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La sabiduría de Walter Williams

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12/04/2020

Walter E. William, a quien muchos consideran uno de los más grandes economistas modernos, acaba de fallecer a los 84 años. Mis conexiones con Walter se remontan a la UCLA, donde ambos obtuvimos nuestros doctorados (aunque yo fui un poco más tarde, y fue mi desgracia que no nos superpusiéramos). Luego empecé a escribir artículos populares en defensa de la libertad de los estadounidenses no mucho tiempo después de que él lo hiciera, lo que me hizo muy consciente de su escritura (de hecho, una vez le dije en broma a mi esposa que no me gustaba porque sus artículos eran a menudo un sustituto demasiado bueno de los míos). Y conozco a mucha gente con conexiones con George Mason e historias sobre él.

Debido a que muchos estaban más cerca de Walter que yo, el gran flujo de aprecio y apoyo a su fallecimiento es mejor que lo hagan otros. Pero creo que tengo algo que vale la pena agregar para aquellos que no sabían de él pero cuyo interés en su trabajo ha sido despertado por la poderosa respuesta que ha engendrado.

En 2016, publiqué un libro titulado Lines of Liberty en el cual curé lo que sentí que eran las mejores citas sobre la libertad que pude encontrar, por aquellos que habían trabajado en las líneas del frente para defenderla. Walter no fue incluido como su mejor amigo, Thomas Sowell. Pero eso fue sólo porque había restringido mi atención a la gente que había muerto, para poder considerar la totalidad de su trabajo. Ahora, aunque todavía no he tenido tiempo de hacer más que rascar la superficie de su trabajo, ofrecer una colección inicial de algunas de sus ideas más importantes puede ser el mejor tributo que puedo ofrecer.

Debo decir que después de muchos años de pensar en la libertad, puedo obtener una emoción de un argumento bien hecho y llamativo en su nombre. La lectura de las palabras de Walter me dio una gran emoción. Pero pronto se hizo evidente que había demasiada inspiración y sabiduría para caber en un espacio compacto. Así que limité mi colección a declaraciones muy cortas sobre sólo unos pocos de los temas centrales que él trataba.

Considere mis listas de «los diez mejores» (hasta ahora) en tres áreas diferentes en las que Walter pensó profundamente como sólo el comienzo de la sabiduría que se puede encontrar en el trabajo de Walter, y como una invitación a una mayor consideración.

Propiedad, derechos y justicia

  • Mi definición de justicia social: Yo me quedo con lo que gano y tú te quedas con lo que ganas. ¿No estás de acuerdo?... ¿cuánto de lo que gano te pertenece y por qué?
  • Si una persona tiene derecho a algo que no se ha ganado, es necesario que otra persona no tenga derecho a algo que sí se ha ganado.
  • Nada en nuestra Constitución sugiere que el gobierno sea un otorgante de derechos. En cambio, el gobierno es un protector de los derechos.
  • No hay ningún argumento moral que justifique el uso de los poderes coercitivos del gobierno para obligar a una persona a soportar el gasto de cuidar a otra.
  • El gobierno no tiene recursos propios... el gasto del gobierno no es menor que la confiscación de los bienes de una persona para dárselos a otra a la que no pertenecen.
  • No tenemos un derecho natural de tomar la propiedad de una persona para dársela a otra; por lo tanto, no podemos delegar legítimamente tal autoridad al gobierno.
  • El ejercicio de un derecho por una persona no disminuye los que tiene otra.
  • No importa cuán digna sea la causa, es robo, hurto e injusticia confiscar la propiedad de una persona y dársela a otra a la que no pertenece.
  • Cuanto mejor sirvo a mi prójimo... mayor es mi derecho a los bienes que produce mi prójimo. Esa es la moralidad del mercado.
  • El acto de meterse en los bolsillos para ayudar a un prójimo necesitado es digno de elogio y alabanza. Meterse en el bolsillo de otro es despreciable.

Libertad versus coacción

  • El gobierno se trata de la coacción. Limitar el gobierno es el instrumento más importante para garantizar la libertad.
  • La democracia es poco más que el gobierno de la turba, mientras que la libertad se refiere a la soberanía del individuo.
  • La verdadera prueba del compromiso de uno con la libertad y los derechos de propiedad privada... viene cuando permitimos que la gente sea libre de hacer esas cosas voluntarias con las que no estamos de acuerdo.
  • En una sociedad libre, el gobierno tiene la responsabilidad de protegernos de los demás, pero no de nosotros mismos.
  • La esencia del gobierno es la fuerza, y la mayoría de las veces esa fuerza se utiliza para lograr fines malvados.
  • La planificación económica no es más que la sustitución forzosa de los planes de otras personas por la poderosa élite respaldada por la fuerza bruta del gobierno.
  • Si aceptamos la noción de que de alguna manera los derechos de propiedad son menos importantes, o están en conflicto con los derechos humanos o civiles, damos a los socialistas una mano más libre para atacar nuestra propiedad.
  • Sustituir la toma de decisiones democrática por lo que debería ser una toma de decisiones privada es nada menos que una tiranía disfrazada.
  • Es la gente del gobierno, no la gente rica, la que tiene el poder de coaccionar y hacer nuestras vidas miserables.
Author:

Gary Galles

Gary M. Galles is a Professor of Economics at Pepperdine University and an adjunct scholar at the Ludwig von Mises Institute. His research focuses on public finance, public choice, economic education, organization of firms, antitrust, urban economics, liberty, and the problems that undermine effective public policy. In addition to his most recent book, Pathways to Policy Failures (2020), his books include Lines of Liberty (2016), Faulty Premises, Faulty Policies (2014), and Apostle of Peace (2013).

Note: The views expressed on Mises.org are not necessarily those of the Mises Institute.
Image source:
sengchoy via Getty
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