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Resolviendo el caos del Brexit

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12/21/2018

“Todo está sucediendo, nada ha cambiado”, Alex Massie escribió en CapX la semana pasada, tal vez resumiendo mejor la situación política en el Reino Unido en este momento. Lo que sucedió en el debate sobre el Brexit en los últimos meses, pero en la última semana en particular, causó mucho asombro en todo el mundo; de hecho, ha dejado a casi todos con la pregunta de qué está pasando en Gran Bretaña.

Mirando atrás a principios de la semana pasada, el Parlamento todavía estaba debatiendo sobre el Acuerdo de Retirada de Theresa May de la UE. ¿Debería la Cámara de los Comunes aceptar el acuerdo del Primer Ministro en el llamado “voto significativo” el martes, o reprender lo que May ve como lo mejor que puede obtener de Bruselas? En cambio, el Primer Ministro, después de haber sido acorralado por todos lados, canceló la votación, lo que posteriormente llevó al umbral de 48 miembros conservadores del Parlamento necesarios para alcanzar un voto de no confianza. May se ganó la confianza de su partido, pero un sorprendente 117 diputados se volvió contra ella. Al final, la posición de May ha permanecido igual, sin embargo, al no haberse fortalecido ni debilitado particularmente, ya que su liderazgo no puede ser desafiado nuevamente durante el próximo año.

Lo mismo podría ser cierto para su acuerdo con la UE, que ahora será votado en los Comunes en enero. Para algunos, descrito como el mejor compromiso posible, para (la mayoría) otros, sin embargo, se describe como un desastre que, según los críticos, encadenaría el Reino Unido a Bruselas como un estado vasallo, sin duda ha sido un acuerdo controvertido.

La mayoría de los críticos han señalado el llamado “respaldo”. Que la frontera entre Irlanda e Irlanda del Norte se mantiene sin inmutarse para el movimiento y el comercio ha sido esencial para todas las partes involucradas: el riesgo de una frontera dura podría llevar a un conflicto en una frontera que a menudo ha sido destrozado por los conflictos. Al mismo tiempo, sin embargo, uno de los objetivos principales del Brexiteering ha sido abandonar la unión aduanera de la UE, lo que permitiría a Gran Bretaña decidir sobre su propia política comercial (y, por lo tanto, establecer sus propios acuerdos comerciales). Esta visión a menudo ha sido llamada una “Gran Bretaña global”.

Con el acuerdo actual, el Reino Unido permanecería en la unión aduanera durante el resto del período de transición, que actualmente está previsto que finalice en diciembre de 2020. No solo esto considera que es imposible que Gran Bretaña siga su propio curso hasta entonces, el respaldo Podría causar estragos en el Reino después. El concepto es el siguiente: cuando Gran Bretaña se retire finalmente en 2020, se espera que exista un acuerdo comercial integral con la UE. Pero si no, una vez más habría controles fronterizos entre Gran Bretaña y Europa continental (y, lo que es más importante, Irlanda). Para evitar una dura frontera entre Irlanda del Norte e Irlanda, a través del respaldo, Irlanda del Norte permanecería tanto en el mercado común como en la unión aduanera, mientras que la isla de Gran Bretaña simplemente abandona el mercado común, mientras permanece en la unión aduanera.

Hay dos consecuencias principales de esto: mientras que el respaldo está en su lugar, el Reino Unido todavía no puede hacer nada por su cuenta como política comercial. Además, Irlanda del Norte y el resto del Reino Unido se separarían, y luego habría controles fronterizos entre Irlanda del Norte y Gran Bretaña, dividiendo la unión (a cambio de que no haya ningún control en la isla irlandesa). Peor aún, para muchas voces pro-Brexit, el Acuerdo de Retirada no dice si el respaldo es solo temporal o indefinido. De hecho, temen que la UE pueda atrapar al Reino Unido en este estado intermedio en el que Gran Bretaña está fuera de la UE, pero en muchos aspectos sigue siendo parte de ella (como la política comercial). La UE ha desempeñado un papel bastante precario en todo esto: al asegurar en público una y otra vez que el respaldo es temporal, también se ha negado (hasta ahora) a revisar el acuerdo para incluir este pequeño detalle.

Para Theresa May, esto ha creado una situación complicada por decir lo menos: el acuerdo no se puede aprobar en el Parlamento, por eso también canceló la votación, esperando que la UE le dé un poco más de libertad. Por un lado, los llamados “Brexiteers duros”, en su mayoría de los backbenchers Tory, quieren abandonar la unión aduanera de una vez por todas, y tan pronto como sea posible. Argumentan que un buen trato con la UE sería beneficioso, pero si no pueden conseguirlo, entonces Gran Bretaña debería irse. Este es el escenario de “no acuerdo”, en el que Gran Bretaña recurriría a las reglas de la OMC. El respaldo entonces es la razón por la que se oponen completamente al acuerdo de May.

Luego está el Partido Unionista Democrático (DUP por sus siglas en inglés) de Irlanda del Norte. Los tories solo están en el gobierno en este momento porque están respaldados por el DUP. Y para el DUP, como ya lo dice su nombre, la mayor existencia de la unión tiene prioridad. Para ellos, el respaldo es un grave peligro para que Irlanda del Norte permanezca en el sindicato. Esta es la razón por la que están completamente opuestos (por decirlo suavemente) al trato de May (y May necesita que se mantengan en el poder).

Finalmente, incluso el Partido Laborista, el Partido Nacionalista Escocés (SNP), así como los Demócratas Liberales, se oponen al acuerdo. Hay diferentes razones aquí. Muchos esperan que, al ser bloqueado el acuerdo, la salida del 29 de marzo de 2019 se posponga, lo que abre la posibilidad de un segundo referéndum: un “voto popular”, como lo llaman (independientemente de lo poco democrático que sea sería). Pero, especialmente, el Partido Laborista también espera que si el trato falla, el gobierno actual también lo haría; potencialmente desencadenando nuevas elecciones — elecciones, esperan, que pondrían al Chavismo Jeremy Corbyn en el poder.

¿Cuál sería una posible salida? Los vendedores libres a menudo han señalado que el simple comercio libre unilateral desde el lado del Reino Unido podría ser la solución ( también he argumentado esto, también, en varias ocasiones). Pero independientemente de si esta es la mejor idea en teoría, también debemos darnos cuenta de que está separada de la realidad política en este momento: junto a las principales interrupciones que causaría al principio y que posiblemente podría destruir por completo cualquier relación que el Reino Unido todavía pueda tener. Con Europa (que todavía es, sí, importante para su economía), esta visión también simplemente no tiene nada cerca de una mayoría en la población. Sacar esto podría llevar fácilmente a una administración de Corbyn, llevando al Reino Unido a bajar el contenedor.

Lo mismo es cierto para aquellos que abogan por un “voto popular”: simplemente no hay mayoría para esto, y pondría el último clavo en el ataúd para la clase política británica al ignorar el voto trascendental del 52 por ciento del país en 2016. Mientras tanto, para aquellos que desean la “opción de Noruega”, es decir, una membresía en el EEE o la AELC como Noruega o Suiza, el tiempo se está acabando (y, una vez más, tampoco está claro si hay una mayoría en el Parlamento para eso).

Por lo tanto, todos los que se oponen al trato de May tienen una cosa más en común que no sea pensar que su trato es un desastre: a saber, que ninguno de ellos tiene la mayoría y, por ahora, una oportunidad realista de implementar su propia visión (y subsecuentemente, ganar elecciones por un tiempo). ¿Podría el acuerdo de May no ser el peor de todos los mundos, sino tal vez el único mundo que podría, de manera realista, sacar al Reino Unido de la UE en ese momento (lo que hace)?

A este punto, nadie parece saber más, ciertamente no lo sé. Lo que sé es que el voto de Brexit muestra una cosa cada vez más clara: el simple voto de “sí” o “no”, que está velado, ya que los referendos supuestamente democráticos tienen algunos problemas importantes. En 2016, hubo una votación preguntando a la gente del Reino Unido si ellos “sí” quieren abandonar la Unión Europea o “no” quieren quedarse. Pero como las consecuencias de esta votación se muestran cada vez más claramente por el día, es mucho más difícil que eso: hay mil formas de Brexit. La que finalmente tomará Gran Bretaña, todavía nadie lo sabe, y la votación en 2016 no da una respuesta a eso.

Para repetir la cita de Massie desde el principio, en los últimos meses “todo ha sucedido, nada ha cambiado”. En 2019, todo seguirá sucediendo. Lo que realmente cambiará en algún momento determinará la relación futura entre Gran Bretaña y la UE.

Kai Weiss is the Research and Outreach Coordinator at the Austrian Economics Center and a board member of the Hayek Institute. Follow him on Twitter.

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