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El pánico del coronavirus: del paternalismo de un billón de dólares al «dinero para el búnker»

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03/21/2020

La vida en Estados Unidos ha sido reformada dramáticamente en las últimas dos semanas. El miedo al coronavirus chino ha eclipsado por completo todas las demás noticias en los EEUU y en el extranjero. Entre estas historias está la carrera de las primarias Demócratas, que aparentemente sigue en curso — y donde Joe Biden ha logrado tropezar con un estatus de casi presunto nominado al sobrevivir a un anciano socialista democrático de Vermont. Las primarias están siendo pospuestas y olvidadas, sin embargo, por el momento. En este momento, el Gran pánico por el coronavirus del 2020 está en el centro, y está llevando a muchos estadounidenses a exigir una acción gubernamental radical a cualquier costo. No hace falta decir que el gobierno nacional y los gobiernos estatales están contentos de complacer.

Los titulares y las alertas noticiosas parecen aumentar cada hora, pero actualmente la Administración Trump está presionando al Congreso para que distribuya cientos de miles de millones de dólares a los estadounidenses, como una especie de «estímulo» fiscal. El Secretario del Tesoro Steven Mnuchin dijo que la administración está «considerando enviar cheques a los estadounidenses inmediatamente». Esto es después de que supuestamente dijo a los senadores Republicanos que la tasa de desempleo podría alcanzar hasta el 20% este año. Mitt Romney y otros han planteado ideas similares para distribuir dinero en efectivo a los estadounidenses en un momento de emergencia nacional (una política de «dinero para el búnker»), y la fantasía del Ingreso Básico Universal ha sido aparentemente revivida por ahora. El Yang Gang está teniendo su momento.

La administración de Trump también quiere 50 mil millones de dólares en fondos de rescate para la industria aérea. Esto sería presumiblemente además de las vacaciones pagadas y el aumento del seguro de desempleo en el segundo proyecto de ley de la Cámara de Representantes (aprobado por el Senado la semana pasada); el segundo proyecto de ley siguió al primer paquete de 8 mil millones de dólares que fue aprobado hace semanas. El líder de la mayoría, Mitch McConnell, ha señalado su apoyo al más reciente (tercer) paquete de gastos de la Cámara, aconsejando a sus compañeros senadores Republicanos que «se atraganten y voten por él». Y justo en el momento oportuno, Nancy Pelosi y los Demócratas de la Cámara han exigido dinero para los abortos financiados por los contribuyentes a través de la maniobra de la Enmienda Hyde, como parte del paquete de estímulo económico. En total, estamos viendo más de un billón de dólares en nuevos gastos federales.

Esta orgía de gastos se suma a la decisión de la Reserva Federal de esta semana de reducir las tasas de interés a cero y luego comenzar a comprar al menos 700 mil millones de dólares en bonos del gobierno e hipotecarios. La flexibilización cuantitativa está aquí de nuevo, justo a tiempo para apuntalar la mayor economía «en la historia del país»... y para anticipar el día del cálculo de la deuda nacional que parece estar por llegar.

La base para la rápida expansión de la intervención del gobierno en este miasma de coronavirus se originó hace más de un mes. En febrero, se hizo evidente que había un problema con la distribución de los kits de prueba de coronavirus funcionales, y una falta general de transparencia en este tema parecía retrasar la resolución de este problema. Además, la FDA había estado manteniendo un control férreo sobre las aprobaciones de las alternativas de pruebas de coronavirus. Ciertas organizaciones como la Asociación de laboratorios de salud pública han tenido que rogar la bendición de la FDA para desarrollar sus propios kits de prueba. Sin embargo, el grito de guerra de muchos en la población americana parece ser que ahora debemos tener aún más participación del gobierno federal en las pruebas, y necesitamos que el gobierno «persuada» a las compañías de seguros privadas para ofrecer los kits de prueba de forma gratuita.

A medida que las pruebas se difunden más ampliamente en los Estados Unidos, la buena noticia parece ser que la tasa de mortalidad notificada disminuirá con toda probabilidad. Los casos leves o asintomáticos se añadirán ahora al «denominador» de las infecciones por coronavirus, lo que hará que la tasa de mortalidad disminuya aunque el número de nuevos casos documentados aumente a corto plazo.

A pesar de las buenas noticias, hay alarmistas, columnistas, personas de la clase dirigente y otras personas serias que son muy críticos con cualquiera que inste a la calma y anime a otros a adoptar un enfoque de «no entrar en pánico». Hay casi una rabia o desdén palpable para aquellos que cuestionan la necesidad — y la constitucionalidad — de cerrar completamente los restaurantes, bares, conferencias, reuniones, fiestas, servicios religiosos y pequeños negocios. No se atrevan a ser sorprendidos preguntando «¿vale la pena el precio que estamos pagando?» o «¿es esto una abundancia de precaución, o una sobredosis?».

California y un número creciente de estados han ordenado directivas de refugio involuntario en el lugar que durarán varias semanas como mínimo. Entre muchas otras medidas, la Guardia Nacional se desplegará en California para proporcionar «seguridad alimentaria». Se «permite» a los residentes salir de sus casas para hacer compras, atención médica, ejercicio y servicios esenciales. No deben acercarse a menos de seis pies de otros humanos cuando están afuera. Las violaciones de la política de prisioneros en casa pueden ser consideradas como delitos menores.

Pero la violación de una cuarentena involuntaria no es la única manera de entrar en conflicto con la ley durante el Gran Pánico del Coronavirus de 2020. Varios fiscales generales de los estados de todo el país, así como columnistas, políticos y ciudadanos estadounidenses de a pie en sitios de medios sociales, están exigiendo el fin de la «escalada de precios» y las prácticas depredadoras de los minoristas. Hay numerosas líneas telefónicas de emergencia establecidas donde uno puede anónimamente «dejar caer una moneda de diez centavos» en el codicioso tendero del vecindario. Por supuesto, prácticamente no se mencionan los derechos de propiedad de los dueños de negocios — o el hecho de que sin el aumento de los precios durante una emergencia, la escasez de artículos críticos es en realidad acelerada y prolongada.

Los derechos de los propietarios también han sido objeto de ataques en ciertas jurisdicciones, donde ahora se les prohíbe legalmente desalojar a los inquilinos que están experimentando dificultades financieras debido al coronavirus o al consiguiente bloqueo de la economía. No está claro qué es lo que los propietarios tienen «permitido» hacer cuando los inquilinos dejan de pagar su alquiler.

Sin embargo, hay un resquicio de esperanza en todo el paternalismo económico de mano dura y el autoritarismo progresivo. Mientras que muchos estadounidenses están pidiendo más gobierno en sus vidas, un puñado de otros se están volviendo escépticos de invitar a Washington, D.C., y a los gobiernos estatales a contravenir los principios de nuestra república de federalismo, subsidiariedad y libertad de reunión. Estos escépticos están tranquilamente haciendo sus negocios, localizando sus vidas. Los vecinos están comprando para sus vecinos ancianos, las familias se cuidan unas a otras, y los padres están desafiando a la Reserva Federal y ahorrando para el futuro de sus hijos.

Author:

Gregory Gordon

Gregory Gordon (Twitter: @gregorysgordon) earned his Ph.D. from the Colorado School of Mines. He currently works as a geoscientist in the energy industry, and he is a lecturer in the California State University system. He resides in California with his wife and four children.

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