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¿Puede Las Vegas recuperarse del covid?

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Etiquetas Auges y caídas

03/30/2021

Los comisionados del condado de Clark votaron recientemente para cambiar el nombre del aeropuerto McCarran por el de Aeropuerto Internacional Harry Reid. El voto fue unánime entre los que gobiernan el Strip de Las Vegas. El público no entiende por qué el Aeropuerto Internacional de Las Vegas no lo haría si el pasado de McCarran es tan perturbador. No todo el mundo está tan entusiasmado con Harry.

Hubo un tiempo en que por McCarran pasaron más de 40 millones de visitantes, durante los años de auge. Pero en enero de 2021 el tráfico de visitantes cayó un 64% con respecto al año anterior. Este tipo de tráfico hace que The Motley Fool se pregunte: «¿Hay demasiados casinos en Las Vegas?». Después de todo, el tráfico de convenciones es nulo, y «[una] convención de la industria del hormigón este verano se ve como la primera prueba real de si Las Vegas puede volver pronto», escribe Rich Dumprey.

Estos días el centro de convenciones alberga vacunas covid. El creador de la industria de las convenciones de Las Vegas, Sheldon Adelson (SGA), acaba de fallecer, y había preparado la venta de todas las propiedades de Las Vegas Sands antes de su muerte. LVS es todo sobre Macao, Singapur y ... ¿Texas? Así es, el dinero de Sands inundó Austin con la esperanza de mover la aguja del juego legalizado, y el negocio de las convenciones, en la dirección de LVS.

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¿Qué vio la SGA que el resto de la ciudad no vio ni ve? Como explica el Fool, «hay unos 30 casinos en el Strip de Las Vegas, unas dos docenas más en las cercanías (como en Fremont Street) y docenas más en otros lugares. Sin embargo, con tantas salas de juego disponibles y tan poca gente para llenarlas, los operadores de casinos podrían retrasar su recuperación si siguieran operando todos. Quizá la nueva normalidad para Las Vegas debería ser menos casinos».

En cuanto al espacio de convección, en un artículo para mises.org, escribí: «La asistencia a las convenciones de Las Vegas superó por primera vez los 6 millones en el año del auge, 2005. Desde entonces, el número de visitantes anuales a las convenciones ha oscilado entre poco menos de 4,5 millones en 2009 y de nuevo en 2010 ... « En 2019, 6,6 millones de asistentes a convenciones llegaron a la ciudad, mientras que en 2020 digamos que muy pocos llegaron.

Mientras tanto, la Autoridad de Convenciones de Las Vegas ha añadido «1,4 millones de pies cuadrados a sus instalaciones, incluyendo seiscientos mil pies cuadrados de nuevo espacio de exposición alquilable», supuestamente porque, como dijo el jefe de LVCVA en 2019, «es bastante notable lo que está sucediendo en Las Vegas en este momento, pero es en respuesta a la demanda.»

Elon Musk ha terminado de construir un ascensor subterráneo en las instalaciones de LVCVA y ha sido contratado para excavar más túneles.

Así, la SGA vio que había miles de habitaciones con las que competir y que el gobierno (LVCVA) seguía compitiendo con tarifas subvencionadas para las convenciones. Verá, los hoteles pagan las tasas de la LVCVA para traer negocios a Las Vegas y con esas tasas pueden ofrecer tarifas más bajas para los espacios de convenciones. Después de todo, Texas no parece una locura.

En cuanto al aeropuerto de Harry, uno se pregunta cuándo la gente querrá volver a llenar los cielos amistosos. Farhad Manjoo, del New York Times, escribe: «Se decía que las interacciones cara a cara justificaban los 1,4 billones de dólares gastados en todo el mundo en viajes de negocios en 2019. En 2020, los viajes de negocios se redujeron a la mitad, nuestros rostros estaban pegados a las pantallas y, sin embargo, muchas de las empresas acostumbradas a gastar montones en viajes lo están haciendo bien

Manjoo dedica mucho espacio a la huella de carbono del viajero de negocios medio, pero, lo que es más importante, entrevistó a Darren Marble, un empresario afincado en Los Ángeles, que aprendió que el cara a cara no es todo lo que parece. «La relación está sobrevalorada», dijo Marble a Manjoo.

Y aunque yo piense que tener una huella de carbono neutra está sobrevalorada, los más jóvenes la sitúan mucho más arriba en su escala de preferencias. La Global Business Travel Association predice que los viajes de negocios volverán a los niveles de 2019 en 2025.

Para Las Vegas y Reid International, 2025 no será lo suficientemente pronto.

Author:

Doug French

Douglas French is President Emeritus of the Mises Institute, author of Early Speculative Bubbles & Increases in the Money Supply, and author of Walk Away: The Rise and Fall of the Home-Ownership Myth. He received his master's degree in economics from UNLV, studying under both Professor Murray Rothbard and Professor Hans-Hermann Hoppe.

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Getty
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