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La oposición al poder del Estado se evapora siempre que hay una «crisis»

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09/30/2020Jim Fedako

[Publicado originalmente como «Sons of Leviathan» en octubre de 2007.]

Robert Higgs identificó al Leviatán como una bestia oportunista, utilizando las crisis—reales o fabricadas—para expandir su reino, para deslizar sus tentáculos en las salas restantes donde se encuentran grandes cantidades de libertad. Cualquier acontecimiento nacional o internacional puede dar lugar a la necesidad de más gobierno, más intervenciones y más intrusiones de sus viscosos apéndices.

Hemos visto esto una y otra vez, como el Leviatán golpea mientras las masas tiemblan. De alguna manera nos calmamos al ver a esta poderosa pero fea criatura parecida a una serpiente, creyendo que sólo está agarrando lo que necesita para protegernos, y rezando para que libere su agarre una vez que la crisis pase.

Sin embargo, el gobierno nunca libera voluntariamente su dominio de la libertad. No, y, de hecho, cualquier sabor de la libertad que permanece en posesión de las masas simplemente despierta el apetito del gobierno por más. Aquello a lo que renunciamos en un momento de miedo se ha ido para siempre.

Sin embargo, las crisis nunca parecen surgir con la suficiente frecuencia para los que quieren más poder. Por lo tanto, el gobierno fabricará eventos, o convertirá el incidente inocuo o no relacionado en una crisis, siempre que desee más libertad para el pueblo. Mientras que la beca de Higgs muestra cómo esto ocurre a nivel nacional, también ocurre a nivel local, ya que los hijos del Leviatán buscan sus propios pedazos de poder, los chismes que caen de la boca de la gran bestia.

A menos de cuatro millas de mi casa hay un viejo puente que cautiva a muchos. A la gente le gusta el estilo del puente, la belleza simple y el entorno. El puente, un lugar histórico nacional registrado, se extiende por una sección del río Olentangy que aún conserva sus cualidades naturales—un tramo de agua designado como río escénico estatal.

Los funcionarios locales y estatales—encabezados por el ingeniero del condado, un funcionario electo—quisieron derribar este puente hace años. Citaron regularmente su antigüedad, el flujo de tráfico restringido y las posibles deficiencias estructurales como razón para reemplazarlo por un tramo de cemento de aspecto moderno—aunque institucional. En oposición, los residentes locales y otros amantes de la naturaleza han luchado contra el gobierno todo el tiempo. Han usado todos los medios posibles para detener la destrucción de su puente favorito. De hecho, incluso apelaron a las leyes que protegen las áreas designadas como ríos y puentes escénicos estatales considerados históricos—cualquier cosa para detener al Estado (sólo hay que amar cuando las leyes impiden al Estado y a sus secuaces locales).

Los dos grupos—los amantes de los puentes y los funcionarios del gobierno—se enfrentaron, sin que ninguno de los dos lados ganara terreno. Pero, todo eso terminó con un trágico evento: el colapso de un puente en Minneapolis. Finalmente, una crisis.

En pocos días, el condado había reevaluado la estructura del puente y determinó que era realmente deficiente. Bueno, el puente no era realmente deficiente, pero había una ligera evidencia de que vehículos con sobrepeso podían haber seguido cruzándolo. Así que lo cerraron.

Después de años de batallas, sólo se necesitó un evento nacional para cambiar el equilibrio de poder a nivel local: el gobierno había ganado. No surgieron voces de los amantes de los puentes en defensa de su tramo. No, simplemente se dieron la vuelta ante el miedo; parpadearon. Y con eso, los años de batalla terminaron, y su puente desapareció.

Ciertamente parece que los gobiernos locales usaron el momento de una tragedia nacional para perseguir sus objetivos. El cierre del puente era ahora una cuestión de seguridad, y el gobierno siempre reclama el monopolio de la capacidad de proporcionar seguridad. Y, lo que es más importante, la mayoría de los ciudadanos locales han llegado a un acuerdo con el gobierno sobre esto.

Bien, este incidente no es realmente una cuestión de derechos negativos, pero muestra cómo incluso los gobiernos locales se aprovechan de cualquier situación, grande o pequeña. Y cómo los residentes locales conceden voluntariamente que el gobierno es seguridad.

Más aún: en junio de 2001, un residente local fue arrestado por posesión de bombas de tubo, rifles de asalto, etc. Este individuo y sus compañeros conspiradores estaban bombardeando y disparando en el parque estatal a no siete millas de mi casa, en un área suburbana periférica. El hombre tenía fuertes lazos con grupos nacionales que abogan por la violencia como medio para lograr fines políticos.

Aunque había pruebas sólidas para creer que las actividades de los grupos causarían daños, y dado que todo esto ocurrió después de Oklahoma City, es difícil imaginar hoy que el arresto sólo se consideró una noticia local de poca importancia. El Leviatán no pudo avanzar, no todavía de todos modos.

Unos años más tarde, otro residente local se quejó de la explosión de una bomba en un centro comercial. Nunca hubo pruebas de que tuviera los medios para ejecutar sus planes. Sin embargo, después del 11 de septiembre, este arresto recibió mucha más atención. El Leviatán pudo avanzar porque la mayoría de los residentes locales aceptaron—no, abrazaron— la creencia de que sólo el gobierno puede proporcionar seguridad en una crisis, y que la seguridad es más valiosa que la libertad.

Por último, están los debates sobre cuánto dinero necesitan los diversos gobiernos locales para protegernos en caso de un desastre natural importante. El Katrina se ha convertido en el grito por más fondos, porque muchos creen que nunca se puede gastar demasiado dinero en seguridad.

Ante esto, el administrador de la ciudad despliega el más fantástico escenario de catástrofe y afirma enfáticamente «Tenemos que estar preparados para esto». Para no ser superados, la policía y los jefes de bomberos superan al administrador y entre sí con escenarios que rozan lo bizarro, afirmando que «la ciudad debe estar lista para esto también». Luego, al unísono, los miembros del consejo y los medios locales corren para llamar la atención sobre la necesidad de más gobierno, y los Leviatanes locales sonríen.

Por supuesto, el dinero es la solución, y siempre se necesita más. Sin embargo, atrévanse a cuestionarlos y gritarán «¡Katrina, Katrina, Katrina!» La crisis lo impulsa todo.

Así que tenemos un puente cerrado, libertad reducida e impuestos adicionales. Sin embargo, muchos afirman que estamos más seguros por todo esto. ¿Pero estamos más seguros, o el gobierno está más seguro? Me atrevo a decir que los Leviatanes locales son presumidos y están más cómodos en nuestra necesidad de ellos. Nosotros, por otro lado, estamos en más peligro que nunca de perder los restos de libertad que aún tenemos en nuestro poder.

Debemos estar atentos al gran Leviatán, así como a sus hijos locales. Todos ellos existen únicamente para robar la libertad que tanto apreciamos.

Author:

Jim Fedako

Jim Fedako, a business analyst and homeschooling father of seven, lives in the wilds of suburban Columbus. Send him mail.

Image source:
Getty
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