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Evaluando la expansión de los BRICS: desmitificando las expectativas

Al término de la cumbre de los BRICS celebrada en Johannesburgo el 24 de agosto de 2023, se anunció que la agrupación de cinco países formada por Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica, había invitado a seis países más a unirse: Arabia Saudí, Emiratos Árabes Unidos, Irán, Egipto, Etiopía y Argentina. Los nuevos miembros, que entrarán en vigor en enero de 2024, fueron calificados de «históricos» por el líder chino Xi Jinping, mientras que Vladimir Putin, que no pudo viajar debido a una orden de detención de la Corte Penal Internacional, felicitó a distancia a los nuevos miembros del BRICS y se comprometió a ampliar la influencia mundial del grupo.

Sin embargo, dadas las condiciones económicas y políticas de la mayoría de los países miembros, así como los conflictos entre ellos y los intereses divergentes, los objetivos del grupo BRICS ampliado son en gran medida inalcanzables. Al final, si tiene éxito, el BRICS sustituirá la hegemonía de los EEUU por la china.

El economista de Goldman Sachs Jim O'Neill ideó el acrónimo BRIC en 2001 para designar a las cuatro economías de rápido crecimiento (Sudáfrica aún no estaba incluida), que predijo podrían estar entre las mayores del mundo en 2039. En los últimos años, Xi Jinping ha promovido el BRICS como rival del Grupo de los Siete (G7), pero sigue estando poco organizado y carece de instituciones o moneda propias. China, Rusia y, en cierta medida, la India son los países con mayor influencia política y económica en el BRICS.

Quienes creen que los BRICS alterarán el orden internacional pueden citar varias estadísticas impresionantes. Con la adhesión de los nuevos miembros, los países BRICS aportarán 400 millones de personas más, lo que supone un 46% de la población mundial. También representarán el 37% del producto interior bruto (PIB) mundial (más que el G7), el 42% de la producción mundial de petróleo y porcentajes significativos de varios minerales críticos. Y lo que es más, se espera que el grupo crezca: cuarenta países han manifestado su interés por unirse.

Los miembros creen que los BRICS obtendrán préstamos blandos para el desarrollo respaldados por China, defenderán sus propios intereses, desdolarizarán sus economías, contrarrestarán la hegemonía de los EEUU y aumentarán los ingresos procedentes de los minerales y el petróleo. A continuación se analiza cada uno de estos puntos.

Falta de intereses compartidos

Xi Jinping afirmó que la expansión de los BRICS «inyectará nueva vitalidad al mecanismo de cooperación de los BRICS y reforzará aún más las fuerzas en favor de la paz y el desarrollo mundiales.» Sin embargo, Rusia, el segundo miembro más poderoso y desarrollado del grupo, está activamente involucrada en una guerra y ampliamente sancionada por el orden internacional; Etiopía, miembro propuesto, está en medio de una guerra civil; Irán está fuertemente sancionado por su apoyo a la guerra en Ucrania, así como por sus ambiciones de armas nucleares; y, hasta hace poco, Irán y Arabia Saudí estaban involucrados en guerras indirectas en Siria y Yemen.

India, el país más poblado del mundo a partir de julio de 2023, mantiene una disputa fronteriza con China, que se saldó con enfrentamientos militares menores en 2020 y 2022. Las actividades navales de China en el océano Índico llevaron a India a reforzar sus lazos de defensa con los Estados Unidos, Australia y Japón a través del Diálogo Cuadrilateral de Seguridad (QSD). Pocos días después de la cumbre de los BRICS, el Ministerio de Recursos Naturales de China publicó una nueva versión de su mapa nacional en el que se reivindican territorios indios y rusos. India no tardó en presentar una queja diplomática.

Desdolarización

Se ha debatido la creación de una moneda BRICS que, según sus defensores, podría desbancar al dólar de EEUU. Sustituir al dólar en el comercio, sin embargo, sería problemático: debido a su liquidez y libre convertibilidad, el dólar se utiliza ampliamente en el comercio, muchas naciones productoras de petróleo vinculan sus monedas a él, y es la moneda preferida para las reservas de divisas. En general, ni siquiera las naciones del BRICS quieren tener divisas de este grupo como reservas. La única moneda de los BRICS que se utiliza en las reservas mundiales es el yuan chino, que representa un mínimo histórico de alrededor del 2,5%. La sustitución del dólar por una moneda BRICS ni siquiera figuraba en el orden del día de la última cumbre de los BRICS.

Falta de instituciones

La única institución de los BRICS que existe es el Nuevo Banco de Desarrollo (NBD), que hasta hace poco era un banco exclusivamente en dólares de EEUU. Respaldado y financiado en gran medida por China, concede préstamos similares a los que China concede a través del Banco Asiático de Inversión en Infraestructuras y la Iniciativa Belt and Road. En 2016, el NDB comenzó a estructurar algunos préstamos en las monedas de otros países BRICS; pero dada la baja convertibilidad y la alta inestabilidad de las monedas de los miembros, su moneda de trabajo sigue siendo el dólar de EEUU. En la última cumbre de los BRICS, la estabilización de las divisas de los miembros era una prioridad más importante en la agenda que la desdolarización.

Abandonar la economía global liderada por EEUU

El tamaño y la salud de las economías de los BRICS varían enormemente. Las perspectivas de la India son brillantes, con un PIB y una IED crecientes. Arabia Saudí es una rica nación petrolera con uno de los mayores índices de crecimiento del Grupo de los 20 (G20). Brasil se enfrenta a un crecimiento lento y a una elevada tasa de desempleo, pero lo está haciendo mejor que en años anteriores. Sudáfrica acaba de volver a niveles prepandémicos de actividad económica, pero el desempleo sigue siendo alto. La inflación argentina, por su parte, ha superado el 100%. Etiopía, a pesar del rápido crecimiento del PIB, sigue siendo uno de los países más pobres de África, con un PIB per cápita de poco más de 1.000 dólares anuales. Por último, Egipto registra tanto un aumento del PIB como de la pobreza.

Las mayores economías de los BRICS son China, India y Rusia. Estas tres naciones son también las principales potencias militares del mundo, después de los Estados Unidos. Podría decirse que las naciones BRICS con más poder e influencia mundial en política y diplomacia son China y Rusia. Pero desde el comienzo de la guerra en Ucrania, la economía de Rusia se ha ido deteriorando y ahora se enfrenta a la disminución de sus reservas de divisas y a sanciones económicas. Como consecuencia, Rusia depende cada vez más financieramente de China. Al mismo tiempo, dado que China está luchando contra el declive del comercio y la inversión, la reducción de las exportaciones y un desempleo juvenil récord, a Pekín puede resultarle difícil o incluso imposible respaldar a las demás naciones BRICS. Si encuentra el modo, el BRICS podría sustituir el orden internacional liderado por los EEUU por otro liderado por China.

Un think tank indio, el United Services Institute (USI), ha acusado a Pekín de querer llenar el BRICS de aliados chinos para promover su propia agenda. El USI afirmó que China estaba tratando de construir su propia influencia a través del BRICS, como ha hecho a través de otros grupos, como la Organización de Cooperación de Shanghái y la Iniciativa Belt and Road.

Control de minerales y petróleo

Con su inclusión, Arabia Saudí, el mayor exportador de crudo, se unirá a China, el mayor importador de petróleo, en una coalición económica que representará el 42% de la producción mundial de petróleo. La ampliación del número de miembros también sitúa a varios miembros de la OPEP+ en la agrupación. Se ha sugerido que los BRICS se beneficiarán de algún modo de la venta de petróleo, pero los miembros OPEP+ de los BRICS no han anunciado que vayan a abandonar la OPEP, que sigue controlando la cantidad y el precio del petróleo.

Con la ampliación, los BRICS contarán con tres de los cinco mayores productores mundiales de litio, el 75% del suministro mundial de manganeso, el 50% del grafito, el 28% del níquel y el 10% del cobre. Sin embargo, al igual que ocurre con los miembros productores de petróleo del BRICS, no existe coordinación entre sus productores de minerales para controlar la cantidad o el precio de los mismos.

Además, la oposición oficial del grupo a las restricciones comerciales artificiales haría imposible controlar los precios de las materias primas. La Declaración de Johannesburgo II, emitida por los BRICS, afirma claramente que «se oponen a las barreras comerciales» y achaca el declive económico mundial a la «fragmentación del comercio.»

La gran contradicción

Al final, muchos de los objetivos del grupo, como la desdolarización o la regulación del precio y la cantidad de petróleo y minerales, parecen improbables o imposibles. Mientras tanto, el objetivo de escapar de la hegemonía de los EEUU, de lograrse, sólo podría conducir a la hegemonía china. Sin embargo, la mayor contradicción de la agenda de los BRICS se revela en el discurso de clausura de Xi Jinping, cuando aconseja a las naciones BRICS que eviten la hegemonía, la construcción de bloques y el sonambulismo hacia una «nueva Guerra Fría», dado que su visión de los BRICS es construir y dominar un gran bloque para contrarrestar a los EEUU y al G7.

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