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Códigos para vivir

Tags Philosophy and Methodology

01/11/2019Rosalie GordonBettina Bien Greaves

[Nota: Henry Hazlitt consideraba The Foundations of Morality como su trabajo más importante. Las siguientes dos revisiones de ese libro se encontraron en una de las muchas cajas de papeles que Bettina Bien Greaves entregó generosamente al Instituto Mises. Bettina escribió en una carta a Hazlitt: “Me parece que este es su mejor libro y que vivirá a través de los siglos”. Desafortunadamente, The Foundations of Morality nunca recibió el reconocimiento de la audiencia que le hubiera gustado, pero como dijo Bettina, es un libro para todas las edades. Bettina tenía razón porque sigue siendo inmensamente importante en la actualidad.]

“Códigos para vivir” — Rosalie Gordon escribiendo en America's Future (abril de 1973):

Es particularmente apropiado que ahora sea reeditado (fue publicado por primera vez en 1964) este trabajo seminal por uno de los periodistas, economistas y filósofos más destacados de los Estados Unidos. Henry Hazlitt está tan lejos como se puede obtener de esa generación de analizadores “instantáneos” y aceptadores de los modos actuales, que es simplemente otra forma de decir que piensa: piensa en las cosas. Y en estos tiempos, cuando por fin un gran número de nuestra gente comienza a cuestionar la llamada “nueva moralidad” (que no es ni nueva ni moral), su libro podría proporcionar un refuerzo necesario para ese cuestionamiento. Además, durará por muchas décadas las crisis de los “pensadores instantáneos”.

Como economista, el Sr. Hazlitt es un hombre práctico. Como filósofo moral, entiende la necesidad de una base racional para un estilo de vida ético. Contrariamente a las modernas predicaciones de “nueva moralidad”, el hombre civilizado debe tener códigos para vivir; de lo contrario, todo es caos y barbarie. El Sr. Hazlitt rastrea más interesante la búsqueda del hombre por tales códigos a lo largo de la historia, hasta el día de hoy. Y entre la Scylla de interés propio completo y la Charybdis de altruismo completo, alcanza lo que él llama cooperativismo, no la mal llamada “cooperación social” del estado socialista-comunista que impone la forma de pensar de los dictadores sobre la gente, sino el tipo de cooperación que fluye naturalmente de hombres y mujeres (lo más cercano a lo que se puede esperar de los seres humanos falibles) que viven de acuerdo con un código ético individual que, al ser mejor para ellos, es mejor para toda la sociedad.

Él lo pone de esta manera:

... la cooperación social es la esencia de la moralidad. Y la moral, como deberíamos recordarnos constantemente, es un asunto diario, incluso un asunto de una hora, no solo algo en lo que tenemos que pensar solo en unos pocos momentos altos y heroicos. El código moral por el que vivimos se muestra todos los días, no necesariamente en grandes actos de denuncia, sino en abstenerse de pequeños desaires y mezquindades, y en la práctica de pequeñas cortesías y amabilidad. Pocos de nosotros somos capaces de elevarnos ante el mandamiento cristiano de “amarnos unos a otros”, pero la mayoría de nosotros al menos podemos aprender a ser amables con los demás, y para la mayoría de los propósitos terrenales esto hará casi lo mismo.

Descubrimos especialmente el análisis del Sr. Hazlitt de las bases morales o éticas del capitalismo y el socialismo. Él ve claramente que como el capitalismo promueve la libertad, la justicia y la productividad, tiene mucho más derecho a ser llamado “social” (o “moral”) que el socialismo, que en su despotismo realmente promueve un código de inmoralidad.

Cita, entre otros discípulos del socialismo, a Lenin, quien declaró: “Debemos estar preparados para emplear trucos, engaños, leyes, ocultando y ocultando la verdad. Podemos y debemos escribir en un lenguaje que siembra entre las masas odio, revulsión , desprecio, y similares hacia aquellos que no están de acuerdo con nosotros”.

No podemos comenzar a indicar el amplio alcance de este estudio, excepto para decir que el autor profundiza en la relación de ética o moralidad con la ley, la economía, la igualdad y la desigualdad, la libertad, los derechos e incluso (bendecirlo, ¿podría ser algo más necesario estos días?) ¡a los buenos modales!

The Foundations of Morality — Bettina Bien Greaves escribiendo en The Freeman (junio de 1973):

Las muchas contradicciones entre las diferentes teorías filosóficas han causado mucha confusión en los últimos años. Desafortunadamente, muy pocos maestros y libros de texto explican los principios básicos que podrían ayudar a los estudiantes a discriminar inteligentemente entre ellos y entender el código ético que fomenta la libertad, la moral y la cooperación social. Por lo tanto, Henry Hazlitt merece un crédito especial por aportar lógica y claridad al tema. Su libro, The Foundations of Morality, se publicó por primera vez en 1964. Después de haber estado agotado durante varios años, nuevamente está disponible gracias a Nash y al Instituto de Estudios Humanos.

El autor es ante todo un economista, un estudiante de la acción humana. Como resultado, es un firme defensor de la libertad y la responsabilidad individuales. Durante mucho tiempo ha sido un amigo personal cercano y asociado del profesor Ludwig von Mises, el “decano” de la economía de libre mercado, a quien reconoce un gran endeudamiento intelectual. Con estos antecedentes, está bien calificado para discutir la ética de la cooperación social. Sus muchos años de “aprendizaje” como ensayista, crítico de libros y columnista (New York Times, Wall Street Journal, Newsweek, The Freeman, National Review y muchos otros) lo prepararon bien para explicar asuntos complejos de manera simple. El lector tal vez desee hacer una pausa, reflexionar y reflexionar de vez en cuando sobre las ideas y los conceptos presentados, pero el razonamiento del autor es claro, su prosa es inequívoca y la mayoría de los capítulos son deliciosamente cortos.

La posición del Sr. Hazlitt es que “los intereses del individuo y los intereses de la sociedad”, cuando “entendemos correctamente” están en armonía, no en conflicto. Su objetivo al escribir este libro era “presentar una "teoría unificada" de la ley, la moral y los modales” que pudiera explicarse y defenderse lógicamente a la luz de la economía moderna y los principios de la jurisprudencia. Este crítico cree que la mayoría de los lectores estarán de acuerdo en que el Sr. Hazlitt tuvo éxito. Ha reunido las ideas de muchos filósofos y las ha analizado con cuidadosa lógica. Ha explicado muchas de las contradicciones entre ellas, eliminando así mucha confusión. Ha formulado una filosofía moral coherente basada en una comprensión de los principios éticos, tan frecuentemente ignorada en el clima “permisivo” de hoy en día, que promueve la cooperación social pacífica y la producción de la libre empresa.

El Sr. Hazlitt señala que nuestra compleja economía de mercado requiere una cooperación social pacífica y voluntaria. La preservación del mercado es esencial para la producción a gran escala y, por lo tanto, para la supervivencia misma de la mayoría de nosotros. Por lo tanto, la cooperación social es el medio más importante disponible para los individuos para lograr sus diversos fines personales. Esto significa que la cooperación social también es, al mismo tiempo, un objetivo que vale la pena. Deja que el Sr. Hazlitt hable por sí mismo.

Para cada uno de nosotros, la cooperación social no es, por supuesto, el fin último, sino un medio. ... Pero es un medio tan central, tan universal, tan indispensable para la realización de prácticamente todos nuestros otros fines, que hay poco daño en considerarlo como un fin en sí mismo, e incluso en tratarlo como si eran el objetivo de la ética. De hecho, precisamente porque ninguno de nosotros sabe exactamente qué es lo que daría mayor satisfacción o felicidad a los demás, la mejor prueba de nuestras acciones o reglas de acción es la medida en que promueven una cooperación social que mejor nos permita a cada uno de nosotros perseguir sus propios fines.

Sin la cooperación social, el hombre moderno no podría lograr la mínima fracción de los fines y las satisfacciones que ha logrado con ella. La misma subsistencia de la inmensa mayoría de nosotros depende de ello.

El sistema de filosofía descrito en el libro es una forma de utilitarismo, “en la medida en que sostiene que las acciones o reglas de acción deben ser juzgadas por sus consecuencias y su tendencia a promover la felicidad humana”. Sin embargo, el Sr. Hazlitt prefiere un término más corto, “utilismo”, o tal vez “utilismo de reglas” para enfatizar la importancia de adherirse consistentemente a las reglas generales. También sugiere otros dos nombres posibles, “mutualismo” o “cooperativismo”, que a su juicio reflejan más adecuadamente el papel central de la cooperación social en el sistema ético descrito.

El criterio para juzgar la consistencia o inconsistencia de una regla o acción específica con este sistema ético es siempre si promueve o no la cooperación social. El Sr. Hazlitt razona de la tesis de que la cooperación social es beneficiosa para todos. Incluso aquellos que a veces les gusta mentir, engañar, robar o matar para obtener ganancias personales a corto plazo generalmente pueden ser persuadidos de las ventajas a largo plazo de la cooperación social, es decir, de abstenerse de mentir, engañar, robar o hurtar.

De hecho, incluso el individuo más egocéntrico, que necesita no solo estar protegido contra la agresión de los demás, sino que desea la cooperación activa de los demás, tiene el interés de defender un conjunto de morales (al igual que legales) reglas que prohíben romper promesas, hacer trampa, robar, asaltar y asesinar, y además un conjunto de reglas morales que imponen la cooperación, la ayuda y la bondad. ...

El código moral predominante en una sociedad se compara con el lenguaje o el “derecho común”. La sociedad no impone un código moral al individuo. Es un conjunto de reglas, que se han establecido poco a poco a lo largo de muchos siglos:

[N]uestras reglas morales están continuamente enmarcadas y modificadas. No están enmarcados por una colectividad abstracta e incorpórea llamada “sociedad” y luego se imponen a un “individuo” que de alguna manera está separado de la sociedad. Los imponemos (mediante elogio y censura, aprobación y desaprobación, promesas y advertencias, recompensa y castigo) unos sobre otros, y la mayoría de nosotros los aceptamos consciente o inconscientemente para nosotros mismos. ...

Este código moral creció espontáneamente, como el lenguaje, la religión, los modales, la ley. Es el producto de la experiencia de generaciones inmemoriales, de las interrelaciones de millones de personas y del juego de millones de mentes. La moralidad del sentido común es una especie de ley común, con una jurisdicción indefinidamente más amplia que la ley común común, y se basa en un número prácticamente infinito de casos particulares. ... [L]as reglas morales tradicionales ... cristalizan la experiencia y la sabiduría moral de la raza.

Pero ¿qué pasa con la religión, dices? ¿No tiene un código moral para descansar sobre bases religiosas? La tesis fundamental de este libro, como se señaló, es que la razón y la lógica son suficientes para explicar y defender el código de ética que fomenta y preserva la cooperación social. Sin embargo, el autor no ignora la religión. Llama la atención sobre las similitudes entre las grandes religiones del mundo y las contradicciones en algunas de ellas. La religión y la moral se refuerzan entre sí muy a menudo, dice, aunque no siempre y no necesariamente. Aquí está su descripción de su relación:

En la historia humana, la religión y la moralidad son como dos corrientes que a veces corren paralelas, a veces se fusionan, a veces se separan, otras parecen independientes y otras interdependientes. Pero la moralidad es más antigua que cualquier religión viviente y probablemente más antigua que toda religión. ... [A]unque la fe religiosa no es indispensable [para el código moral] ..., debe reconocerse en el estado actual de la civilización como una fuerza poderosa para asegurar la observancia que existe. ...

Sin embargo, la creencia religiosa más poderosa que apoya la moralidad me parece ... la creencia en un Dios que ve y conoce cada una de nuestras acciones, cada uno de nuestros impulsos y sobre cada pensamiento, quien nos juzga con justicia exacta y quién o no nos recompensa por nuestras buenas acciones y nos castiga por nuestros malos, aprueba nuestras buenas acciones y desaprueba a nuestros malos. ...

Sin embargo, no es la función del filósofo moral, como tal, proclamar la verdad de esta fe religiosa o tratar de mantenerla. Su función es, más bien, insistir en la base racional de toda moralidad, señalar que no necesita suposiciones sobrenaturales, y mostrar que las reglas de moralidad son o deberían ser aquellas reglas de conducta que tienden a aumentar. La cooperación humana, la felicidad y el bienestar en esta nuestra vida presente.

El Sr. Hazlitt discute muchas ideas y conceptos desconcertantes, como los derechos naturales, la ley natural, la justicia, el egoísmo, el altruismo, el bien, el mal, la verdad, la honestidad, el deber, la obligación moral, el libre albedrío y el determinismo, la cortesía, las “mentiras blancas”. Cualquiera que haya especulado sobre estos problemas sin llegar a conclusiones satisfactorias, como lo ha hecho este revisor, sin duda encontrará que sus análisis y comentarios son estimulantes y esclarecedores.

El libro contiene numerosas citas de las obras de filósofos antiguos y recientes, que el autor siempre analiza por su coherencia con la cooperación social. Excepto por unos pocos términos filosóficos técnicos, como tautología (repetición de la misma idea en diferentes palabras), eudaemonismo (la doctrina de que la felicidad es el objetivo final de toda acción humana) y teleótico (un adjetivo derivado del significado griego fin, diseño, propósito o causa final): los lectores no deben encontrar nada en el libro que sea realmente difícil de entender. A medida que sigan la línea de pensamiento del autor, descubrirán que la razón y la lógica defienden la moralidad; el orden y un código ético de sentido común evolucionan desde el caos filosófico.

Hazlitt ha sido durante mucho tiempo un destacado economista del mercado libre, uno de los mejores. Su introducción a La economía en una lección es un éxito de ventas desde hace mucho tiempo. The Failure of the “New Economics” una crítica cuidadosa de Keynes, es una contribución real a la teoría económica. Con la publicación de Los fundamentos de la moralidad en 1964, agregó otra pluma muy importante a su gorra como filósofo moral. Es bueno tenerlo impreso de nuevo.

Para resumir, el autor explica una y otra vez, en el curso del libro que se examina, que las reglas de la ética no son arbitrarias ni ilógicas. No son meros asuntos de opinión. Son reglas morales viables, aceptables, desarrolladas durante largos períodos de tiempo. Deben respetarse de forma sistemática y no pueden ser violados voluntariamente sin menoscabo de la cooperación social. En esta era de la permisividad, cuando todos son alentados a “hacer lo suyo” y pocos ven alguna urgencia de respetar los derechos de los demás, es raro que un filósofo reconozca que la adhesión constante a un conjunto de reglas éticas promueve la cooperación social. Beneficia a todos en la sociedad. Quizás un economista de libre mercado, cuyo propio campo de estudio abarque el papel de la cooperación social, sea la persona más adecuada para explicar la lógica de esta posición. Este libro debe vivir a través de los siglos.

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Cite This Article

Gordon, Rosalie, "Codes to Live By," America's Future 15 (April 27, 1973): 16–17; Bettina Bien Greaves, "The Foundations of Morality," The Freeman (June 1973): 380–84.

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