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No confíes en el Brain Trust

Tags 경기호황과 파열간섭주의

08/14/2021Llewellyn H. Rockwell Jr.

El fantasma de FDR está en todas partes, rondando tanto en Washington como en Nueva York. El terrible problema es que las mentes en el poder han confundido a un destructor económico con un ángel de la misericordia. Siguen día a día sus confusiones y recetas en un intento de repetir la calamidad económica más larga de la historia moderna de Estados Unidos.

Han examinado la historia del New Deal y la han malinterpretado por completo, creyendo en las patrañas de los libros de educación cívica sobre cómo FDR nos salvó de la Depresión, mientras que el hecho es que las teorías y políticas de FDR la alargaron y profundizaron hasta el punto de que la única salida que la administración de Roosevelt vio fue la guerra.

El gran error teórico de los New Dealers fue confundir el síntoma de los precios bajos con las causas de la recesión económica. El verdadero problema era que los precios estaban masivamente inflados antes del crack bursátil de 1929. La corrección tenía que producirse y se habría producido de forma pacífica, aunque no totalmente indolora, si el gobierno no hubiera intervenido.

Ningún gobierno en toda la historia de la humanidad que haya hecho la guerra a los precios ha ganado.

La Gran Depresión es la prueba A.

Primero fue Hoover con su ataque a los «liquidacionistas amargados», cuyos consejos rechazó sumariamente. En su lugar, aumentó los impuestos, reguló contra las ventas al descubierto, intentó ampliar la liquidez y la oferta monetaria, intentó mantener las tasas salariales existentes, amplió los préstamos a través del gobierno y rescató a los deudores con leyes de quiebra. Para más información sobre el programa antimercado de Hoover, ver La gran depresión de Rothbard.

Roosevelt asumió el cargo y amplió este programa, mientras afirmaba retóricamente que fue la política de libre mercado de la administración Hoover la que fracasó. Hoy vemos el ataque de Bush a los especuladores y el intento de los medios de comunicación de afirmar que el colapso se debe a que los mercados no regulados están desbocados. Sin duda, el próximo presidente, sea quien sea, continuará esta cruzada contra los mercados, fingiendo que la Reserva Federal y la administración Bush no han estado probando medios de rescate antimercado durante dos años, y cada intento ha sido un fracaso.

Pero ahora veamos el siguiente paso en la guerra contra la caída de los precios en la década de 1930. FDR asumió el cargo bajo la promesa de que frenaría el gran gasto de la administración Hoover. El tono cambió una vez que asumió el cargo. Al igual que Hoover antes que él, denunció a los ricos y poderosos especuladores, banqueros y corporaciones a los que culpaba de los malos tiempos económicos. Incluso mientras decía estas cosas, reunió a las personas que consideraba los intereses empresariales, bancarios y laborales más poderosos e importantes —junto con un grupo de profesores de Columbia— y les preguntó básicamente qué querían para volver a poner en marcha la economía.

Este fue el Brain Trust que marcó la pauta de todas las actividades de Washington desde entonces hasta hoy. John T. Flynn, en su magistral libro The Roosevelt Myth, describió la primera ronda del New Deal como

aquel vasto hipódromo, aquel agitado, arrebatador y vertiginoso circo de tres pistas, con la NRA en una pista, la AAA en otra, la Ley de Ayuda en otra, con el General Johnson, Henry Wallace y Harry Hopkins haciendo sonar los látigos, mientras alrededor, bajo la inmensa carpa, todo un tropel de payasos y derviches -los Henry Morgenthaus y Huey Longs y los Dr. Townsends y Upton Sinclairs y una multitud de chiflados de todo tipo, saltaban y bailaban y daban vueltas y gritaban en una gran arlequinada de gobierno, hasta que la carpa se derrumbó sobre las cabezas del público que vitoreaba y los bufones que hacían cabriolas.

¿Qué pedían las élites reunidas en torno a FDR? Precios más altos (por supuesto), códigos industriales uniformes sobre la mano de obra y los precios, controles de producción, el fin de la competencia desde abajo, seguridad para los sindicatos, créditos garantizados, aranceles de importación — y también el poder policial que necesitaban para hacer cumplir todo esto. El modelo en este caso era la Italia de Mussolini, que se consideraba entonces como un sistema ideal de gestión industrial. Por supuesto, las leyes antimonopolio fueron archivadas ya que el propio gobierno se propuso crear el mayor número posible de trusts.

El resultado de estas reuniones fue el fiasco de la planificación industrial llamada Ley de Recuperación Industrial Nacional, que creó la Administración de Recuperación Nacional. El jefe era el ex administrador de reclutas, el general Hugh Johnson, que aportó al esfuerzo todos los trucos de propaganda que había aprendido en sus años de secuestro. Comenzó con un plan central de salarios, horas de trabajo, precios y cuotas de producción. Salió al aire, a los periódicos, a las vallas publicitarias, a las películas y a todo lo demás para provocar el frenesí.

Había un símbolo de cumplimiento: El Águila Azul. FDR dijo en la radio que «los soldados llevan un distintivo brillante para estar seguros de que los compañeros no disparan contra los compañeros». Los que cooperan en este programa deben conocerse de un vistazo. Ese distintivo brillante es el Águila Azul». Y, añadió Johnson, que «Dios se apiade de cualquiera que intente jugar con ese pájaro».

¿Y sabes qué? Es una completa vergüenza que las empresas lo hayan apoyado todo, durante un tiempo.

Flynn habla de las redadas policiales en las fábricas, mientras los trabajadores eran alineados e interrogados para asegurarse de que no hacían horas extras y no aceptaban menos del mínimo aprobado por el gobierno. Los consumidores fueron detenidos por pagar menos de los precios mínimos aprobados. Un sastre llamado Jack Magid en Nueva Jersey fue detenido y encarcelado por cobrar 35 centavos en lugar de 40 por planchar un par de pantalones. Con el tiempo, la NRA se volvió inaplicable, ya que surgieron mercados negros en todas las industrias. La represión se agravó, con redadas nocturnas en las fábricas y burócratas derribando puertas con hachas para asegurarse de que nadie cosía ropa. El personal de la ANR pasó de 60 empleados a 6.000 a nivel nacional.

Todo se convirtió en una guerra contra la producción para beneficiar a un puñado de élites, todo en nombre de mantener los precios altos, todo en el profundo malentendido de que el aumento de los precios impulsaría la producción, cuando lo cierto era lo contrario. Finalmente, el Tribunal Supremo acudió al rescate y declaró inconstitucional todo el esquema soviético, pero, para entonces, estaba claro que era inviable y estaba condenado al fracaso.

Al mismo tiempo, otros sectores como la banca y la agricultura estaban siendo administrados por otros esquemas destructivos, todos ellos basados en el error económico. El resultado fue un despilfarro fantástico, ataques desastrosos a la libertad y a la productividad, una regimentación de todo el país bajo un dictador y una prolongación de la Depresión, que no cesó.

Por muchos desastres que creara FDR —y no paraba— y por mucho que sus ridículos «conejos de la chistera» quedaran al descubierto por ser económicamente descabellados, con cada nueva oficina, cada nueva ley, cada nueva iniciativa, la economía seguía hundiéndose.

El New Deal es un caso paradigmático de cómo convertir una recesión en una depresión. El hecho de que los líderes de EEUU lo consideren un modelo a seguir no habla muy bien de su cultura económica, y no augura nada bueno para nuestro futuro.

Por otro lado, si quieres ver cómo se maneja una crisis, considera el Pánico de 1819. ¿No has oído hablar de él? Eso es porque vino y se fue, y eso es porque el gobierno no hizo nada al respecto.

[Publicado originalmente el 7 de octubre de 2008].

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Llewellyn H. Rockwell, Jr., is founder and chairman of the Mises Institute in Auburn, Alabama, and editor of LewRockwell.com.

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