-Ownership Myth. He received his master's degree in economics from UNLV, studying under both Professor Murray Rothbard and Professor Hans-Hermann Hoppe.

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Image source:
Getty
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