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¿Puede la Lightning Network conducir a la «hiperbitcoinización»?

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Etiquetas BitcoinDinero y Banca

07/02/2021

Pasé la semana pasada en el Bitcoin Lounge, situado en medio del Porcfest anual del Free State Project en New Hampshire—llamado así por el puercoespín, la mascota libertaria, y situado a sólo 7 millas del infame Bretton Woods en línea recta.

Mientras disfrutábamos del templado verano de New Hampshire, la gente se acercaba a comprar refrescos de 2 dólares con Bitcoin, pagando al instante y con cero gastos de transacción. Vi a pacientes bitcoiners explicar la red Lightning a los novatos, llevándolos de cero a una cartera Lightning llena de «satoshis» frescos y calientes en literalmente 5 minutos. Era el icónico «comprar un café con Bitcoin» con esteroides.

El amanecer exponencial de Lightning

Fue una confirmación sobre el terreno de lo que ya dicen las estadísticas: la red Lightning ha llegado. La confirmación de que el ecosistema de desarrolladores de Bitcoin ha construido el santo grial: Bitcoin como un verdadero medio de intercambio. Uno en el que las transferencias son instantáneas, esencialmente gratuitas y tan fáciles de usar como la aplicación más sencilla de tu teléfono, ya sea Uber, Venmo o Twitter.

De hecho, nuestra fiesta de la saturación en New Hampshire replicó lo que está ocurriendo ahora en todo el mundo. La semana pasada, en la ya famosa playa de Bitcoin de El Salvador, se realizaron 20.000 transacciones casi instantáneas, con unas tarifas agregadas de 4,98 dólares. Una cuadragésima parte de un céntimo por transacción. Para tener una perspectiva, eso es unas 500 veces más barato que la comisión de la tarjeta de crédito por un capuchino de 5 dólares, y es al menos 4.000 veces más barato que la comisión media de una transacción con tarjeta de crédito.

Tenga en cuenta que 1/40 de un céntimo cubriría prácticamente cualquier cantidad: podría comprar una casa con Lightning por 1/40 de céntimo. Las transferencias son instantáneas, las 24 horas del día, incluidos los días festivos, y son capaces de saltar las fronteras nacionales y los guardianes reguladores sin ningún esfuerzo. Pruebe todo eso con su tarjeta Visa.

No se trata sólo de anomalías; las estadísticas de la red Lightning se han disparado desde mayo, y la capacidad de la red se ha expandido en un 635% anual. A medida que estas nuevas aplicaciones Lightning incorporan a millones de personas, estas pasan y forman a los novatos por el boca a boca, creando un crecimiento exponencial que puede pasar muy rápidamente de irrelevante a dominante. El inventor Ray Kurzweil dijo una vez que «en cualquier proceso exponencial, el 1% está a mitad de camino». Lightning Network ha llegado a la zona exponencial.

Vale la pena señalar que todos hemos estado esperando esto durante algún tiempo. El Libro Blanco original de Lightning Network salió en 2015, y después de un crecimiento vertiginoso hasta 2019, la red estuvo esencialmente moribunda estos últimos 2 años. Imagino que la lentitud se debía a que las interfaces de usuario simplemente no estaban ahí para la mayoría de los usuarios. Pero ahora, aparentemente, lo están.

Lightning y Altcoins

Más allá de permitir reformas como la Ley Bitcoin de El Salvador, el crecimiento de Lightning Network cambia el juego para Bitcoin de tres maneras.

En primer lugar, le quita las piernas a las monedas «medio de intercambio» (MOE por sus siglas en inglés) de la competencia, como Dogecoin, Bcash, Ripple, Litecoin o sus muchas imitaciones. La resistencia del Bitcoin a los gobiernos siempre lo ha convertido en la única opción para proteger los ahorros a largo plazo. Pero las comisiones y la velocidad de Bitcoin hicieron que siguiera habiendo un nicho para las monedas MOE, por la misma razón por la que compras pesos cuando visitas México, aunque guardes tus ahorros en casa en dólares.

De hecho, hace unos meses escribí sobre este nicho, cómo Dogecoin y monedas MOE similares podrían ser divertidas para una transacción específica, pero no compiten con Bitcoin ya que nunca querrías aparcar tus ahorros en ellas. Pero ahora, yo revisaría eso y diría que Lightning ahora significa que las monedas MOE no tienen ningún propósito más allá de las puras criptomonedas de juego que ni siquiera son bonitas de ver.

Lightning y la hiperbitcoinización

El segundo cambio de juego es que el crecimiento de Lightning mejora radicalmente las probabilidades de que Bitcoin se convierta en una verdadera moneda de uso diario. Hiperbitcoinización. Después de todo, el dinero en sí sólo tiene dos propósitos: el ahorro y las transacciones. El programa de desinflación de la oferta de Bitcoin hace tiempo que lo hace superior al USD para el ahorro, pero si Lightning significa ahora que Bitcoin es también superior para las transacciones, eso es la enchilada completa para el dinero. En ese punto, el dinero fiduciario se está consumiendo y es sólo una cuestión de tiempo y de retraso burocrático hasta la hiperbitcoinización.

Por supuesto, la hiperbitcoinización no se producirá de la noche a la mañana por varias razones: la base instalada, los servicios complementarios y los conjuntos de habilidades, la familiaridad y la formación de los clientes, las regulaciones, el tambor del FUD [miedo, incertidumbre y duda] de los nocoiners, que pone barreras psicológicas a las personas a las que Bitcoin podría ayudar más, y la volatilidad que todo ello conlleva. Sin embargo, si Bitcoin supera al dinero fiduciario para comprar un café, es un juego muy diferente con una línea de tiempo más rápida, apuestas más altas y una rampa de acceso mucho más fácil.

Por supuesto, no esperes ningún reconocimiento, ni siquiera de los críticos de Bitcoin, que desde hace mucho tiempo han demostrado una singular incapacidad para comprender los aspectos más básicos de Bitcoin. Seguirán con las mismas críticas que llevan reciclando desde hace una década. En parte porque son perezosos, y en parte porque, como dijo Upton Sinclair, «Es difícil conseguir que un hombre entienda algo cuando su salario depende de que no lo entienda».

Lightning y los servicios descentralizados

La tercera razón por la que Lightning cambia el juego es aún mayor. Al igual que Internet necesitaba interfaces fáciles de usar (navegadores web) antes de poder cambiar realmente el mundo, Bitcoin necesitaba interfaces fáciles de usar para crecer más allá del dinero y ser la capa base—los «raíles»—para los servicios descentralizados construidos sólo sobre Bitcoin.

Estos pueden incluir plataformas de libertad de expresión genuina que no puedan ser censuradas. O rutas de la seda a prueba de gobiernos en las que la gente normal pueda comprar y vender sin tener que pedir permiso a un burócrata. Incluso podría abrir una vía para que la gente escape de los regímenes totalitarios, como ocurre actualmente en Hong Kong. No hace falta decir que todo esto puede ser cada vez más importante—incluso necesario—dadas las tendencias actuales.

Author:

Peter St. Onge

Peter St. Onge is a Mises Institute Associated Scholar and an Economic Research Fellow at the Heritage Foundation.  For more content from Dr. St. Onge, subscribe to his newsletter where he writes about Austrian economics and cryptocurrency

Note: The views expressed on Mises.org are not necessarily those of the Mises Institute.
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