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Vivimos en una economía del caos. He aquí cómo acabar con ella.

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10/12/2021

La Fed ha estado aumentando la oferta monetaria a un ritmo explosivo. El presupuesto federal, los déficits y el déficit comercial alcanzan niveles récord. Los gobiernos, tanto extranjeros como nacionales, han encerrado a la gente, restringiendo la producción y el consumo. ¿Cómo debería ver esto un economista?

Es evidente que la economía es un caos, y apenas pasa un día sin que encuentre situaciones inusuales, si no inéditas, en el día a día de la economía. Sin embargo, muchas personas y economistas son ajenos a los problemas o los niegan. Para ellos las cosas son normales. Los políticos están en su mayoría en este campo. Para los economistas y promotores de la inversión, la inflación es «transitoria». No saben cómo funciona la economía y esperan que la economía y los empresarios sean casi perfectos. Esta visión es errónea.

El caos es demasiado real para la mayoría de los demás. Las amas de casa que gastan los ingresos del hogar están viendo cómo se reduce su poder adquisitivo, cómo desaparecen sus opciones y cómo se consume más de su tiempo para estirar los presupuestos familiares. Las compras navideñas serán peores de lo normal.

Los medios de comunicación dominantes (MSM) afianzan aún más a los negadores del caos en su experiencia. Los problemas no son reportados por los MSM o son enmascarados por las estadísticas agregadas como la inflación de los precios, es decir, el Índice de Precios al Consumidor, el bajo desempleo, los aumentos salariales, y los mercados de valores y bienes raíces extremadamente altos, especialmente los precios de la vivienda. Estas estadísticas hacen que la gente se sienta bien, o al menos menos nerviosa.

Por debajo del radar de los economistas del gobierno hay un sufrimiento económico real. Las pequeñas empresas están sufriendo y quebrando. Según los carteles de «Se busca ayuda» por los que paso todos los días, es extremadamente difícil contratar empleados o comprar insumos. Un restaurante local de barbacoa tenía hace poco un cartel que decía: «Se acabó el pollo, el cerdo y la ternera».

Las grandes empresas también están encontrando bloqueos en sus cadenas de suministro, principalmente a causa de los confinamientos y las restricciones del covid. Este bloqueo gubernamental a la vida económica está personificado en los quinientos mil contenedores de transporte marítimo atascados en el puerto de Long Beach, California. Mientras tanto, los inventarios nacionales están disminuyendo para todo, desde casas hasta mayonesa.

La economía austriaca permite comprender las causas de este caos y la forma de solucionarlo.

Las acciones de la Fed han sido un maremoto contra la economía. La impresión de dinero ha dado algunas señales de prosperidad, pero sus principales efectos tangibles conocidos son el aumento de los precios, la mala inversión y una mayor redistribución de la riqueza de la clase media a los muy ricos.

La solución es sencilla. El banco central tiene que poner fin a su política de apuntalamiento de los mercados de bonos del Estado e hipotecas sobre viviendas y a los efectos perversos que está creando en el mercado general de préstamos en forma de tipos de interés ultrabajos. Las promesas de la Fed de «reducir» las compras de activos, es realmente demasiado poco y demasiado tarde. Poner fin por completo a las compras de activos por parte de la Fed pondría fin a sus travesuras, limitaría los daños y haría que las acciones, los bonos y las viviendas fueran más asequibles para los americanos.

Los confinamientos y las restricciones son un gran perjuicio para la economía de EEUU y mundial. ¿Por qué hay tantos buques de carga esperando a ser descargados? ¿Por qué hay otros que no se están descargando? ¿Por qué los camioneros no están llevando el producto al mercado? ¿Por qué no se está colocando el producto en las estanterías? Hay millones de detalles aquí, pero en muchos casos, los trabajadores no están disponibles o no están dispuestos a cumplir con las restricciones y los requisitos del covid. La producción está atascada en un atolladero de intervención gubernamental.

Una gran parte del problema son las restricciones y los subsidios en los mercados laborales de EEUU. Los subsidios especiales de desempleo y los cheques de estímulo del gobierno hacen que no trabajar sea más rentable que trabajar, además de que los que aceptan estar en el paro público tienen más tiempo libre. En una semana reciente me relacioné con tres pequeñas empresas. No habrían podido seguir funcionando si no hubieran podido contratar a unos cuantos trabajadores nuevos que no estaban dispuestos a estar en el paro o, más probablemente, no se habían dado cuenta de lo fácil que es cobrar el paro. A nivel local, McDonalds está ofreciendo un 50% más de salario mínimo para niños de catorce años, ¡y todavía tienen problemas para atraer trabajadores!

Los embotellamientos, las estanterías vacías, los cierres de empresas, la reducción de horarios y los carteles de «se busca trabajador» no son el resultado directo de los controles de precios ni son culpa de la economía de mercado. Más bien, los precios en algunas áreas de la economía tienen que subir tanto y tan rápido para armonizar la oferta y la demanda que los empresarios apenas pueden seguir el ritmo en este entorno dominado por las intervenciones gubernamentales y la mayor incertidumbre. Me solidarizo sinceramente con los empresarios que intentan salvar los puestos de trabajo, mantener la comida en nuestras mesas, además de pagar una gran cantidad de impuestos.

A nivel local, un puesto de helados que lleva casi siete décadas de éxito tuvo que cerrar. No fue la complejidad del negocio, la falta de producto o incluso los precios más altos que cobraba. No pudieron encontrar y mantener una mano de obra a través del laberinto de restricciones de los subsidios de desempleo.

El actual propietario de esta querida empresa familiar de varias generaciones explicó: «No sabemos realmente qué va a pasar. Sólo depende del COVID y de cuándo la gente quiera empezar a trabajar». No está claro qué aspecto(s) del COVID es su principal preocupación, pero la principal queja es que «ya nadie quiere trabajar». El gobierno federal, de diversas maneras, es el que ha matado este negocio.

Es evidente y cada vez más claro que hay que poner fin a las bonificaciones del seguro de desempleo y a los cheques de estímulo del gobierno para que la economía se recupere.

No sólo los productos de venta al por menor no son fáciles de conseguir, incluso a precios más altos. Las personas que reparan y sustituyen las cosas que se desgastan o rompen en circunstancias normales también son mucho más escasas. Los concesionarios de servicios de reparación y sustitución tienen dificultades para encontrar piezas, modelos de repuesto y trabajadores para fabricar piezas y productos y para repararlos y sustituirlos a tiempo. He tenido varias empresas de este tipo que no responden al teléfono y no pueden ofrecer citas o presentarse a tiempo por falta de piezas y empleados. Todas estas empresas eran fiables y acudían puntualmente a las citas de reparación antes del caos provocado por el gobierno.

La compra de un coche nuevo o de un televisor inteligente de pantalla plana grande es una ocasión de alegría en la vida material de una familia. Sabemos que obtendremos años de disfrute por un buen precio. ¿Cómo se compara esto con quedarse sin una nevera, un calentador de agua o un aire acondicionado porque el producto no estaba disponible?

Debería estar claro que la causa de nuestros nuevos problemas económicos es la intervención masiva del gobierno aquí y en el extranjero. Entre las consecuencias negativas están estos daños y dislocaciones a los que nos enfrentamos. La solución es eliminar esas intervenciones gubernamentales.

No sólo han causado una gran interferencia en las transacciones económicas, sino que han destruido negocios y la vida de las personas. Muchos incluso han muerto como resultado, por la desesperación y el caos, no por la enfermedad. Mientras tanto, los gigantes de las redes sociales y de Internet, y las empresas farmacéuticas, entre otras, han recibido una enorme ganancia no merecida.

Se trata de una crisis económica, y es una crisis creada por el gobierno. Las estadísticas económicas y los mercados de valores (dirigidos por un pequeño número de superganadores de los cierres) han enmascarado la calamidad. El remedio seguro es poner fin a las intervenciones, especialmente a la política inflacionista de la Fed y a las restricciones y subvenciones a la producción y el consumo. Esto ayudaría a restablecer el funcionamiento de la economía de mercado.

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Contact Mark Thornton

Mark Thornton is a Senior Fellow at the Mises Institute and the book review editor of the Quarterly Journal of Austrian Economics. He has authored seven books and is a frequent guest on national radio shows.

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American Backroom via Flickr
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